冷战时期 美苏核动力飞机的疯狂竞赛(组图)

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导读: [img]http://pic2.itiexue.net/pics/2010_2_26_39470_10739470.jpg[/img] NB-36H核动力轰炸机(前)与B-29轰炸机,注意其垂尾上的“核”标志。   冷战初期,美国和苏联为了取得军事上相对于对方的压倒性优势,曾经制订过一系列疯狂的武器研制计划,核动力飞机堪称“疯狂中的疯狂”。   在二次世界大战后的一段时间里,令人恐惧的“蘑菇云”是大众唯一能与核能联系起来的印象,但很快这种吓人的印象便被一股“核能狂热”思潮取代,核能被
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冷战时期  美苏核动力飞机的疯狂竞赛(组图)

NB-36H核动力轰炸机(前)与B-29轰炸机,注意其垂尾上的“核”标志。


冷战初期,美国和苏联为了取得军事上相对于对方的压倒性优势,曾经制订过一系列疯狂的武器研制计划,核动力飞机堪称“疯狂中的疯狂”。


在二次世界大战后的一段时间里,令人恐惧的“蘑菇云”是大众唯一能与核能联系起来的印象,但很快这种吓人的印象便被一股“核能狂热”思潮取代,核能被认为将成为一种服务于社会的新型产业,将引来一场新的革命。而作为20世纪象征之一的飞机也不可避免地与核动力联系在了一起。理论上,一镑浓缩铀燃料释放的能量可以驱动一架飞机不停的环绕地球飞行80圈。随着冷战的开始,美国需要这种航程几乎不受限制的轰炸机


冷战时期  美苏核动力飞机的疯狂竞赛(组图)

美国NB-36H核动力轰炸机。


NB-36H,美国的未竟之愿


美国军方的核动力飞机——“飞机核能推进计划”(NEPA)开始于1946年。NEPA计划由费尔柴德公司发动机和飞机分部负责实施,项目的主管部门则是美国原子能委员会(AEC)。


1951年,核动力飞机开始投入真正的研制,通用电气公司负责开发机载核反应堆,康维尔公司和洛克希德公司负责开发合适的载机,首次飞行被乐观地预定于1956年进行。 原子能委员会和美国空军的一场豪赌开始了。康维尔公司决定改装两架基本型的B-36H轰炸机(当时世界上最大的轰炸机),以容纳核反应堆动力装置,改进后的飞机重新编号为X-6。而第三架改装后的B-36H被赋予了NB-36H的型号,作为专门的飞行试验平台。


研制计划一开始,许多令人束手无策的技术难题便接踵而至,其中最主要的就是反应堆的核辐射防护问题。按照当时的设计,“反应堆—喷气发动机”式的动力装置准备安装在X-6的后弹舱中,其中4台涡喷发动机位于后机身的下部。防护部分包括:包围反应堆的大型水箱,其中水同时起到屏蔽和反应堆核心慢化剂的作用;座舱后方的圆形防护罩,由铅和钢组成,直径2米,厚10厘米。尽管在这样的防护之下,当时还是有人担忧超剂量的核辐射泄漏出来。对于一架设计留空时间也许长达数周的飞机来说,辐射的累积效应是非常大的


冷战时期  美苏核动力飞机的疯狂竞赛(组图)

NB-36H轰炸机的驾驶室,被多重防护外壳所包裹。


1955年,在爱达荷州的一个试验场,发动机在被称作“热传导反应堆试验一号”(HTRE-1)的地面试验台上做了运行。工程师们测试了由反应堆、辐射防护罩、两台X-39发动机、管道、控制部件和各种仪表组成的完整的飞机动力装置。1957年,又测试了其他的反应堆核心,HTRE-2号和3号装置稍微减轻了部分重量。据公布的信息显示,HTRE-3号发动机在飞机以740千米/时速度巡航时,航程可以达到48300千米。


此后,NB-36H搭载试验反应堆在1955至1957年间共完成了47次飞行。 反应堆虽然并不提供动力,但却提供了大量的关于核辐射影响的数据。NB-36H每次飞行时,都有一架满载全副武装的陆战队员的波音C-97运输机伴飞。一旦NB-36H坠毁,C-97上的士兵马上跳伞并负责封锁坠机现场。对于执行这一任务的士兵们来说,这无疑是一项非常危险的使命。从某种意义上说,他们是在为一枚飞行核弹护航。有人开玩笑的给这支特殊的部队起名叫“黑暗中的闪光”,很有些黑色幽默的味道。幸运的是,坠机事故并没有发生过,NB-36H最终于1957年末在沃斯堡基地安然退役。在搁置数月后,NB-36H被拆毁。


冷战时期  美苏核动力飞机的疯狂竞赛(组图)

洛克希德公司的核动力轰炸机设计方案


冷战时期  美苏核动力飞机的疯狂竞赛(组图)

洛克希德公司的核动力轰炸机设计方案


冷战时期  美苏核动力飞机的疯狂竞赛(组图)

洛克希德公司的核动力轰炸机设计方案


冷战时期  美苏核动力飞机的疯狂竞赛(组图)

当苏联克格勃获悉美国正在研制B-36核动力飞机,苏联领导人真的坐不住了,随即开始了自己的核动力战略轰炸机计划。1955年8月12日,苏联部长会议下达第1561-868号决议,要求组织一批科研机构和航空企业从事核动力飞机的研究。代号图-119的计划随即启动,也就是在图-95战略轰炸机上使用苏联自己的VVR-C核反应堆。采用4台核发动机,为了减轻核辐射对机组人员的影响,发动机分成上下两层,并排安装在飞机尾部的隔离舱里。导弹和炸弹则直接安装在悬挂架上,部署在机舱内部。其设计复杂程度远远高于NB-36H。凭借诸多成熟部件,许多人都认为这架图-119肯定会成为苏联乃至世界上第一架核动力飞机,但最后还是因为短期内无法解决反应堆的有效控制和散热问题而搁浅。1962年,苏联第一架核动力飞行平台图-119试飞成功,这架核动力飞机一共进行了60多次的飞行试验。后来,和美国一样,苏联认为,既然已拥有洲际弹道导弹,核动力飞机就显得多余了,于是放弃了测试项目。



冷战时期  美苏核动力飞机的疯狂竞赛(组图)

核动力的巨大魅力不仅吸引了美国人,苏联人同样对核动力飞机充满兴趣。相关的研究计划从1955年开始在苏联“原子弹之父”伊戈尔·库尔恰托夫的指导下开始。最初的研究中考虑了不同级别的发动机和反应堆,并在1965年获得批准制造一架飞行试验平台。飞行试验平台在图波列夫的图-95“熊”式大型轰炸机的基础上改装而成,被赋予图-95LAL的新编号。与NB-36H类似,图-95LAL虽然携带反应堆,但仍依靠常规动力飞行。


1961年5月,图-95LAL首次升空。其反应堆安装在弹仓内,周围以铅和塑料隔层作为屏蔽,飞机周身布满放射探测器。至同年8月,图-95LAL共进行了34次飞行。飞行试验的结果令人鼓舞,所以真正使用核动力发动机的图-95改型的设计工作也随后开始,新机编号图-119。图-119的设计之初考虑了多种动力方案,包括核动力涡扇发动机和核动力涡桨发动机等,最终决定采用NK-14A型核动力涡桨发动机,计划于1965年实现首飞。但后来也许是遇到了与美国同行相同的难以解决的技术问题并受到美国ANP计划下马的影响,苏联人终止了自己的核动力飞机研制计划,图-119也永远失去了起飞的机会。


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苏联图-119核动力轰炸机


冷战时期  美苏核动力飞机的疯狂竞赛(组图)

苏联M-60核动力超音速轰炸机方案


冷战时期  美苏核动力飞机的疯狂竞赛(组图)

苏联核动力飞机方案


冷战时期  美苏核动力飞机的疯狂竞赛(组图)

苏联M-30核动力超音速轰炸机方案


冷战时期  美苏核动力飞机的疯狂竞赛(组图)

苏联M-50飞行试验机


冷战时期  美苏核动力飞机的疯狂竞赛(组图)

苏联的核动力装置


冷战时期  美苏核动力飞机的疯狂竞赛(组图)

图-95LAL的反应堆安装在弹仓内,周围以铅和塑料隔层作为屏蔽,飞机周身布满放射探测器。

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