“后猛禽时代”降临

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导读: [img]http://pic2.itiexue.net/pics/2010_3_7_81218_10781218.jpg[/img] “世界上最昂贵的战斗机”F-22(猛禽)在激烈的争议中终告停产,这并不仅仅是一种最先进第四代战斗机的“腰斩”,还可能是一个“超能战斗机时代”的终结。 近日,美国众议院通过了支持奥巴马政府关于停产F-22“猛禽”战斗机的计划。这一扰攘多时、参众两院激辩多次并引起全球媒体关注的事件,终于尘埃落定。紧接着,奥巴马政府的全新反恐战略出台,正式替代了布什政府所谓的“全球反

“后猛禽时代”降临

“世界上最昂贵的战斗机”F-22(猛禽)在激烈的争议中终告停产,这并不仅仅是一种最先进第四代战斗机的“腰斩”,还可能是一个“超能战斗机时代”的终结。

近日,美国众议院通过了支持奥巴马政府关于停产F-22“猛禽”战斗机的计划。这一扰攘多时、参众两院激辩多次并引起全球媒体关注的事件,终于尘埃落定。紧接着,奥巴马政府的全新反恐战略出台,正式替代了布什政府所谓的“全球反恐战争”。法新社引用奥巴马高级助手的话说:“新战略将更注重于‘发展’,对反恐战争进行重新定义的同时将通过外交、政治和经济战略等‘软实力’解决穆斯林极端主义这个长期问题。”从军备改革到战略新论,这一互为表里、相辅相成的组合拳可谓配合到位,打得“虎虎生威”。

新反恐策略的“牺牲品”

据《纽约时报》的报道:按照政府提出的2010年军费预算案,美军F-22战斗机数量将维持在187架,并计划从2011财政年度起不再购置此种战斗机。F-22作为美军历史上装备最少量的主力战机,硕果仅存的187架“猛禽”终于成绝版。

多年以来, F-22身上的光辉实在太过耀眼—号称雷达上看来只有四张A4纸大小的隐身性能;全球独一无二的第四代战斗机;领先世界各国空军10到30年的距离;在好莱坞电影《变形金刚》中惊艳亮相……不过,种种极尽“浮夸”的赞誉背后却有着“残酷”的现实:F-22的单机采购价格高达1.4亿美元左右;它每在天空飞行1小时,便需要超过30个小时的维护,这使它每小时的飞行成本高达5万美元,这个数字大大超过了它所替代的战斗机;五角大楼的数据还表示,虽然大多数战机在技术成熟后维修会变得容易和便宜,但F-22恰恰相反,从去年10月到今年5月的平均数值来看,仅有55%的F-22能够完成保卫美国领空的任务。

对于财大气粗的美国人而言,这些数据还不足以让他们停步。或许更应该从实战的层面去分析“猛禽”的命运。其实自冷战结束,强大的敌人苏联解体后,“猛禽”就失去了当初研发时的假想敌。虽然此后美国人不断制造各种大国威慑论,其实都是一种冷战思维的延续和反扑而已。当今世界大势,大战的可能性已经低微,而恐怖主义以及地区冲突已经成为主流的战争形式。

然而,“猛禽”注定要以宏大叙事的方式来书写自身。它要的是那种东西方全力火拼,两大国倾巢而出的伟大战役,要的是在天空中超远距离地发现敌机,从几百公里外发射中距弹消灭对方于无形。正因如此,从反恐战争的开始,“猛禽”就一直是空有一身本领,却只能束手看云起云落。联军在阿富汗需要的是直升机,从树梢高度发起打击,支援步兵在复杂地形和城市中巷战。所以,冷战思维下产生的一代超能战斗机已经不适应当今的战场。此外,因为F-22的确领先太多,成为超越时代的一种战斗机,所以即使发生大战,美军目前的保有量已经足够其保持绝对的空中优势,起码,“猛禽”暂时够用了。在巨额赤字的背景下,停产对于奥巴马政府来说是大势所趋,更是其新反恐战略转向的一个刻意脚注。

“军工复合体”的博弈或营销

其实,停产一事从今年4月起就已掀起波澜。据日本共同社报道:F-22停产是美国防长盖茨主导的“改革预算”的象征。国会方面的反对,除了安全理由外,更深层原因主要是照顾军工产业。国会消息人士表示:“算上零部件的生产,有关地区涉及美国约40个州,与很多议员有着切身利害关系。”

今年7月最新的统计数据表示,在世界军火销售排行榜前10家公司中,美国公司占8家。更重要的是,这些财大气粗的巨头们还被称为“军工复合体”,是一种私人机构和公共机构错综复杂的结合体,与军事机构在经济、人事等各个方面都有紧密的渗透,从而对政府防务政策作出深远的影响。而发动绵延不绝的战争,提出武器更新换代的研发,都使他们获利丰厚。这就譬如F-22的制造商洛克希德·马丁公司(以下简称洛·马公司)。据称,布什政府发动阿富汗和伊拉克战争,就是受到这些“军工复合体”的左右甚至是“绑架”。所以,刻意与前任区别开来的奥巴马政府,便很想摆脱这种被“军工复合体”影响的命运。而金融危机的背景以及削减各领域开支的大势,便给了奥巴马“动刀”的机会。当然,华而不实的“猛禽”便刚好撞上了“刀口”。不过,奥巴马之所以能如此顺利地砍掉“猛禽”,并不是因为他已经真正摆脱了“军工复合体”的“遥控”,而是这种“停产”在实际上更符合“军工复合体”的利益。

其实,早在盖茨提出2010财年预算建议洛·马公司关闭F-22生产线时,洛&midd t;马公司的首席财务官Bruce Tanner就说:“我们对该决定感到失望,但是我们会接受并照办。”原因很简单,由于盖茨建议增加其他项目的投入,比如F-35闪电战斗机、近岸作战舰以及末端高空区域防卫系统,所以公司的营业额照样会继续增长。

于是,《华盛顿邮报》在7月中旬便很适时地抛出一个“猛禽”存在重大缺陷的报道。这无疑使得一直以来求“猛禽”若渴的日本,只能将自己的求购目标转向F-35(一种被美国认定为今后供给各盟国专用的“低端第四代战斗机”)。与此同时,7月以来也频频传出F-35新型号下线的消息,但这种本来以低价为卖点的“F-22替代品”,现在的单价却从3000万美元飙升至1.3亿美元。不过,它实际上已经变成了盟国选购新一代战斗机的唯一选择。失之东隅,收之桑榆,洛·马公司的生意不仅并未因为F-22的停产蒙受多大的影响,反倒是因此而获得了一种对F-35的最佳促销方法。

真相恐怕远不止于此,美军一直强调的“代差作战方式”,要求的是自身武器和作战模式领先对手一到两代。所以在“猛禽”睥睨天下的时候,美国人关闭其生产线,如果不是迫不得已的应急举措,那么就是一项意义深远的长期战略。美国军方与军工集团极有可能已专注于研究更新一代的战斗机甚至无人机,再一次将全世界抛在了身后。

“后猛禽时代”的世界影响

美国《外交政策》7~8月号刊发表题为《世界为何需要F-22来对抗崛起的中国》的文章称,美国参院决定停产F-22的做法“目光短浅”,将祸及美国盟友的军事力量。文章称,美国在亚太的盟友日本、韩国、澳大利亚以及新的安全伙伴印度在升级军备的过程中都需要新一代战斗机,因为这些国家都对中国日益增长的军力感到担忧。

遑论这一文章掺杂有多少中国威胁论的成分,但就美国盟国而言,“猛禽”停产的确是一个悲喜交杂的消息。譬如日本人,他们处心积虑多年谋求F-22以称雄东亚、威慑中国的战略目标终于落空,众多日本媒体对此的报道表现出一种相当落寞的情绪。不过,如果能够得到性价比更好的F-35,日本空军虽未获得所谓的绝对优势,但挟制中国的目的其实也基本实现。至于澳大利亚、西班牙等盟国,与F-22失之交臂的确也是一种遗憾,但在全球经济形势疲软的今天,没有装备这样的烧钱大户,也未尝不是一件更加理性的好事。毕竟他们不像美国那么财大气粗,当东家都觉得吃力不讨好、难以支撑时,难道做长工的还能再去打肿脸充胖子么?更何况,“伟大盟友”还拍着胸脯保证,作为F-22的替代品,F-35并不会差多少。

其实,在美国人给F-22急踩刹车之时,俄罗斯、印度、日本、中国都在紧锣密鼓地研发自身的第四代战斗机,而美国人则在盘算他们的第五第六代战斗机。所以,天空并未因为“猛禽”成为珍禽而冷落起来,反而是更加热闹。由F-22带起的先进的主力战斗机风潮并未消退,反而越吹越劲。这一举措在某种意义上正如同奥巴马的新战略的缩影—改变带来的未必是和平,反可能是其他形式的竞争甚至是战争而已。

可以预见的是,所谓的“后猛禽时代”,并不是“猛禽”退出了天空。维持近200架的保有量,美国人依旧拥有强大的“猛禽”战略威慑力。此外,无论是“猛禽”超越时代太多,还是“猛禽”已经不适应这个新时代,它的这次停产,已经使其名副其实地成为一种“战略战斗机”(strategic fighter)。尽管以前只听说过战略轰炸机,“战略战斗机”的概念还停留在洛·马公司的设计图上,但显然,“猛禽”以其“霸道的超前”,成就了这个新名词。停产无损它的威名,反而铸就其“不战而屈人之兵”的威慑力,这也许才是“后猛禽时代”的真意。

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