中途岛大血战(三)

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导读:犹豫不决的南云直到11时50分才向山本和登陆编队司令近藤报告目前的不利局面和准备采纳大石的建议组织与美军舰队的水面决战,11时53分用无线电向各舰下达集结令,命令第十驱逐舰战队、第八巡洋舰战队和第三战列舰战队沿170度航向全速前进,“长良”号及5艘驱逐舰则以二十四节航速向东北航行,与各舰会合。11时56分和59分,南云两次重复此项命令。 13时,“利根”号的侦察机报告美军正在撤退,毫无疑问,只有巡洋舰和驱逐舰作为警戒兵力的美军舰队,是绝不会用火炮和鱼雷来与日军进行水面舰艇之间的决战,最聪明的办法是

犹豫不决的南云直到11时50分才向山本和登陆编队司令近藤报告目前的不利局面和准备采纳大石的建议组织与美军舰队的水面决战,11时53分用无线电向各舰下达集结令,命令第十驱逐舰战队、第八巡洋舰战队和第三战列舰战队沿170度航向全速前进,“长良”号及5艘驱逐舰则以二十四节航速向东北航行,与各舰会合。11时56分和59分,南云两次重复此项命令。


13时,“利根”号的侦察机报告美军正在撤退,毫无疑问,只有巡洋舰和驱逐舰作为警戒兵力的美军舰队,是绝不会用火炮和鱼雷来与日军进行水面舰艇之间的决战,最聪明的办法是尽量与日军舰队保持一个安全距离,利用舰载机的空中优势,加上中途岛岸基航空兵的支援,实施猛烈空中打击。而且美军还可利用相当数量的侦察机,查明日军舰队的位置,并保持一定距离,甚至还能布置一个圈套让日军舰队来钻。因此,南云决定放弃在白昼组织海上决战的企图,但是心有不甘的南云,还决定组织夜战。于是南云下令暂时西撤,同时进行夜战准备。 当黄昏前后,“飞龙”号失去战斗力,也使南云丧失最后的空中力量。南云和他的参谋人员已经意识到败局已定,眼下唯一能做的就是避免更大的损失,但是谁也不愿提议撤退。 17时32分,另一架侦察机报告,美军舰队还在继续东撤,夜战的希望也更加渺茫了。南云听到这个消息后很是焦灼,但是大石仍继续坚持实施夜战,他建议“长良”号的一架夜间侦察机,也就是南云机动编队剩余的唯一一架侦察机作好准备,去搜索美军舰队。但是要靠一架侦察机在漆黑的夜里去寻找茫茫大海之中的美军舰队,希望是微乎其微的。因此,南云的其他参谋,对组织夜战的可能性越来越怀疑,但大石仍坚持他的观点,还建议把正在警戒受伤航母的驱逐舰全部调回来,以加强夜战的兵力。南云同意了这一建议,向各舰发出了集合的命令。其他参谋人员对此建议甚为担忧,倘若这几艘航母下沉而又没有驱逐舰在旁救援,航母上的人员怎么办?再说如果不能在拂晓前把航母上的人员救出,把受伤的航母处理完,并完成撤退,一到天亮,航母、驱逐舰所有一切都将成为美军飞机攻击的理想目标。——但是没有人吭声。


18时30分,“筑摩”号用灯光信号报告:二号侦察机在燃烧中的美军航母以东三十海里,发现敌4艘航母、5艘巡洋舰和15艘驱逐舰正向西航行。这一情报所提到的军舰数量正确,但是把2艘巡洋舰当成了航母!实际上此时,美军除了受伤的“约克城”号航母之外还有2艘航空母舰、8艘巡洋舰和15艘驱逐舰。这表明,美军的兵力要大大高于日军的估计,加上日军没有雷达,又只有一架夜间侦察机,要找到美军并战胜敌人,即便有天大的运气也是办不到的。而且一旦夜战失利,天亮后将无法逃脱美军的攻击,南云意识到了这种危险,最后决定放弃夜战企图。


再来说说主力编队的情况,6月4日清晨,“大和”号已驶到中途岛西北800海里处。


5时35分,“大和”号收到“利根”号侦察机发来的电报,说发现了一架美军水上飞机。山本和他的幕僚焦急地等待着,他们估计这架美军飞机很快就能发现南云部队。 5点55分,“利根”号的侦察机又报告有十五架敌机飞来,南云的编队即将遭到攻击。但是山本对此并不担心,因为空袭中途岛的攻击机群已经起飞, 南云的战斗巡逻机很容易对付这几架美国飞机。战幕已经揭开,一切都在按计划进行。人们的注意力都集中在从无线电室转接过来的扬声器上,扬声器把收到的电报向全舰转播。南云的旗舰还没有发来消息,显然还保持着无线电静默。过了一会儿,空袭中途岛的攻击机群指挥官友永大尉报告,空袭任务已经完成,并建议实施第二次空袭。山本和他的参谋期待着第二攻击波起飞的消息,山本从前一天起就深受胃病的折磨,而此时却是精神焕发。但是,接着的消息却使他们大吃一惊,“利根”号的侦察机报告“发现十艘敌舰!”和战前的估计完全相反,美军舰队就在附近,——一支美军舰队进入可与机动编队直接交锋的距离内了!人们立刻想到,一个星期前美军无线电通信异常频繁,现在才明白是怎么回事了。现在最大的悬念就是,美军这支舰队包括哪些兵力呢?直到8时20分,“利根”号的侦察机才报告,敌舰队的组成是5艘巡洋舰和5艘驱逐舰。大约十分钟后,又补充道,敌舰队殿后有一艘航母。这可是一大块肥肉!“大和”号舰桥上的人们兴奋得不得了。联合舰队首席参谋黑岛问道:“南云不是要求准备好第二攻击波,可能攻击敌水面部队吗?”航空参谋佐佐木十分自信地回答说:“是的,第二攻击波很快就能干掉它们。”三和作战参谋插话说:“第二攻击波是不是已经出发去空袭中途岛啦?”刚才不久大家都还在期待南云派出第二攻击波去空袭中途岛,以歼灭敌岸基航空兵呢!佐佐木显得一阵慌乱,他急忙打电话问无线电室,有没有第二攻击波已经飞往中途岛的消息。“还没有消息。”大家这才松了口气,心想敌航母很快会被第二攻击波干掉。这种乐观情绪倒很奇怪,因为不仅在制定作战计划的时候,就连几分钟以前,也没有人想到过会在中途岛附近与美军航母遭遇。现在这个估计突然被证明是错误的,人们虽感到意外,却没有对此很担心,也没有人会想到联合舰队司令部犯有严重的错误,人人似乎都完全相信,不管美军有怎样的准备,只要被发现,就能将它歼灭。


8时47分,“利根”号的侦察机再次报告,在中途岛东北250海里处发现另两艘美军巡洋舰。这个飞行员显然很出色,始终保持着与美军的接触,但不久,他来电报告由于燃料耗尽而不得不返航。这使得“大和”号上的人担心失去同敌人的接触,但第八巡洋舰战队司令官阿部海军少将命令该机,在另一架飞机前来接替之前必须继续保持接触,阿部的指示受到了山本的称赞。这架侦察机的飞行员是甘利洋司飞行兵曹,不知为何他的报告始终非常含糊,而且没有发现美军的另外二艘航母。因为阿部命令他继续监视,结果甘利洋司和他的飞机最终消失在茫茫海空。美国著名作者赫尔曼·沃克在他的小说《战争与回忆》中写道:“冥冥之中叫人啼笑皆非地安排了这个侦察机飞行员,他晚起飞半小时,因此他那关键性的发现也相应推迟了,他起初看见一条航空母舰没认出来,此后也没提起另外的航空母舰,作出这番拙劣的表演后,他在历史中消失了,像咬死克莉奥特拉的那条毒蛇,他是一个微不足道的人物,但是一个帝国的命运在这一瞬间竟令人悲痛的取决于他。”


9时,侦察机报告,十架敌机正飞向南云部队。在这以后差不多有两个小时,没有任何南云部队的消息。但是山本和他的幕僚们对于即将发生的战斗,没有丝毫感到担心。然而犹如晴天霹雳,10时50分,通信参谋和田雄四郎海军中佐一言不发地把阿部海军少将从“利根”号发来的电报送给山本。电报说:“遭敌舰载机和岸基飞机攻击,赤诚号、加贺号和苍龙号起火。拟以飞龙号与敌航空母舰交战。我们暂时北撤,重新集结兵力。”原先满以为能轻易取胜,而现在成为一场惨败。南云的四艘航空母舰已有三艘(包括旗舰)失去了战斗力,只有“飞龙”号还能继续作战。这样的惨重损失实在令山本和所有人难以置信。现在,只有一个办法也许还能使整个作战计划不致于全面失败。那就是集中所有兵力,凭借数量优势继续作战。山本决定,立即亲自指挥主力编队的战列舰去支援已遭沉重打击的机动编队。 12时20分,山本向各部队下达第155号命令:


一、主力编队12时的位置是北纬35度08分,西经171度05分,航向120度, 航速20节;


二、中途岛的登陆编队(近藤部队)派出部分兵力掩护运输船队并暂时撤往西西;


三、第二机动部队(角田部队)火速加入第一机动部队(南云部队);


四、第二潜艇战队和第五潜艇战队在丙警戒线上展开(丙警戒线的位置是在西经168度,北纬26度到36度之间。)


从这个命令中可以看出,山本还没有放弃歼灭美军舰队和占领中途岛的希望。随后不久,山本又命令运输船队在中途岛以西500海里处待机,以便一旦在需要进占中途岛时,能就近行动。


此时山本最关心的是在中途岛海域美军究竟还有多少兵力,因为这是制定下一步作战计划时必须加以考虑的。虽然机动编队的3艘航母都失去了战斗力,但“飞龙”号还完好无损。此外,还可采取水面夜战以及别的攻击手段。但是压制美军岸基航空兵只能依靠航母,而第一次空袭中途岛的结果还不清楚,所以联合舰队参谋长宇垣少将致电南云,要求详细报告第一次空袭的结果,但没有回答。山本判断,第一攻击波的攻击不会很成功的,这可从友永建议对中途岛实施第二次空袭得到证明。山本因此担心,如果不立即摧毁中途岛的航空基地,美军可能从夏威夷调去更多的飞机,这样的话,占领中途岛就更难了。联合舰队首席参谋黑岛大佐建议,派出一支水上舰艇部队对中途岛实施夜间炮击,山本立即采纳了这个建议,命令离中途岛最近并有高速军舰的近藤部队主力去执行这一任务。山本还决定,把原定的中途岛和阿留申群岛的登陆作战推迟到歼灭敌航母以后。根据这些决定,山本于13时10分又发出了第156号命令:


一、采取C号作战方案;


二、中途岛登陆编队派出部分兵力于今夜炮击并摧毁中途岛航空基地;


三、中途岛和阿留申登陆作战暂时推迟。


“C号作战方案”是指集中中途岛和阿留申方面的全部兵力,与敌舰队进行决战。


在下达上述命令一个多小时以前,即11时50分,山本收到南云转移到“长良”号后的第一次来电,报告他的三艘航空母舰受到的破坏程度和打算用他尚存的兵力攻击敌舰队,然后北撤。14时30分,“大和”号又收到南云发给在阿留申群岛的第二机动部队的电报:


一、6月4日14时,第一机动部队的位置足北纬30度48分,西经178度31分。我拟向东,歼灭敌特混舰队后北上。


二、望第二机动部队速与我会合。


人们一心指望着角田海军少将的“龙骧”号和“隼鹰”号2艘航母迅速南下,支援南云部队,但15时30分角田复电:“第二机动部队收回攻击荷兰港的飞机后,立即南下。6日晨,我部将在北纬44度40分,西经176度20分加油后南下,与第一机动部队会合。6月4日15时,我部位于荷兰港西南一百二十海里处。”这份电报清楚表明,角田部队仍按计划冒着大雾袭击了荷兰港,但是也说明,在8日下午以前,角田部队不可能到达中途岛地区参加战斗。


而收到的几次侦察报告也是前后矛盾,以致山本得不到关于敌航母的准确情报,直到16时15分,山口报告击伤美军两艘航母,还有一丝安慰。


17时36分,“筑摩”号的侦察机报告,在南云部队以东不到100海里的地方,发现东撤的敌舰队。因为日落时间是18时32分,所以还有希望可能进行夜战以扭转战局,何况日本海军历来很重视夜战,而且目前夜战是挽回败局的唯一机会了。


17时55分,山本又收到南云电报,“飞龙”号中弹起火。最后一艘航母也失去了作战能力。


19时15分,山本向他的全体部队下达了第158号电令。从当时的整个形势来看,这道命令所表现的乐观态度是很奇怪的,唯一合理的解释就是山本力图阻止日军士气的崩溃。命令说:


一、敌舰队已几乎被我歼灭,正在东撤中;


二、附近的联合舰队各部队正准备追击残敌,并同时占领中途岛;


三、6月5日3时正,主力将到达北纬32度08分,东经175度45分,航向90度,航速20节;


四、机动编队、登陆编队(除第七巡洋舰战队)和潜艇部队,即将接触并攻击敌人;


日军渴望通过夜战来挽回败局,但是这种希望显然已不可能实现,因为21时30分,南云报告说:“敌兵力共有5艘航空母舰、6艘巡洋舰和15艘驱逐舰。敌人在西航中。我军掩护‘飞龙号’向北西撤退,航速十八节。”


“南云部队不打算夜战啦!”宇垣参谋长沮丧地说,但山本仍决意要进行夜战,为确保夜战胜利,必须要有统一的指挥,因此命令近藤统率夜战部队。


但是很明显,拂晓前同美军舰队接触的希望极小,日军而最后一线希望也慢慢地熄灭。


东京军令部越来越担忧地注视着战局的发展。在收到“飞龙”号也遭到了“赤城”号、“加贺”号和“苍龙”号同样命运的消息后,他们感到这场作战的失败已成定局。日军4艘最好的航母被击沉,而中途岛美军航空兵力没有被歼灭,还至少有一艘或者是两艘航母完好无损。在这种情况下,继续作战是非常愚蠢的。


“大和”号上的联合舰队司令部在放弃了夜战的想法之后,马上即转而考虑下一步行动。每一个人心里都认识到已经被打败了,但没有一个人建议中止作战。相反地,他们都拼命想方设法要从失败中捞回一些东西,犹如溺水者拼命抓住水中的稻草一样。各种各样的补救方法都提了出来,有建议用“瑞凤”号和“凤翔”号两艘轻型航母上不多的飞机,加上战列舰、巡洋舰上的全部水上飞机组成一支航空队,再去攻击敌舰队;也有人主张,应按照原定计划由近藤部队的重巡洋舰执行对中途岛航空基地进行夜间炮击;还有人乐观地认为,战列舰的高射炮火足以击退美军航母对山本部队的攻击。黑岛海军大佐根据大家的意见制定出的初步方案简直荒唐,该方案要求所有战列舰,包括“大和”号在内,于6月5日白天逼近中途岛,用大口径主炮轰击中途岛的航空基地。这个方案交给参谋长宇垣,还有几分理智的宇垣认为这是一个为了保全面子、不顾一切、自取灭亡的方案,他直截了当地否定了这个计划。有些人想到要为战败担负责任,觉得不能忍受,他们为争取一个挽回面子的机会,不惜弧注一掷。有一位军官再清楚不过地反映了这种态度,他向宇垣抗议说:“那我们怎么向天皇陛下交待呢?”在一旁听他们议论而一直保持沉默的山本这时突然开口了,他说:“这事交给我。对天皇陛下谢罪的只有我一个人。”山本这句简短的话表明,他已决定放弃攻击美军航母和占领中途岛的企图。说完后,他走进自己的住舱,一连三天拒绝会见任何人。南云在返航途中对自己指挥失误深感内疚,试图自杀谢罪,但被部下阻止。后调任中太平洋舰队司令,指挥塞班岛的防御,于1944年7月4日在塞班岛即将被美军攻占前夕自杀身亡。


6月5日0时15分,山本命令近藤和南云停止夜袭敌航母和炮击中途岛的准备,与主力编队会合。


鉴于美军舰队已经东撤,与其进行水面舰艇决战的可能已不可能,如果日军继续东进,天亮后必将遭到美军舰载机和岸基航空兵的攻击,山本于 6月5日2时55分,向所有部队下令:


一、撤销中途岛作战计划。


二、中途岛登陆编队部队和机动编队(除“飞龙”号及其警戒兵力 外)同主力会合,这支联合部队于6月6日上午在北纬33度,东经170度海域加油。


三、警戒部队、“飞龙”号及其警戒兵力和“日进”号水上飞机母舰应开往上述地点。


四、运输船队西撤,摆脱中途岛敌机攻击范围。


就这样最后撤销了中途岛作战计划,但收拢被分散的日军舰队并把这支舰队安全撤出时刻受到敌人攻击威胁的战场,依然是一件困难的事。


几乎就在山本下达撤销中途岛作战命令的同时,灾难又降临到日军头上, 6月4日13时10分,近藤根据山本夜间炮击中途岛的命令,指派栗田健男海军少将的支援部队第七巡洋舰战队的“熊野”号、“铃谷”号、“三隈”号和“最上号”4艘重巡洋舰以及第八驱逐舰分队的2艘驱逐舰执行这一任务。栗田于4日15时接到近藤的指令,立即率部全速前进,由于此时他在中途岛以西400海里,即便以巡洋舰的最高航速行驶,也无法在次日拂晓前达到目的地,退一步说,即便他能做到,那就必定要在白天美机威胁之下撤退。栗田因此向近藤报告,为了保证炮击的成功,希望得到其他部队的合作。近藤把这个建议呈报山本,但山本未予理睬。


栗田的舰队抱着悲壮的决心,向东急驶。各驱逐舰赶不上巡洋舰的速度,很快就被抛在后面,23时以后,驱逐舰已经远在巡洋舰视线之外了。各巡洋舰上都做好了准备,如炮击失败,就派出一支敢死队上岸去执行爆破的任务。


这时,“大和”号上的联合舰队参谋人员根据栗田的报告,核对了栗田部队的位置,发现栗田距离中途岛要比他们估计的要远,推算出炮击任务是不可能按时执行的。因此,在午夜后,电令栗田撤销原定任务。栗田在接到这一命令时,距离中途岛只有90海里了。


栗田随即遵照联合舰队的命令,掉头转向西北。不久,先头舰“熊野”号发现在右舷有一艘敌潜艇,那是美军的“红石鱼”号潜艇。栗田立刻命令部队紧急左转。“熊野”号用微光定向信号灯向二号舰“铃谷”号发出紧急警报的信号,随后向左转向;“铃谷”号接着转达了紧急转向信号,随后转向。”三隈”号也跟着发出了同样的信号,并转向。但不知是什么原因,最后的“最上”号未能及时接到转向信号,结果一头撞上“三隈”号左舷。“最上”号前炮塔以前的舰首部分被撞掉,并立即停航。“三隈”号受轻伤,幸好作战能力和操纵性都未受影响。“最上”号舰长曾尔章海军大佐报告,“最上”号仍可维持十二节航速。栗田命令“三隈”号和“荒潮”号和“朝潮”号两艘驱逐舰掩护“最上”号。随后,栗田率领“熊野”号和“铃谷”号继续驶向预定会合地点,同山本率领的主力编队会合。


破晓后“最上”号和护航舰只以十二节航速缓慢地西撤,这四艘军舰上的每个人都深知他们随时都可能受到美机攻击或美舰追击。


6月5日天亮后,中途岛美军根据潜艇的报告派出12架俯冲轰炸机攻击了这两艘巡洋舰,其中由弗雷明上尉驾驶的飞机被击伤后撞向“三隅”号,使其受到重创。下午又有12架B—17轰炸机进行了攻击,但投下的80枚炸弹无一命中。


美军航母编队也做好了追击准备,侦察机和潜艇报告在中途岛以西125海里、西北175海里和250海里都有日舰。斯普鲁恩斯判断这是日军分成几个编队撤退,由于兵力有限,只能选择一个目标追击,他斟酌再三,决定攻击最远的日军舰队,因为据侦察机报告这支舰队中有1艘航母,这就是“飞龙”号,当美军舰载机飞到时,“飞龙”号已沉入海底,所以只攻击了护航的驱逐舰。然后又三次出动飞机共计123架次攻击掉队的两艘巡洋舰,击沉了“三隅”号,重创了“最上”号,“最上”号带着满身的创伤,蹒跚地回到特鲁克,在此后一年多的时间都无法出海作战。在这次战斗中,随行的2艘驱逐舰击落2架美机,但各中一弹,“荒潮”号有37人战死,第八驱逐舰分队司令小川莛宫海军中佐重伤,“朝潮”号有22人阵亡。除了前两天被击沉的四艘航母外,“三隈”号是日军开战以来被击沉的最大军舰,“三隈”号作为“最上”号的姊妹舰,曾在3月1日雅加达海战中并肩作战,击沉了美国的“豪斯顿”号轻巡洋舰和澳大利亚的“珀兹”号巡洋舰,它们还曾一起参加安达曼群岛、缅甸攻略作战以及孟加拉湾上的作战。


斯普鲁恩斯考虑到飞行员已连续作战三天,疲惫不堪,而且附近海域可能有日军潜艇出没,加上距威克岛很近,岛上日军岸基飞机也有一定威胁,为避免不必要的损失,便于6月6日黄昏下令停止追击,转向东北,撤离了战场。他的这一决定非常明智而审时度势,山本获悉美军航母在后追击,计划将美军引向威克岛,组织“凤翔”号和“瑞凤”号轻型航母上的飞机,连同战列舰、巡洋舰以及水上飞机母舰所携带的水上飞机,总共大约有一百架,和岛上的岸基飞机进行协同攻击,还组织3艘巡洋舰和8艘驱逐舰前去迎战。按双方航线推算,如果美军继续追击,就会在夜间与日舰遭遇。由于美军舰队的适时撤离,中途岛海战便到此结束。


作为最后的插曲,美军的“约克城”号航母,被日机炸伤后,曾一度放弃,但一直没沉没,于是美军又打算进行抢救,先由“捕蝇鸟”号扫雷舰拖曵,但拖曵的军舰太小,力不从心,后又加派5艘驱逐舰前去支援。其中的“哈曼”号驱逐舰于黄昏时分靠上航母右舷,把舰长巴克迈斯特上校率领的由志愿人员组成的抢救队送上母舰,并为其提供灭火和排水所需的动力,其余4舰则在四周担任警戒。


伊—168号潜艇于6月1日对中途岛实施了侦察。此后直到6月4日战斗开始,伊—168号潜艇一直在中途岛附近,进行监视侦察。艇长田边弥八海军少佐虽然不太了解战局的发展情况,但他从收到的无线电通讯中了解到战局已对日本不利。6月4日20时30分,田边收到“炮击并摧毁东岛敌航空基地”的命令,这一命令还指示田边炮击要持续到5日2时,之后由栗田的重巡洋舰接替炮击以达到彻底摧毁敌航空基地的目的。


6月5日1时30分,伊—168号潜艇浮出水面后立即进入阵位,开始炮击东岛。美军的探照灯立即穿过夜幕,搜索伊—168号,岸炮接着开火。在美军的火力压制下伊—168号只发射了六发炮弹就匆匆下潜撤走。拂晓后,美军巡逻舰发现了伊—168号,对它进行了深水炸弹攻击,但伊—168号成功地避开了攻击,扬长而去。


清晨,田边收到击沉在中途岛以北,已被击伤的美军航母的命令。6月6日13时31分,在北纬30度35分,西经177度20分处,田边用潜望镜发现7艘美国驱逐舰正护卫在受创的“约克城”号周围。伊—168号凭借声纳从水下突破美舰的警戒圈,在距离航母约500米出升起潜望镜,田边见距离太近难以发射鱼雷,便驾艇后退到距离约克城号900米处才发射了四枚鱼雷,为了加强鱼雷攻击的威力,田边特意命令由一号和二号鱼雷管先进行齐射,再由三号和四号鱼雷管沿着刚才发射角度发射,这样四条鱼雷就可以攻击两点,而不是四点。鱼雷刚一射出,伊—168号就立即下潜到安全深度。五分钟后,就感到了鱼雷爆炸的震动,舷号DD-412“哈曼”号驱逐舰虽然发现了鱼雷航迹,但由于正紧靠着航母为其提供动力,无法实施规避机动,被一条鱼雷击中,剧烈的爆炸几乎当时就将其炸成两段,转眼之间就开始下沉,有80名舰员丧生。另两条鱼雷从“哈曼”号舰体下方穿过,击中“约克城”号,已经遭到重创的航母哪里还经得起如此一击,终于开始下沉。其他美军驱逐舰赶来,竟然不顾误伤海上众多落水者的危险,投下了多达六十余枚深水炸弹,每一次爆炸都使伊—168号象一片风中的叶子一样剧烈摇晃,艇首被炸开好几个小洞,海水汹涌而入,田边为了减少首倾,命令不值更的水兵都赶到尾舱,但毫无效果,最后命令每人携带一袋大米到艇尾,这才消除了首倾。当伊—168号潜航十二小时之后,不得不浮出水面充电和更换空气。美军驱逐舰随即发现并迅速赶来攻击,伊—168号施放烟雾全速西撤,美舰逼近到6000米,猛烈舰炮火力迫使伊—168号带伤再度下潜,美舰赶到潜艇下潜处,不知什么原因投下数枚深水炸弹便匆匆离去,这才使伊—168号逃过一劫。6月19日伊—168号回到吴港,受到大批日本国民的欢迎。


最后让我们转换到珍珠港,看看美军太平洋舰队司令部在这场历史性的海上决战中的具体情况:


6月2日,没有任何消息,这令所有人都焦虑不安。


6月3日拂晓,从无线电监听中收到日军开始在阿留申进行空中行动,由于北太平洋舰队实行无线电沉默,尼米兹无法从西奥博尔德那里获得确切情报。虽然已经发现日军飞机出现在阿留申,但仍无法确定这是日军的侦察行动还是作战行动。11时,中途岛终于打破无线电沉默,一架水上飞机报告,发现日军舰队。当通信参谋莫里斯·柯茨少校将这一电报交给尼米兹时,一向以沉着著称的尼米兹竟激动地从椅子上站了起来,喜形于色地说:“情况终于明朗了!”尽管可以肯定美军舰队已经直接得到了水上飞机的报告,但尼米兹还是将这一电报转发给弗莱彻,并提醒他这不是日军的主力部队。随后太平洋舰队司令部简直就是无线电的中转站,不断将中途岛和阿留申等地的战报转发给各有关人员。当天太平洋舰队司令部的作战纪要这样写到:“未来两三天的战斗,将影响太平洋战争的整个进程!”当晚,几乎所有的人都没有睡意,在接下来的两天两夜里,尼米兹就在办公室里架起帆布床小睡片刻。 6月4日凌晨,太平洋舰队司令部所有人员都来到自己的岗位,密切注意战况发展。6时刚过,就接到了中途岛转来的发现日军航母的明码急电,那是一架水上飞机报告,尽管只发现了日军两艘航母,但尼米兹立即确定这就是日军主力机动编队!他随即将日军舰队的位置标示在作战室的地图上,这与莱顿的预测只相差了五海里!


6时25分,中途岛报告遭到空袭。8时30分,中途岛报告只剩3架战斗机完好无损,轰炸机则失去联系。几乎同时,罗彻福特的电讯监听站接受并破译了日军侦察机发现美军舰队的电报,尼米兹问莱顿:“你能肯定这是我们的航母编队?”莱顿给了肯定的答复。随后由于弗莱彻保持着严格的无线电沉默,太平洋舰队收不到任何消息,尼米兹表面上镇静如常,心里是焦灼异常,他竟然激动地质问通信参谋柯茨少校:“为什么没有消息?”但柯茨也一筹莫展,无言以答。尽管尼米兹非常焦灼,却还是耐住性子没有要求弗莱彻发电报告情况。此时,尼米兹唯一的情报来源就是日军的无线电通信了!9时日军侦察机报告美军飞机正飞向日军航母。9时30分,中途岛报告了攻击机群返回,损失惨重但几乎没有战果。10时过后,“企业”号航母终于打破了无线电沉默,航母与舰载机之间的电讯频繁联络,——这意味着,美军舰载机起飞了!但随后又是令人难熬的沉默。直到11时45分,罗彻福特手下那些熟知日舰报务人员指法的监听员,发现以南云呼号发出的电文,发报人不再是“赤城”号那位手重的报务员,而是“长良”号的报务员,尼米兹立即意识到,“赤城”号至少已遭到重创,南云不得不改换旗舰了。接着,弗莱彻、斯普鲁恩斯和中途岛一一报告了战况,晚10时尼米兹知道已经重创了日军三艘航母,但“约克城”号航母也因伤势严重而被放弃。可以肯定,只要斯普鲁恩斯在以后的指挥中没有大的错误,那么美军的胜利已经到手了!尼米兹向所有参战部队发出祝贺电:“参加中途岛战斗的官兵们,你们在历史上写下了光辉的一页!我为你们感到骄傲,我相信你们将在来日的战斗中继续全力以赴,彻底打败敌人!”当天太平洋舰队的作战纪要也乐观地记载:“今天是日德兰海战以来最大规模的海战,如果战局真的像已经显示的那样,可以说日本自开战以来的扩张已经结束了。只是我们损失了大批有经验的飞行员,现在还无法得到补充。” 6月5日凌晨,斯普鲁恩斯报告了新的位置,太平洋舰队司令部的参谋发现一个晚上舰队是在东撤,既然日军已经遭到严重打击,为何不乘胜追击,反而还要后撤?所有人对此都感到迷惑,只有尼米兹对议论纷纷的参谋们说:“我相信,前线的斯普鲁恩斯对情况的判断要比我们在这里的判断更准确。我相信,他的做法是非常理智的,随着时间的推移,真相一定会清楚,我们在这里是没有资格对一个战地指挥官的指挥品头论足的!”确实,尼米兹的分析完全正确,如果斯普鲁恩斯没有及时后撤,必会在夜间与日军水面舰艇遭遇,那么处于数量劣势的美军舰队就会遭到不必要的损失。 6月6日1时30分,中途岛报告遭到日舰炮击,尼米兹认为日军还想实施登陆,莱顿肯定地说山本必会竭尽全力挽回败局。好在很快就清楚了,炮击中途岛只是日军的一艘潜艇,随即就被中途岛岸炮部队击退了。3时,美军潜艇又发现在中途岛以西90海里处出现日军巡洋舰部队,显然日军仍不甘心失败,还准备进攻中途岛。尼米兹立即命令在中途岛附近海域活动的潜艇向这一海域靠拢,准备迎击日军。但不久,无线电监听和侦察机都报告日军开始全线后撤。8时许,美军飞机攻击了日军巡洋舰部队。接着斯普鲁恩斯请求尼米兹通知中途岛海域潜艇,他即将通过美军潜艇活动区域对日军巡洋舰部队实施追击,以免发生误会。


此刻,太平洋舰队司令部已是一片欢快,大家不顾连日的疲劳,围坐在一起兴高采烈地议论着胜利。尼米兹却没有被胜利冲昏头脑,他意识到日军仍有相当力量能够卷土重来,或者对斯普鲁恩斯进行夜战,因此他致电各指挥官,要求提高警惕,因为有充分迹象表明,日军虽遭到很大损失,但仍有占领中途岛的企图。


6月7日,美国海军总司令金上将向太平洋舰队发来明码祝捷电:“对在中途岛英勇作战,击退日军进攻的美国海军、海军陆战队和陆军部队敬佩!相信你们将会使敌人认识到,战争就是意味着死亡!”在记者招待会上,金上将透露,日军在中途岛遭到了沉重的打击。这句话出自一位素以严谨著称的海军高级将领之口,意味着美国海军确实赢得了一场巨大的胜利!


尼米兹评价此次战役是部分地为珍珠港复了仇,但只有将日本海军打得完全失去战斗力,才能算是彻底复仇。现在最多只能说这一目标,只走了一半的路程。金上将认为这是日本海军三百五十年来首次决定性的失败,它标志着日本海军结束了在太平洋上的连续攻势,美军恢复了对日的均势。


夏威夷警备司令迪洛斯·埃蒙斯陆军中将,最初他对海军的情报持怀疑态度,现在他快乐而勇敢地承认自己的错误,给太平洋舰队司令部送来了两打香槟酒,其中一瓶特意用海军将军的肩章图案装饰,是专门送给尼米兹的。一来表示祝贺,二来保证不再怀疑海军的情报。尼米兹在欢庆胜利的时候,没有忘记大功臣罗彻福特,特意派自己的座车将他接来。当罗彻福特到达司令部时,庆祝酒会已经结束了,因为他连日紧张的工作,衣冠不整,不修边幅,现在更衣修面,花了不少时间。尼米兹对他的迟到并不介意,还满面带笑地对整个司令部的人员说:“中途岛的胜利主要归功于这位中校!”局促不安的罗彻福特低声回答,他只不过完成了上级交给的任务,而且这个功劳不属于个人,而是属于整个夏威夷电讯监听站。尽管尼米兹给予罗彻福特高度评价,并为他请功,但是由于他的孤僻性格和同僚的嫉妒,加之金上将认为在华盛顿、珍珠港等地从事密码工作的人有成百上千,不应过于突出某一个人,所以这位功臣并未获得应有的荣誉。直到四十四年后的1986年,美国海军部才向已经去世的罗彻福特追授国会勋章,以表彰他在中途岛战役中所作出的卓越贡献。


6月13日,弗莱彻和斯普鲁恩斯率领第16、第17特混编队回到珍珠港,尼米兹亲自到码头迎接,并登上两支编队的旗舰,同官兵热烈握手,以国家的名义向他们表示感谢!


这场壮观的、具有历史意义的中途岛海战至此告终。日本在这场失败中得到的唯一安慰是:攻占了阿留申群岛的阿图岛和基斯卡岛。但是,这个无关紧要的收获根本无法弥补联合舰队所遭到的惨重损失。日本在中途岛遭到的惨败确实是太平洋战争的转折点,从此以后,日本每况愈下,直到最后投降。 日军对中途岛战况严加保密,所有伤员回到横须贺军港后,于夜间被送上岸。在医院里伤员同外界完全隔绝,简直可以说是以医疗之名,行监禁之实。“赤城”、“加贺”、“飞龙”和“苍龙”号四艘航母的幸存者没有休假便被立即送到前线。凡属涉及中途岛海战的文件资料一概被列为“绝密”,用这些资料起草的战况报告受到了极严格的限制,并作为高度保密于在1945年日本投降时,几乎都被销毁。日本当局则对公众谎称取得了大捷,宣布歼灭美军两艘航母和一百二十架飞机,6月10日,东京还为“太平洋上的赫赫皇威”组织了提灯游行。但是没有人能解释,不宣而归的联合舰队,为什么少了四艘航母?


在这次海战中,日军遭到了惨败,被击沉“赤城”号、“加贺”号、“飞龙”号、“苍龙”号4艘航母和“三隈”号重巡洋舰,损失飞机322架,其中有283架是随母舰沉没,“最上”号重巡洋舰遭重创,“荒潮”号、“朝潮”号驱逐舰负伤,“榛名”号战列舰、“谷风”号驱逐舰、“曙丸”油船轻伤,阵亡3507人。美军“约克城”号航空母舰和“哈曼号”驱逐舰被击沉,损失飞机147架,其中舰载机109架,阵亡307人。


中途岛—阿留申群岛战役,是世界海战史上以少胜多的典型战例,无论从双方投入的总兵力,还是在中途岛局部战场的兵力,日军都占明显优势。但结果却是日军遭到惨败,不仅损失了4艘主力航母和322架飞机,这损失的322架飞机中,在阿留申群岛损失6架,在中途岛损失316架,其中312架是四艘航母所搭载的全部飞机,另4架是战列舰和重巡洋舰的舰载侦察机;而在四艘航母上的312架飞机中,只有29架是在战斗中被击落,其余283架都是随着航母沉没而损失的!更重要的是损失了一大批训练有素,技术高超,富有经验的飞行员,这些飞行员大都是战前经过几乎千中选一的高淘汰率培养出来的,又有宝贵实战经验,完全可以称得上是日本海军之宝!这是日军根本无法弥补的。这也反映出日本海军航空兵所采取的“精兵政策”的短浅,日军将最优秀的飞行员全都调到航母的飞行队,担负作战任务,而没有像美国那样将最优秀的和最有作战经验的飞行员派到航空学校去当教官,以便把他们的先进技术和作战经验传授给年轻的“菜鸟”学员。中途岛海战后,由于大批飞行员的损失,日本海军被迫缩短飞行学员的训练时间,将其补入作战部队,而这些训练不充分的飞行员在战斗中的消耗又快又大,以至于形成了这样的恶性循环;越是缺少飞行员,越是压缩飞行学员的训练时间,而飞行学员越是缺乏训练,战斗中的损失就越大也越快!从此后,飞行员的短缺就成为困扰日本海军航空兵最大的难题,大大削弱了海军航空兵的战斗力。正是由于缺少舰载航空兵的支援,日军舰艇部队就难以超越岸基航空兵的作战半径活动,逐步丧失了主动权。因此完全可以说中途岛战役太平洋战争的转折点,对整个战争有着决定性影响。



小结



日军虽有绝对优势,却未取胜的原因有:


作战思想上,美军吸取了珍珠港的教训,摈弃了“战列舰至上”的传统思想,坚决以航空母舰为主来实施作战。而日军并没从战争初期的胜利中总结成功经验,仍坚持“战列舰制胜”理论,即使是力主使用航空母舰袭击珍珠港的山本五十六,也未彻底摆脱战列舰制胜理论的束缚,在中途岛作战方案中把航母放在第一线,既削弱美军实力,又充当诱饵,为战列舰决战创造条件,而把战列舰配置在深远后方,以确保其安全,就是最明显不过的佐证。在战役实施过程中,山本截获美军大量往来电报,已判断出中途岛附近可能有美军舰队活动,却为了不暴露自己所在的战列舰编队的位置,竟然不向南云通报这一重要情报,直接导致南云在毫无准备的情况下受到突然袭击。军事思想上的因循守旧,才是日军惨败的根本原因。


兵力部署上,美军集中一切可以集中的力量,用于中途岛。虽然美军通过破译日军密码掌握了日军的计划,但在美军高层领导中,仍有人认为日军进攻中途岛只是假象,在兵力部署上也有不同意见。而太平洋舰队司令尼米兹作出正确判断,果断地集中兵力于中途岛。他把两支航母编队部署在中途岛东北海域,位于日军进攻的侧翼,既便于对日军的袭击,又能得到中途岛岸基航空兵的掩护。三艘航空母舰既保持一定的疏开距离,以防同时遭到袭击,又在统一指挥下紧密协同。他本人则坐镇珍珠港,根据战斗进程,适时调动岸基航空兵和潜艇予以配合。在整个战役中,美军自始至终无论进攻还是防守,都体现了集中用兵的原则。日军却并未将参战部队集中成一支强大力量,而是分成几路。尤其是进攻阿留申,毫无必要。从战略上讲,如果中途岛取胜,阿留申岂不唾手可得?如果中途岛失利,占领阿留申又有什么意义?从战术上讲,进攻阿留申,导致战役目的不明确,又分散兵力。虽然日军的意图是牵制分散美军,但实际上日军拥有绝对优势,只要集中全力堂堂正正发起进攻,就可稳稳获胜,根本不需要这样故弄玄虚,结果是适得其反,分散了自己的兵力。即使在中途岛战场,日军投入的兵力还分为数支,而且相距很远,难以相互支援。在机动编队失利后,山本曾企图收拢兵力,但为时已晚。正如尼米兹所说:“尽管美军掌握了可靠情报,但如果日军集中用兵的话,不管美军怎么走运,也难凭借三艘航母战胜日军的八艘航母、十一艘战列舰以及大量的其他军舰。”


临战指挥上,美军虽有一些小失误,如在追击日军时,要是能更早更快查清日军的情况,还能取得更大的战果;又如“约克城”号航母,要是不过早放弃,尽早将其拖带也许就不至于沉没。但在主要环节上,美军的指挥是比较果敢准确的。日军机动编队司令南云指挥上的失误则对整个战役产生了决定性的影响。他的换弹命令,已成为二战中著名的错误命令。即使当侦察机查明美军有一艘航母,而且日军有两艘航母的攻击机已准备就绪可以出发,但他认为没有战斗机护航,而不同意山口多闻立即出击的建议,错过了战机。


心理状态上,美军是谨慎持重,尼米兹遵循“见利则动,不见利则止,慎不可轻举”的宗旨,指示航母编队的指挥员要遵循盘算好再冒险的原则,如无机会给敌重创,则不应将己方部队置于优势之敌的袭击下。美军的航母编队在作战中至始至终贯彻了这一精神,看不到有利战机,绝不轻举妄动,一旦有了战机,则果断迅速出击。而日军因开战以来,连战连捷,被胜利冲昏了头脑,在高级将领的心理上滋生了骄横狂妄的轻敌情绪。在制定计划时,以主观想象代替客观实际,认为美军当得知阿留申群岛遭袭一定会派舰队北上增援。在战役准备时,进行图上作业演习,根据投弹命中率统计,美军投中九枚炸弹,但日军不愿进行科学的理性分析,主观臆断认为美军战斗力差不可能会有这么高的命中率。在战斗实施过程中,轻敌表现也时有发生。


(未完,待续)

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