[香港《南华早报》网站3月5日报道]题:海军有意为联合国粮食援助护航(作者 格雷格·托罗德)




中国表示有意分担欧盟为联合国索马里运输粮食所提供的海军护航任务——这是人民解放军海军在印度洋具有重要意义的部署的进一步扩大,很可能面临更大的风险。



在参与打击海盗的国际海军本周于巴林进行的月度会议上,人民解放军海军官员前所未有地提出减轻欧盟的护航负担。海盗猖獗困扰着非洲之角的亚欧重要航线。




欧盟没有正式要求获得协助,但曾在国际上明确表示其海军力量在努力应对不断增加的护航需求,以及不断恶化的海盗危机。



与此同时,世界粮食计划署警告称,索马里的人道主义危机更加恶化,有超过360万人——该国人口的一半——需要外部援助。




与会的一名外交人士说:“中国在此事上一直非常积极。他们在未被问及的情况下突然提出,但这正是现在所需要的——考虑到现在欧盟海军感受到的压力,这是一个非常受欢迎的提议。”



北约和美国领导的联合海上部队的舰队都曾明确表示,他们已经因为不断增加的任务而承受巨大压力,将无法帮助欧盟。欧盟承诺在今年年底前负责护航巡逻,预计欧盟将继续负责该任务至少两年。




如果成功的话,该提议将要求人民解放军与欧盟部队及国际商业航运业进行更加紧密的合作。它还意味着人民解放军海军舰只必须航行到离素马里海岸更近的地方。



北京方面仍未正式发表评论,但预计一个解放军海军代表团不久将前往布鲁塞尔制定合作细节。另一名官员说,中国可能在一个月之内就参与行动。




欧盟海军发言人约翰·哈伯4日晚证实了中国的提议。他说:“这是一个积极的进展,我们已经准备好与中国方面会谈,制定出更完善的细节。”



一名参与打击海盗工作的外国海军官员说:“对于仅仅3艘军舰来说这将是巨大的压力。几乎可以确定中国必须派遣更多舰船——无疑我们将在印度洋看到中国海军更多的足迹。”




尽管中国在打击海盗和人道主义工作方面受到称赞,但目前的情况预计将使同样参与打击海盗的邻国印度感到不安。印度官员没有在打击海盗会议上正式表示担忧,但他们私下明确表示,他们对中国在印度洋迸一步扩大的长期存在感到疑虑。



外国和大陆的军事分析人士最近都注意到,中国建立一支能在全世界投放军力的远洋海军的意愿,需要得到友好港口甚至海外基地的支持。