文言文的起源

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1.文言文的起源


《说文》讲[直言曰言,论难曰语。]“言”就是发表意见,不写出来就是说话,“语言”;写出来就是文字,“文言”。对文言的写法追究一番,那是古人“写”甲骨文的时候,不但龟甲兽骨面积不大,而且贵重——又“贵”又“重”——不能多“写”。刀刻了几百年的甲骨文,后来削块竹简木牍“写”字,刀仍是写作工具——因此有刀笔吏——写字仍然不容易,诸子想发表论文,比今日发到“核心期刊”难得多。因此,经过这几百上千年的折磨,古人不得不把文章写得“言简意赅”“微言大义”,发明出一套完整的上古的电报文格式和语法——先前按字收费的电报,中国人民无论学问高低,都自发发明着比文言更简洁的电报文。


竹简木牍成书,比如什么“学富五车”,五头牛才能拉着走,实在也没有多少字,“颂二十万言”什么的,就差不多有“五车”了。竹简成条,只能竖着写。用牛皮穿起来,发明成语“韦编三绝”,卷成“读书万卷”的时候,人体的生物特点就是把“书卷”卷成顺时针方向,放桌面打开的时候是从右到左展开,就是“图穷匕现”那样地展开。这样一来,“前文所述”就是太史公常用的、比如《仲尼弟子列传》[自子石已右三十五人]——意思是前文所述三十五人。


这样的写作格式写了超过一千年,因此到发明纸张的时候,那已经是有“ISO”标准了,因此,照样字竖排,把书的开本方向向左开,书页向右翻——这个逻辑新近的故事,就是铁路:美国铁路的标准轨距为什么是“四英尺又八点五英寸”这个奇怪的距离呢,因为造最早铁路的英国工程师是搞有轨电车的;有轨电车的标准轨距为什么是这个奇怪的距离呢,因为最早的有轨电车工程师是搞马车的;马车的轮距为什么是这个奇怪的距离呢,因为不这样搞就不适应当时罗马帝国“国道”的车辙,马车很快就要完蛋;罗马帝国“国道”的车辙为什么是“四英尺又八点五英寸”呢,因为罗马帝国侵略军队的马车,是两匹马拉的,两个马屁股的距离,决定了马车的轮距最好是“四英尺又八点五英寸 ”。


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