中华历史上下五千年,在这五千年的历史长河中英杰辈出,秦皇汉武、唐宗宋祖等便是其中的杰出代表人物,至今仍然为人们津津乐道。他们为华夏文明至今仍然屹立于世界的东方作出了不朽的功绩,然而一直以来,他们中的一些人物也是毁誉参半,争议不断,甚至于被妖魔化,譬如儒教创始人孔子。

孔子名丘,字仲尼,儒教创始人,中国历史上著名的政治家、思想家、教育家、军事家。从汉武帝独尊儒术开始,2000年来孔子逐渐走向神坛,历代封建王朝无不以尊孔尚儒作为治国方略。历代帝王为彰显对孔子的尊崇,不断追封追谥,从汉平帝刘衎追封孔子为“褒成宣尼公”,到唐开元二十七年(公元739年),玄宗李隆基封孔子为“文宣王”,孔子地位之尊无出其右者,甚至西夏仁宗曾追封其为文宣帝,不管这些统治者是出于何种目的,孔子就是这么一步步从在生时一个郁郁不得志的老人被人抬上神坛,成为历代读书人心中的神。然而在孔子风光无限了2000多年后,这个无辜的老人又人后人无情的打入冷宫,被人贬称为“孔老二”,他的学说也被反儒人士贬为“异端”,甚至不少偏执、极端的人认为孔子应该为中国近代落后负责,认为中国人的愚昧、劣根性便是孔子这个“罪恶之源”惹的祸。

那么孔子是否要对现在负责?清华大学的秦晖先生在他的一篇文章——《“自己”对“自己”负责的历史观》中说:“中国的今天不管是好是坏,应该对此负责的主要是现代人,其次是近代或明清时代的人,孔夫子和秦始皇不管是好是坏,我认为他们的责任是无关紧要的。反过来说,未来的中国是好是坏,主要的责任者就是我们,就是我们活着的各位。我们每个人对自己的未来、我们所有人对中国未来的好坏负有不可推卸的责任,未来中国的好坏不是取决于孔夫子和秦始皇,甚至也很难说取决于马克思等等,就取决于我们此时此刻的选择。”确实孔子与秦始皇怎样,甚至马克思怎样,作为具体的个人是不可能承担现在中国社会的责任,因为责任不可以上溯,扩大化。就像我现在的活动不能够为将来的一个人的生死负责一样。责任是直接的,具体的。孔子和他所创立的儒家本来没有错,如果硬要说有责任那也是后世的统治阶级一点点的曲解他的思想,从董仲舒提倡的“君权神授、天人感应”,到程朱理学“存天理、灭人欲”。使得儒家思想一步步走向极端、走向偏执。但是这个罪魁祸首并不是孔子,比如马克思创立的共产主义思想,在中国、前苏联能够大行其道,甚至于有所突破、发展,但是到了柬埔寨却被波尔大叔曲解、妖魔化了,共产主义思想成了他推行红色恐怖的工具,杀的柬埔寨尸横遍野、血流成河。这并不能说是马克思的错,也不能说共产主义思想便是崇尚极端暴力、恐怖,“橘生淮南则为橘,生于淮北则为枳”,儒家之所以一步步沦为束缚中国人思想的工具,也是后世统治阶级为了加强封建专制而催成的,却让孔子无辜的背上了这个无比硕大的“黑锅”。很多人对孔子口诛笔伐把孔子和儒家当成“妖孽”,诚然儒家思想有其缺陷和不足,成为后世封建集权专制的工具,但儒家本来就是从专制的农业社会中产生的,并且是为专制制度服务的,其价值核心就是要维护君主制度。其价值内核就有强烈的排他性与专制性。但是从当时来看,这种思想是很先进的,符合早期封建社会的发展潮流,你不能责怪孔子和儒家为什么不去主张民主自由,就好比文艺复兴启蒙运动时的资本主义思想,在几百年或者上千年后如果成为制约社会发展的阻碍,但在当时却是推动社会发展的先进思想,我们不能因为后世资本主义发展如何而去诋毁但丁、彼特拉克、伏尔泰、孟德斯鸠......把他们当成妖魔鬼怪,贬成狗屁不如,这种思维方式是要不得的。

我们再来看看孔子的思想,孔子的核心思想是“仁”和“礼”,主张“宽政爱民,以礼治国”,这些思想确深深影响中国人的价值观、世界观及制度建设,对世界文化圈也有一定的影响,特别是东亚地区,基本上是围绕儒家思想建立的中华文化圈。日本便是其中最好的例子,日本今天仍然保留着儒家文化的影子,整个国家国民素质非常之高,这也为日本自明治到二战后几次崛起发挥了重要作用。

政治上,孔子和他的儒家主张大一统思想,这为中国能在东亚建立一个庞大的多民族国家发挥了重要的作用,中国历史上数次分裂,但分久必合的大一统思想深入民心,统一成了大势所趋,南北朝五代十国分裂几百年,最终仍然为隋统一,儒家思想居功至伟。我们对比一下欧洲,欧洲历史上也曾经有过统一的国家,比如罗马帝国,但他们没有大一统思想的熏陶,一旦分裂便很难再统一,便是拿破仑这样的英主也无法完成大一统伟业。

文化上,孔子主张有教无类,他亲自发展私人教育,为中国的教育文化事业做出了杰出的贡献。古代中国文明之所以长期领先世界,和文化上的繁荣分不开,文化繁荣将带动政治、经济、科技、军事等一系列的发展,而文化上的繁荣昌盛又取决于教育制度的发达。中国历史上不仅有官方教育而且还有更加普遍的私人教育,早在隋朝便诞生了科举取才的先进用人制度,而西方只有少部分贵族和教士才能接受教育,教育上的领先才能让中国领先世界上千年,直到科举制度走向衰落,我们才逐渐被西方赶超。

从尊孔到打到孔家店,从“至圣”到“孔老二”,孔子的地位随着历史的变迁起起伏伏,再也没有一个形象比孔子更复杂,更受人仰视,也更受人鄙视的了。我们今天研究历史,应该更加理智一点,要站在历史的角度客观的看待问题,不能以今人的思想去评价先人的理念,否则得出来的也只能是可笑、幼稚的观点。

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