美国十大自然奇观盘点[组图]

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2010年02月27日 来源:新浪科技

美国《生活科学》网站报道,如果说地球是一个巨型天然艺术画廊的话,那么美国就是其中最迷人的地质分馆。在美国土地上,存在着许多令人叹为观止的地质和自然奇观。这不仅仅在于它们的自然美令人窒息,而促使它们形成的自然力量更令人畏惧。以下十大自然奇观就是其中最具代表性的典型:

1.犹他州精致拱桥

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日落之时,当你坐在这一自然奇观之下,你可能会忘记回家,愿意永远与之相伴。“精致拱桥”位于美国犹他州莫波镇附近的拱桥国家公园之内,是犹他州的标志性景观。“精致拱桥”高度大约为52英尺(约合16米)。不过,“精致拱桥”令人印象最为深刻之处并不在于它的高度,而在于它的结构。这一天然拱形结构令人感觉难以置信。一块巨大的沙岩经过无数年的侵蚀和风化,中心部分被自然挖空,于是就形成了这一壮观的拱形结构。它好似一座拱桥,又似一个巨型拱门。



2.夏威夷基拉韦厄火山

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众所周知,海洋是相当寒冷的,而火山则是异常炽热的。但是如果两者结合,那是一个什么样的产物呢?那些到过夏威夷的人,则可能有幸现场看到这一行星构造的壮观过程。2004年,夏威夷基拉韦厄火山发生一次大规模喷发。本图显示的就是当时的火山熔岩流入海水时的情景。火山作用是行星一个主要的构造过程,它可以产生行星上从岛屿到山脉等一切地形,也可以对这些地形进行整形和改造。



3.老忠实喷泉

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老忠实喷泉位于美国黄石公园内,是最著名的间歇泉之一。老忠实喷泉一次喷发,可以将8400加伦(约合31798升)的沸水喷到145英尺(约合44米)的高空。一般情况下,这种喷发会持续一分钟到五分钟左右。它之所以被称为“老忠实”,就因为它总是有规律地喷发,每隔45分钟到2小时肯定会喷发一次。它始终如一的忠实程度受到世人的喜爱。老忠实喷泉由地下的熔岩提供动力。整个黄石公园区域坐落于一个由超级火山所形成的巨型盆地之中,这个超级火山大约爆发于62万年前。



4.亚利桑那州流星陨坑

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这个巨坑位于美国亚利桑那州温斯洛附近,是世界上最大的阬坑。如今,亚利桑那流星陨坑已成为最受欢迎的旅游逗留地之一。流星陨坑直径约为4100英尺(约合1250米),深度约为570英尺(约合174米)。这个巨型陨坑在提醒人们,这里曾经受到过巨大的太空岩石的撞击。大约在5万年前,一颗直径大约为130英尺(约合40米)的小行星曾经光临过地球,在地面上形成了这个大洞。



5.緬因州天然小港

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在美国緬因州海岸边,有一个特别引人注目的天然小港。这个天然小港就好像凿入岩壁的一个洞穴。当滚滚海浪拍向岸边时,空气和海水一起通过一个小孔挤入这个天然小港,形成了雷鸣般的巨响,同时海水从孔中喷射而出,射程达40英尺(约合12米)。



6.科罗拉多大峡谷

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科罗拉多大峡谷是科罗拉多河的杰作,全长277英里(约合446公里),平均深度为4000英尺(约合1219.2米)。它最深的地方达到6000英尺(约合1828.8米),最宽的地方达到15英里(约合24公里)。最奇怪的是,地质学家至今未能确定它的真正年龄。2008年,一些研究认为,它的年龄应该大约为600万年或是1600万年。



7.俄勒冈州火山口湖

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巫师岛位于俄勒冈州火山口湖的中心。火山口湖是美国最深的湖泊,深度达1943英尺(约合592.2米)。这个湖泊英文名称为“Crater Lake”,然而它并不是由陨坑(Crater)形成的湖泊。事实上,它是一个远古火山口。大约在7700年前,一座古老火山喷发后,火山口崩塌形成了一个巨大的盆地,也就是如今的火山口湖。火山口湖周围区域年平均降雪量达533英寸(约合1354厘米)。



8.尼亚加拉瀑布

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尼亚加拉瀑布位于美国和加拿大边境的尼亚加拉河上,形成于最后冰川期消退之时。尼亚加拉瀑布以其宏伟磅礴的气势和丰沛浩瀚的水量而著称,它每分钟喷流的水量达到400万立方英尺(约合11.4万立方米)。瀑布落差高达52米,巨大的水量从高处直冲而下,发出震耳欲聋的响声,气势有如雷霆万钧。



9.阿拉斯加州冰河湾

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约翰-霍普金斯冰河在冰河湾融入大海。冰河湾位于美国阿拉斯加州,现在已是一个巨大的海湾。有多条冰河在这里交汇、融化,有时还会出现后退。1794年,英国人乔治-温哥华上校来到这里,曾把这个冰河湾比作是一条伸出地平线的巨大冰河所留下的5英里(约合8公里)宽的小型锯齿。那条巨大的冰河在许多地方厚度超过4000英尺(约合1219.2米),宽度有20英里(约合32公里),总共延伸了超过100英里(约合161公里),一直达到圣伊利亚斯山脉。然而,到1879年,博物学家约翰-谬尔却发现,这里的冰已经消退了超过30英里(约合48公里),形成了一个真正意义上的海湾。到1916年,曾经一度占据整个海湾的大太平洋冰河也已经消退了60英里(约合96公里)。



10.加利福尼亚州半穹顶

美国十大自然奇观盘点[组图] 半穹顶位于美国加利福尼亚州东部内华达山脉之上,是优胜美地国家公园的标志性景观。它是一个呈半穹顶形的花岗岩岩体,是远古岩体的残留物。大约在1000万年前,由于山脉隆起而形成了如今的这种陡峭的奇特地貌。





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