中途岛大血战(一)

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导读:中途岛,面积只有4.7平方公里,其特殊的地理位置决定了它战略地位的重要性。该岛距美国旧金山和日本横宾均相距2800海里,处于亚洲和北美之间的太平洋航线的中途,故名中途岛。中途岛海战,作为太平洋战争中的转折点,永载史册。在这场战役中,日美双方展开了殊死搏斗,决胜千里的运筹帷幄,惊心动魄的海空战斗,为许多军事战史爱好者所津津乐道。 第一阶段: 1942年4月,经罗斯福总统批准,由陆军航空兵司令阿诺德上将挑选了美国陆军航空兵中的传奇人物,曾在二三十年代多次创造飞机竞速比赛记录和历史上第一次进行
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中途岛,面积只有4.7平方公里,其特殊的地理位置决定了它战略地位的重要性。该岛距美国旧金山和日本横宾均相距2800海里,处于亚洲和北美之间的太平洋航线的中途,故名中途岛。中途岛海战,作为太平洋战争中的转折点,永载史册。在这场战役中,日美双方展开了殊死搏斗,决胜千里的运筹帷幄,惊心动魄的海空战斗,为许多军事战史爱好者所津津乐道。



第一阶段:


1942年4月,经罗斯福总统批准,由陆军航空兵司令阿诺德上将挑选了美国陆军航空兵中的传奇人物,曾在二三十年代多次创造飞机竞速比赛记录和历史上第一次进行仪表飞行的优秀飞行员杜立特尔中校,组织16个B—25轰炸机的机组人员,经短期强化训练后,于4月18日在杜立特尔的率领下从海军“大黄蜂”号航空母舰上起飞,轰炸了东京。这次空袭给日本造成的物质损失微不足道,但在心理上极大震撼了日本朝野,并使日本军方对珍珠港事变后的战略进攻方向的争论有了结果——4月底,中途岛作战计划由山本五十六海军大将正式提交军令部总长永野修身海军大将,迅即获得批准。5月5日,永野海军大将奉天皇敕令,发布了《大本营海军部第十八号命令》,正式下达代号为“米号作战”的中途岛作战计划。这一命令简单地命令联合舰队司令长官“与陆军协同,占领中途岛和阿留申群岛西部要地”。同时,大本营陆军参谋本部和大本营海军部签署了联合“中央协议”,规定了陆军和海军在中途岛作战中相互协作的事项。根据这个协议,陆军将派一个加强联队参加中途岛登陆作战,这些部队在完成占领后撤出,由海军部队负责守备该岛,登陆部队将于5月25日前后在塞班岛集结。协议没有具体规定作战日期,只是说作战将在“6月份前二十天内”,与阿留申的作战同时开始。


中途岛作战计划是在联合舰队司令山本五十六亲自主持下由联合舰队司令部制定的,联合舰队参谋长宇垣缠海军少将总负责,联合舰队首席参谋黑岛龟人海军大佐筹划计划纲要和轮廓,其他参谋则按专业分工制订该计划的各个细节。作战目的一是占领中途岛,夺取航空兵前进基地,二是引诱并歼灭美国太平洋舰队。为确保战役胜利,将首先对阿留申群岛发动佯攻,以分散牵制美军,日军主力则隐蔽前往中途岛,夺取该岛并消灭前来增援的美军太平洋舰队。如果达成战役企图,将极大消耗美军的有生力量,沉重打击美军的战斗意志,并能将美军在太平洋上发动战略反击的时间至少推迟到1944年以后,为日本赢得宝贵的时间,从而积蓄起充足的力量来保持有利而稳定的战略态势。


1942年3月底计划出台,4月初提交海军军令部讨论,遭到了强烈反对,海军军令部认为由于中途岛距离较远,无法得到岸基航空兵的支援,而且难以做到出其不意,退一步说,即便占领中途岛,组织防御和维持补给都是非常困难的。但在山本的坚持下,军令部在原则上表示同意,但在战役发起时间等一些细节上还有分歧。而日本陆军则反对海军的计划,主张进攻澳大利亚。东京遭到空袭后,日军大本营感到了来自东面的威胁,使一切反对中途岛作战的意见烟消云散。从这一点上讲,杜立特尔无疑是中途岛大捷的第一功臣。


日军计划投入航空母舰8艘,水上飞机母舰5艘,战列舰11艘,重巡洋舰13艘,轻巡洋舰9艘,驱逐舰68艘,潜艇24艘,扫雷舰5艘,运输舰16艘,后勤补给舰21艘,飞机700架,陆军8600人,海军2.3万人的庞大兵力来执行这一计划。战役最高指挥官为联合舰队司令山本五十六海军大将。


作战序列为:


一、主力编队,由山本五十六亲自指挥,下辖航空母舰1艘,水上飞机母舰2艘,舰载机19架,水上飞机50架,战列舰7艘,轻巡洋舰3艘,驱逐舰21艘,补给舰4艘担负策应中途岛和阿留申群岛的任务;


二、机动编队,由南云忠一海军中将指挥,下辖航空母舰4艘,舰载机266架,此外还搭载计划用于中途岛的岸基航空兵飞机46架,战列舰2艘,重巡洋舰2艘,轻巡洋舰1艘,驱逐舰12艘,补给舰5艘负责对进攻中途岛的空中支援,并寻机消灭美国太平洋舰队


 三、登陆编队,由近藤信竹海军中将指挥,下辖航空母舰1艘,水上飞机母舰2艘,舰载机23架,水上飞机40架,战列舰2艘,重巡洋舰8艘,轻巡洋舰2艘,驱逐舰21艘,运输舰14艘,补给舰8艘,运载地面部队5800人(由太田实海军大佐指挥的第二联合特别陆战队和由一木清直陆军大佐指挥的一木支队组成),负责在中途岛登陆;


四、北方编队,由细萱戌子郎海军中将指挥,下辖航空母舰2艘,搭载舰载机82架,水上飞机母舰1艘,水上飞机10架,重巡洋舰3艘,轻巡洋舰3艘,驱逐舰12艘,潜艇6艘,扫雷舰5艘,运输舰3艘,补给舰3艘,运载地面部队1800人,其中穗积松年陆军少佐指挥一个步兵大队(相当于营)和一个工兵中队(相当于连)组成陆军北海支队,共约1200人负责在阿图岛登陆,向井一二三海军少佐指挥的舞鹤镇守府第三特别陆战队约600人负责在基斯卡岛登陆,作为佯攻;


五、先遣侦察编队,由小松辉久海军中将指挥,下辖轻巡洋舰1艘,潜艇供应舰1艘,潜艇17艘负责在中途岛与夏威夷之间建立三道潜艇警戒线,侦察美军的动向。


此外还有冢原二四三中将指挥的以南洋诸岛为基地的214架岸基飞机,其中战斗机108架、鱼雷机72架、轰炸机10架、水上飞机24架,担负空中侦察和掩护。


该计划规定6月2日侦察编队的潜艇进入中途岛与夏威夷之间以及中途岛以东海域的预定阵位,建立三道潜艇警戒线;6月4日对阿留申群岛进行空袭,以配合中途岛方向的主攻;6月5日机动编队对中途岛进行空袭,压制消灭岛上的航空兵力,随后进至中途岛以北海域一面支援登陆作战,一面准备迎击美军舰队的反击,待夺取中途岛机场之后,其航母所搭载的岸基飞机立即转至岛上;6月6日在基斯卡岛和阿图岛实施登陆;6月7日代号为N日,登陆编队实施对中途岛的登陆,之所以选择6月7日为登陆日,因为那是6月中一个有月光的夜晚;主力编队于6月7日抵达中途岛西北海域,为登陆编队提供火力支援,并与美军舰队展开海上决战。该计划将在两个方向展开,中途岛为主攻方向,阿留申为佯攻方向,两个方向密切配合,相互支援,一旦美军前往任一方向迎战,都将由主力编队负责以海上决战将其歼灭。整个计划组织严密,规模宏大,日本海军可以说是倾巢而出,几乎投入了所有能动用的舰艇。这一行动的耗油量几乎相当于日本海军在和平时期一年的耗油量,甚至还有人说所有参战军舰的甲板面积总和比中途岛的面积还大。但该计划有一个致命的缺点,那就是犯了分散兵力的兵家大忌,当时日军在太平洋上占有绝对优势,只需集中全力进攻中途岛,就可稳操胜券,却反而把部队分为几个相距遥远又难以及时相互支援的编队,削弱了自己的优势,分散了自己的兵力,埋下失败的契机。


趾高气扬的日军自峙占据优势,作战准备难免有几分疏漏,特别是既没有及时修复在珊瑚海海战中负伤的“翔鹤”号航母,也没有迅速为飞行员伤亡惨重的“瑞鹤”号航母补充飞行员,致使这两艘航母无法参加中途岛作战。如果这两艘航母能及时恢复战力,按原定计划加入南云的机动编队,那么在中途岛作战方向,日军航母在数量上就将占有6:3的绝对优势,南云就可以拥有足够的力量游刃有余地应付美军中途岛岸基航空兵和航母舰载机的同时攻击,极有可能改变战役的最终结局。


5月18日,参加中途岛登陆作战的指挥官一木清直陆军大佐来到“大和”号,接受山本关于作战计划的指示。至此,各参战部队都已领受了作战任务。


5月20日,山本发布各部队作战部署的最后命令,考虑到联合舰队还需要七天才出海,为了不白白浪费这几天,联合舰队组织了为期两天的大规模实战演习。


5月25日,在“大和”号上进行了一次中途岛和阿留申作战的图上演习。演习中却最生动不过地说明了日军狂妄自大和轻率愚蠢达到了何等地步!根据演习的裁判计算,美军投中了九枚炸弹,击沉日军两艘航母。这一客观结论,却被先改为命中三弹,击沉击伤航母各一艘,最后竟索性改为一艘也没有损失。完全可以这么说,此时此刻,日军根本没有想到过失败。刚参加珊瑚海海战归来的高木武雄海军中将还向参加演习的指挥官和参谋人员作了详细报告。当晚山本海军大将和参加图上演习的参战部队指挥官及参谋人员在“大和”号聚餐,喝着天皇所赐的米酒,为祝愿即将到来的作战获得成功而干杯。至此,日军战前准备一切就绪。 1942年5月27日,濑户内海西部著名军港柱岛锚地,朝霞映照着规模庞大的日本舰队。柱岛位于广岛以南,锚地周围是许多丘陵起伏的小岛,小岛上从岸边直到山顶都是农田,每座山顶都部署着严密伪装的高射炮群,锚地之大足以容纳整个日本海军,而且远离商船航道,优越的天然条件简直是为联合舰队度身定做的。开战以来,第一舰队和第一战列舰战队就一直停泊在柱岛,以等待传统的海上决战,以至于一直征战在外的航空母舰飞行军官们,以讽刺的口吻把它们称为“柱岛舰队”。


此时,这支庞大的舰队正静静地等待着出击,每艘军舰都已完成了出海准备,加满了燃油、弹药和补给品,因此沉重的载重将水线压得很低。整个锚地一片寂静,除了军舰上的旗帜在风中猎猎作响,但是人们却分明感觉到激动的情绪弥漫着整个舰队。这天正是日本的海军节,三十七年前的今天,东乡平八郎海军大将率领的日本联合舰队在对马海峡战胜了俄国舰队。太平洋战争开始半年以来,日本海军取得的战绩足以与三十七年前的辉煌胜利相媲美,联合舰队士气高昂,官兵们都确信,此次出海将为日本海军再添新的光荣!


8时正,“赤城”号航母升起了起航信号,第十驱逐舰战队,第八巡洋舰战队,第三战列舰战队第二小队,第一航空母舰战队和第二航空母舰战队依次拔锚,开赴战场。


当舰队驶出锚地时,晚出发的其他部队官兵列队欢呼,挥动帽子为他们送行,整个气氛是喜气洋洋的,每个人都深信自己即将参加的是另一次辉煌胜利。舰队在中午前后通过了丰后水道,傍晚时已深入太平洋,以环形巡航队形向东南挺进。——出航后不久,“赤城”号飞行长,偷袭珍珠港时的空中总指挥渊田美津雄海军中佐就因急性阑尾炎,被送进了舰上的医务室。几天后第一航空舰队作战参谋源田实海军中佐也因重感冒引发肺炎而住进医务室,这两位日本海军最优秀的航空军官因病缺阵,对于不熟悉航空业务的南云来说,简直就是失去了左膀右臂。而联合舰队总司令山本此时也正遭受着胃病的煎熬,日本海军三位精通航空业务的人杰,在这大战前夕不约而同病倒,似乎预示着这次海空决战流年不利! 接下来几天其他部队也按计划出发了。细萱海军中将的北方编队,于5月28日从大凑起程;同天晚上,运送中途岛登陆部队的运输船在田中赖三海军少将指挥下从塞班岛出发,为了欺骗美军潜艇,运输船队先向西航行绕到提尼安岛南面,再转向东;几乎同一时间栗田健男海军少将的重巡洋舰支援部队从关岛出发,在运输船队西南约40海里并肩东进;近藤海军中将指挥的登陆编队和山本直接指挥的主力编队,是最后出发的部队,于5月29日清晨从柱岛启程。



第二阶段:


中途岛位于北美洲至亚洲的太平洋航线中点,因而得名,距旧金山和横滨均为2800海里(约5185千米),距珍珠港1100海里(约2037千米),由沙岛和东岛两个岛屿围成一个直径约6海里(约11千米)的圆形环礁,陆地面积4.7平方千米,是个天然良港。1867年被美国占领,1903年起美国在岛上开始建立海军基地和海底电缆站。在第二次世界大战期间,是美军在中太平洋的重要的海空基地。


美军1942年5月初在太平洋上的局势极为严峻,太平洋舰队司令尼米兹上将通过对日军现状的分析研究,判断日军如果发动攻势的话,中途岛必将是首要目标,所以他放下手头繁忙的工作,于5月2日前往中途岛视察。尼米兹仔细检查了岛上的防御工事,查看了通讯设施和线路,尤其关心对连接珍珠港的海底电话线路的情况,因为这条线路可以直接通话,又没有遭到干扰和侦听的危险,一旦战斗打响,将是最重要的通讯线路。接着尼米兹又与中途岛守备司令西里尔·赛马德海军中校和地面部队司令哈罗德·香农海军陆战队中校进行了交谈,香农中校提出了一连串物资需求,尼米兹问:“是否解决了这些东西,你就能守住中途岛?” 香农毫不犹豫地回答:“是的!”尼米兹随即笑着将他的要求记下来。一回到珍珠港后,尼米兹就将赛马德和香农的军衔提升至上校,以表示对他们工作的肯定,并竭尽所能向中途岛增调物资和人员。至6月初,中途岛的守备部队增至3000人,飞机也从24架增至120架,其中PBY“卡塔林那”水上飞机32架、F2A“水牛”战斗机27架、SBD“无畏”俯冲轰炸机16架、TBF“复仇者”鱼雷机17架、B—26“掠夺者”轰炸机4架、B—17“空中堡垒”轰炸机17架,以至于有人笑称,这么多飞机压在小小的中途岛上,只怕中途岛要有沉没的危险了!


美国海军作战部长金上将要求情报部门密切关注日军的战略动向,太平洋舰队情报部门电讯监听站在约瑟夫·罗彻福特中校的领导下,开展了极其艰巨的密码破译工作。罗彻福特人称“魔术大师”,曾留学日本,是美军中的日本通,同时又是通信和情报分析的专家,凭借着丰富经验和娴熟业务,领导对日军通信密码的破译工作。罗彻福特向尼米兹保证,太平洋舰队永远不会缺少情报!他和他的部下,数十名电台监听员、密码破译员、翻译和情报分析员,在警卫森严的珍珠港第14海军军区司令部大楼的地下室里夜以继日地工作,他们的工作环境几乎与世隔绝,更谈不上享受珍珠港迷人的阳光了。每周工作时间高达八九十小时,日本海军90%的电讯往来都被他们所截获。作为破译小组与尼米兹的联络人,霍姆斯海军少校这样评价他们:“你绝对无法相信,有人能在如此繁重的脑力劳动,如此巨大的工作压力下,坚持工作如此持久的时间!”日本海军此时使用的是1941年12月启用的代号为JN—25B密码,该密码系统主密码是由4.5万个五位数数码组组成,为增加安全保障,还配有五万组五位数乱编数码组,通信时发信方加入任意几组乱码数。其中一组告之收信方使用密码本的页数、段数,乱编数码组经常变更,但是主密码基本不变,这就大大便利了美军的破译工作。1942年1月日军伊—124号潜艇在澳大利亚达尔文港附近被美军击沉,美军随即派出蛙人潜入海底,打捞起了JN—25B密码本,使罗彻福特的破译工作获得了飞跃性的进展,至4月底,美军已经能够了解日本海军大部分通信秘密。美军更为幸运的是,日军原定于4月1日启用新的JN—25C密码,由于日军在太平洋上的迅猛发展,占领区面积十分广阔,要将新密码分送到分散在各地的部队手中,需要不少时间,因此日军将新密码的启用时间推迟到6月1日,这就使得日军在中途岛作战准备期间的大量电信往来,都不得不使用旧密码。罗彻福特于5月20日截获并基本破译出联合舰队司令下发给各部队的长篇电文,掌握了日军的作战计划,只是由于日军始终用AF作为战役目标的代号,还无法确定哪里是日军的进攻目标。罗彻福特和尼米兹都认为AF是中途岛,根据长期以来破译的日军通信中显示,日军通常用A起头的两个字母作为中太平洋一些地区的代号,如AH是珍珠港,AG是马绍尔。记忆力过人的罗彻福特还从浩如烟海的电文中找到1942年初的一份日军电报,电报是要求水上飞机从马绍尔群岛起飞,中途在弗里格特珊瑚礁从潜艇上接受燃料补给,再飞往珍珠港,电文还提到要注意避开来自AF的空中侦察,从地图上分析AF只能是中途岛!但是对于一场决定整个战争和国家命运的海上决战,仅靠推理和判断是不够,需要确凿的证据!于是罗彻福特心生一计,要求太平洋舰队司令尼米兹通过海底电话命令中途岛基地用明码报告淡水设备故障,用水困难。珍珠港的第14海军军区还煞有介事地回电:已向中途岛派出供水船!5月22日截获日军电文:“AF缺水,攻击部队带足淡水。”——一切真相大白。 5月21日罗彻福特破译出日军有关作战计划的电文,彻底掌握了日军参战部队、兵力部署、航行路线等核心机密。据此在尼米兹召集有关人员举行军事会议上,太平洋舰队司令部情报参谋莱顿中校已能为与会者进行比较详细准确的敌情介绍。虽然美军掌握了敌情,但参谋长联席会议认为由于兵力太少,作战失利仍将难以避免。而尼米兹对此次作战持乐观态度,并尽最大努力加强中途岛的防御,至6月3日,美军在中途岛的飞机已增至120架,守军增至约3000人,还在岛屿周围的滩头布设了大量障碍物。关于海军兵力,美军在太平洋上原有5艘航母,“列克星顿”号(CV—2)已在珊瑚海海战中战沉,“萨拉托加”号(CV—3)因伤在本土修理,直到6月1日才从圣迭戈起航,已赶不上此次海战了。尼米兹向英国海军商量,试图借用正在印度洋活动的英国航母,但未能如愿。他只好于获知日军进攻的当天即5月16日,命令在太平洋上所剩的3艘航空母舰火速返回,5月26日和5月27日,以“企业”号和“大黄蜂”号为核心的第16特混编队和以“约克城”号为核心的第17特混编队分别回到了珍珠港,“约克城”号在珊瑚海海战中受伤,是拖着长达十海里的油迹回来的,按正常情况,修复工作需三个月,但战役迫在眉睫,作为海军工程专家的尼米兹亲自穿着长筒靴带领舰船修理专家组仔细检查“约克城”号的伤势,发现该舰的发动机、推进器、升降机、飞行甲板等关键设备都完好无损,只有舰体有些破损,修复工作根本不需要原来所说的三个月,于是命令修船厂必须在三天里完成修复工程!1400名船厂工人夜以继日地不懈努力,为满足修船时所消耗的巨大电能,檀香山停止了部分民用电的供应,引起了居民的极大抱怨。但是该舰三天就基本修好,为作战增加了一支可观的力量。就在美军紧张进行临战准备之时,指挥人事上也出现问题,首先第16特混编队司令哈尔西中将患上了严重的皮肤病,无法出海指挥作战,他推荐第16特混编队巡洋舰部队指挥官斯普鲁恩斯少将代替指挥,只是斯普鲁恩斯从没有指挥过航母,就指挥如此重大的作战,不免令很多人感到不安。对于尼米兹而言,哈尔西的缺阵无疑是巨大损失,但是塞翁失马,因为哈尔西性格暴躁冲动,容易出现失误,而斯普鲁恩斯冷静沉着,指挥这样情况严峻而实力又处于劣势的作战,更为合适。其次美国舰队总司令金海军上将对于第17特混编队司令弗莱彻海军少将在珊瑚海海战中的表现甚为不满,对他的指挥才干和勇敢精神都表示怀疑。尼米兹认真阅读弗莱彻的作战报告后,致信金声明弗莱彻具备卓越的能力,是个优秀的海军军官,可以胜任特混编队司令的职责。


尽管尼米兹知道日军对于阿留申群岛的攻击是佯攻,尽管他手上兵力严重不足,但是他不能将这些即便是荒漠之地的美国领土拱手让给日本,所以仍不得不派出一支至少是象征性的部队去加强阿留申的防御。5月22日,美军组建北太平洋部队,拥有重巡洋舰2艘,轻巡洋舰3艘,驱逐舰14艘,潜艇6艘以及岸基航空兵陆军第11航空队一部,由西奥博尔德海军少将统一指挥,负责阿留申群岛的防御。


5月24日,尼米兹召集太平洋舰队司令部的情报、作战人员会议,罗彻福特却姗姗来迟,他向面有不悦的尼米兹表示歉意,解释到因为经过三天三夜的艰苦工作,他的助手韦斯利·赖特海军少校刚刚成功破译出了日军计划中的最后秘密——日军将在6月3日进攻阿留申,6月4日进攻中途岛。可是确切掌握了日军作战计划所有细节,进攻时间、地点,乃至参战各舰舰长的名字,不仅没有打消太平洋舰队和海军作战部一些人的怀疑,甚至加剧了他们的担忧,这会不会是日军的圈套?为什么日军会将如此机密的作战计划全部用电报发送,因为即便是最保险的密码,也有被破译的可能,这可是人人皆知的常识。此时,尼米兹完全显示了一位战略家的胆识,他毅然决定以这一情报准确无误为前提来制定应战计划。他的情报军官莱顿中校随即开始根据各方面的情报,以及太平洋的气象、洋流等资料,整天伏案工作计算美军最有利的截击航线。尼米兹同时还授权莱顿在不泄露情报来源的前提下,将日军作战计划用特别备用密码发送给有关人员,其中“列克星敦”号航母副舰长莫顿·塞利格曼中校看过这一计划后竟违反保密规定,将这一情况告诉了好友,《芝加哥论坛报》的战地记者斯坦利·约翰斯顿,约翰斯顿正是根据这一信息于6月7日在《芝加哥论坛报》头版头条发表题为“海军掌握日军作战,在海上大显身手”的文章,文章一开头便明确指出,目前正在中途岛以西海域与美国海军进行作战的日军部队的兵力编成,在战斗开始前几天就已被美国海军掌握了。文中还公开了日军主要军舰的名字,以及日军部队的分布。虽然文章没有提及破译密码,但是如果文章被日军情报人员看到,必定会查找有关泄密的渠道,从而加强密码的保密措施,也就会使美国失去最宝贵的情报来源。对此,美国情报机关为了不引起日本情报机关的注意,而是走了一着险棋,既没有采取禁止发表的强制措施,也没有对约翰斯顿进行公开调查和审讯。结果日本情报机关或许是没有注意到这篇报道,或许以为既然可以公开发表,那就是这篇报道纯属作者为了吸引读者的杜撰,而没有对其密码系统进行彻底改进。美国情报机关的小小伎俩终于得逞,美国还掌握着日本海军的核心机密!而经过秘密调查,泄密的塞利格曼中校再也没有获得晋升,于1944年被勒令退役。


5月27日晚,太平洋舰队司令部以及第16、17特混编队司令部举行联合军事会议,讨论制定作战方案。出席者有中太平洋舰队司令尼米兹、参谋长德雷梅尔少将、作战参谋麦克莫里斯海军上校和情报参谋莱顿,第16特混编队有司令斯普鲁恩斯、作战参谋伯雷克中校,第17特混编队有司令弗莱彻、作战参谋辛德勒中校。会议决定,在处于兵力劣势但明晰对方计划的特定情况下,应以出其不意为作战原则,美军舰队在中途岛以北200海里处隐蔽待命,这一待机地点就以“幸运角”为代号,当日军舰队派出舰载机攻击中途岛之际,对日军航母实施突袭。此项作战计划编号为太平洋舰队第29—42号作战计划。为了能尽早发现来袭之敌,美军在中途岛以西700海里、300海里、150海里分别部署1艘、3艘、6艘潜艇,组成警戒线进行巡逻,在中途岛西北海域部署2艘潜艇作机动巡逻。并从五月底开始每天派出22架次水上飞机对中途岛以西700海里范围按不同扇面进行长达15小时的巡逻搜索,以便在日军舰队进入攻击距离之前就能发现。此外,尼米兹还特别命令正在珊瑚海活动的“坦吉尔”号和“盐湖城”号巡洋舰使用航母通常所使用的无线电频率发报,实施无线电伪装,欺骗日军的无线电监听。日军果然上当,根据这一无线电信号,认为美军航母还在所罗门群岛海域活动,中途岛海域没有美军航母。 5月28日,斯普鲁恩斯率领由2艘航空母舰、5艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰、9艘驱逐舰组成的第16特混编队从珍珠港起航。出航后,将第29—42号作战计划下发到各舰指挥官,计划虽然没有说明情报来源,但对于日军作战计划的详尽程度仍令人震惊。以至于“企业”号航母的领航主任理查德·鲁布尔中校看过计划后,不禁惊呼:“我们付给情报人员的每一分钱都是绝对值得的!”虽然美军拥有情报优势,但是面对绝对优势之敌,还是来不得半点疏忽,因此尼米兹还特意指示,此次作战必须遵循“盘算好了再冒险”的原则,如果没有给予敌重创的可能,则不应将己方置于危险之地。


5月30日,弗莱彻指挥的由1艘航空母舰、2艘重巡洋舰、5艘驱逐舰组成的第17特混编队从珍珠港起航。出发前,尼米兹亲自登上“约克城”号航母,对修理工人表示感谢,并慰问了长期在海上作战而没有休整的官兵,他向舰长巴克马斯特上校保证,这次作战结束后,一定让“约克城”号返回本土,给官兵们一个长假。


尼米兹当天还从珍珠港抽调2艘重巡洋舰去加强北太平洋部队,并向北太平洋部队司令西奥博尔德海军少将通报了敌情,但西奥博尔德不相信日军兴师动众只是为了占领几个荒芜小岛,他认为这是日军的诡计,目的是为了吸引美军注意而在荷兰港或阿拉斯加登陆,所以他将部队布置在科迪亚克岛以南400海里海域,静候日军的进犯。


同一天,日军伊—121号和伊—123号潜艇到达弗伦奇环礁,准备为执行侦察任务的水上飞机加油,不料发现那儿有2艘美舰在游弋,二十四小时后,美舰仍未离开,日军只得取消了这一代号为K计划的侦察行动。日军之所以特别安排由前田稔海军少将指挥的K号侦察行动,是因为曾在偷袭珍珠港中发挥巨大作用的夏威夷情报网,已在美国情报机关的严厉打击下无法活动。而潜艇或由潜艇携带的小型水上飞机进行侦察,由于潜艇侦察距离有限,加上又有美军空中巡逻干扰,效果不大;小型水上飞机侦察对于像夏威夷这样拥有强大空中防御的地区来说是不大可能奏效的。作为替代解决方案,联合舰队决定使用最新型的川西二式远程水上飞机,该型水上飞机时速高达435千米,续航力7400千米。但是即使如此大的续航力,仍然不足以在马绍尔和夏威夷之间作不着陆往返飞行。只有先飞到太平洋中的无人珊瑚礁附近降落,由在那里等待的潜艇加油,再飞往夏威夷执行侦察任务,然后飞回基地。这一方案曾经成功地使用过——3月4日,即在制订中途岛作战计划前三个月,两架二式水上飞机由沃特杰起飞,在夏威夷西北约500海里的弗伦奇·弗里格特礁脉附近降落,由在那里等待的潜艇加油后飞往瓦胡岛,对珍珠港进行了夜间侦察,同时为了制造心理效果,还投下了几枚炸弹,然后飞回基地。鉴于那次侦察行动的成功,日军决定,在中途岛作战计划中列入这种侦察任务。由冢原海军中将的岸基航空部队派出两架二式水上飞机到沃特杰,由小松海军中将的潜艇部队出动驻在夸贾林岛的两艘潜艇,到弗伦奇·弗里格特礁脉携带航空燃料为水上飞机加油。但现在这一行动的流产,对于日军本来就很脆弱的战前侦察计划来说,是雪上加霜的灾难! 6月2日,美军两支编队在距离中途岛260海里代号为“幸运点”的海域会合,共有航空母舰3艘,巡洋舰8艘,驱逐舰14艘,舰载机233架,由弗莱彻少将统一指挥。同时对本土也加强戒备,7艘老式战列舰因航速太低又无驱逐舰护航,就没有派往中途岛,留在美国西海岸。西部沿海城市旧金山、洛杉矶都停止民用广播,改为战时军用广播。在夏威夷,海军陆战队进入戒备状态;珍珠港已经停工停市,并由工人和职员组织了民防义勇队在街上巡逻;海军船厂等要害单位开始实行灯火管制;陆军医院腾出床位,准备接受伤员。美军已经严阵以待!



第四阶段:


6月3日下午,日军机动编队以二十四节航速直扑中途岛,编队采取环形队形,中央是四艘航母,四周是“榛名”号和“雾岛”号战列舰、“利根”号和“筑摩”号重巡洋舰、“长良”号轻巡洋舰和12艘驱逐舰。距离中途岛越来越近,日军上下都比较紧张,了望接连发出误报,使编队虚惊几回。


6月3日这一晚对于美军舰队的官兵而言,无疑是漫长的一夜!很多人写好了遗书,地勤人员则通宵苦干检查飞机,厨师忙碌地制作数以千计的三明治,作为明天的战斗快餐。倒是作为战斗主角的飞行员,异常的空闲,直到晚上9时,热闹的马拉松式的掷骰子赌博才宣告闭幕,因为美军历来迷信“赌场得意,战场失意”,在战斗前夕赌博中大输的人,才会在战斗中拥有好运,所以输的人无一不是心中窃喜。要知道明天,美利坚合众国的命运就掌握在这240名飞行员手中!


美军根据3日的战斗接触,已预料到4日必会受到日军的袭击,做好了一切战斗准备,并通过破译密码已经掌握日军机动编队将从西北方向接近,只是还未发现,因此日出前,中途岛的岸基航空兵就向西北方向派出了PBY巡逻机,并出动15架B—17轰炸机前去攻击昨天发现的日军登陆编队,而在海上的美军舰队,弗莱彻也于日出后从“约克城”号派出10架SBD“无畏”俯冲轰炸机前去搜索。


6月4日凌晨1时30分,美军航母上的飞行员起床,开始用牛排煎蛋早餐。几乎同时,几百千米之外,日军航母上的飞行员也开始进早餐,那是由米饭、豆汤、腌菜、干栗子,还有米酒组成的传统的征战餐,士气高昂的飞行员一边用餐,一边互祝胜利。 6月4日凌晨2时45分,日军机动编队逼近中途岛,开始进行出击准备。南云的得力助手,作战参谋源田海军中佐不顾肺炎尚未痊愈,抱病来到指挥舰桥上,航空战术专家源田的出现,大大激励了舰桥人员的士气。因为半年多来,他的筹划和参谋,在机动编队的连战连捷中,起到了重要作用。


4时30分,日军机动编队到达中途岛西北240海里处,按照预定计划从“赤城”号和“加贺”号航母各派出一架飞机,“利根”号和“筑摩”号巡洋舰各派两架水上飞机,“榛名”号战列舰派一架水上飞机,共计7架侦察机对东南海域进行分区扇面搜索,除了“榛名”号的飞机搜索半径只有150海里外,其余飞机搜索半径都是300海里。日军虽然拥有足够的侦察机,却没有进行更为可靠的双相侦察,而只进行了已被证实并不可靠的单相搜索,即对每个扇面只有一架侦察机,一旦发生任何意外,就难以补救!更致命的是“利根”号巡洋舰因弹射器故障,其所携的侦察机未能按时起飞,“筑摩”号的一架侦察机引擎又发生故障,不得不在中途返航。这成为后来日军失利的致命原因!回顾双方在这次海战中的全部经过,“筑摩”号这架中途折返的侦察机本应该正好从美军舰队上空飞过!而在这架飞机以南搜索扇面内进行搜索的又正好是晚起飞的“利根”号的侦察机,它因为返回途中航向偏差才意外发现美军舰队,如果南云采取更周密的双相搜索,如果“筑摩号”的飞机能飞完全程,如果“利根”号的飞机能按时起飞的话,那就将使南云能在下达换弹命令前发现美军舰队,那么战役的结局或许完全不同! 南云只派出7架侦察机目的显然是为了最大限度集中兵力攻击中途岛,不愿多派飞机去进行侦察搜索,削弱攻击的力量。这一方面是南云始终担心以自己手上的这些飞机同时担负两项使命,力量不足;再一方面他认为中途岛海域不会有美军舰队,单相搜索已足够了。相反,美军在基本掌握日军作战企图的情况下,依然派出了占总数三分之一的飞机实施侦察搜索,双方对于尽快准确了解对方情况这点上,简直是天壤之别!这也在一定程度上决定此次海空决战的胜负!


攻击机群就要起飞去空袭中途岛了,而南云对于美军舰队的动向仍然是一无所知。此刻,南云对敌情是这样判断的:美军舰队将会在日军攻击中途岛之后或从珍珠港出海,或从所罗门群岛北上;中途岛美军岸基飞机的空中巡逻主要是向西和向南,而不是机动编队所在的北面和西北面;美军空中巡逻半径估计约为500海里(实际上,美军空中巡逻半径达700海里!);美军既未察觉日军企图,也未发现机动编队;在机动编队附近没有迹象表明有美军舰队;因此可以先空袭中途岛,歼灭岛上岸基飞机后,再转头迎击美军舰队,并予以歼灭。——这就是南云的临战判断,当然这不能认为是他个人的过失。


在此判断下,南云决定首先空袭中途岛,4时45分,从4艘航母上共起飞108架舰载机,其中零式战斗机、九九式俯冲轰炸机和九七式水平轰炸机各36架,每架九七式轰炸机携带一枚250千克炸弹,每架九九式轰炸机则携带一枚800千克炸弹。由源田推荐的“飞龙”号飞行分队长友永丈市海军大尉代替他担任空中总指挥兼轰炸机领队长机,“加贺”号飞行分队长小川正一海军大尉为鱼雷机领队长机,“苍龙”号飞行分队长菅波政治海军大尉则带领战斗机负责护航。这是友永在太平洋战争中的第一次出击,他在出发前刚到“飞龙”号报到,但他是中日战场上的老兵,具有丰富的实战经验,小川和菅波则参加了机动编队从偷袭珍珠港至今的历次作战,是海军航空兵飞行员中的佼佼者,大多数飞行员也都是参加过偷袭珍珠港的老兵。这里特别要谈谈零式战斗机,1940年7月日本海军正式采用,编号为A6M1型。因为这一年是日本皇纪 2600年,日本海军飞机命名惯例是取皇纪年代的后两位数,按理应叫“零零”式,但实际只取了一个“零”,所以日军称为零式舰战,零式采用了当时所能采用的一切先进理论和技术成果,具备了重量轻、转弯半径小、机动灵活、火力强、航程远、速度快等世界级优秀战斗机所具有的一切优点,可以称得上是日本飞机设计的重要里程碑,它实现了多个第一,如首次采用全封闭可收放起落架、电热飞行服、大口径机关炮、恒速螺旋桨、杜拉铝承力构造、气泡形座舱和可抛弃的大型副油箱等设备,被誉为“东方战斗机的骄傲”。第一个突出特点是轻,设计师堀越二郎在飞机主桁梁上大胆采用含微量铬锰的超硬铝合金,抗拉强度好,耐疲劳强度更好,而且机体重量极轻,21型的空重仅1570千克。零式性能优势的最大来源就是轻,因为轻,翼载小,完全弥补了发动机动力的不足,保证了极大的续航力,转场航程高达2278千米!与此相比,同时代德国的Me—109和英国的喷火等各国战斗机均没有零式这样的大续航力,Me—109和喷火的转场航程分别只有663和1060千米。零式的优势,也是它的弱点所在,由于出于重量的要求,省略了装甲防护,而且由于大量铝合金的采用,导致机体极容易燃烧和解体,生存性很差。这一缺点在战争初期被零式相对性能比较优异,以及日军飞行员的高素质所掩盖。第二个特点是极其优异的垂直机动性能,由于零式采用了轻型结构,自重轻,机体气动外形好,翼面载荷小,发动机剩余推力大,使它的爬升率达到惊人的水平。据测算,零式一分钟内可爬升900米,3分30秒爬升 3000米,6分钟爬升6000米。与之相比,同时代美国P—39“飞蛇”战斗机每分钟爬升673米;F4F“野猫”舰载战斗机每分钟爬升747.5米;P—40“战鹰”战斗机每分钟爬升约600米;苏制依—15、依—16飞机爬升到6000米则需要15分钟。这一优点,具体表现就是极其优异的垂直机动能力,这使零式在战斗中占尽优势。与零式缠斗,很难从背后将其咬住,甚至还会遭到零式的反转被其咬住。据曾与零式进行过空战的飞行员说:“零式飞机很怪,似乎有一种神秘的性能,当你要追上它时,甚至已经看见它的翼梢在抖动,好像马上就要在空中解体,可它却突然一个斤斗翻转过来,反倒从背后将你咬住。”第三个特点是工作环境好、操纵灵敏,零式在日本舰载战斗机中首次采用了密封座舱,大大改善了飞行员工作环境。其操纵系统设计水平高,工作非常灵敏。驾驶过它的飞行员说:“只要手指稍稍一动,飞机就能有明显的反应。”最后一个特点是火力猛,除了有2挺7.7毫米机枪外还有2门20毫米航炮。当时世界上的战斗机配置航炮的为数寥寥,像中国空军使用的苏制依式战斗机仅有4挺7.6毫米机枪,美军战斗机则多只有12.7毫米机枪。可惜实际运用上存在问题,20毫米机炮的射速不高,而且备弹有限,而7.7毫米机枪的威力又太小,因此在实战中,零式的火力可能不及美军野猫式和恶妇式多挺12.7毫米大口径机枪有效。


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