印度的军事力量近年来发展很快,不断展示出各种新型导弹、战机和军舰,让人眼花缭乱。也许是因为相关消息往往会在某些右翼人士的暗示或解读下,带有刺激中国的味道,印度国防国务部长帕拉姆·拉朱近日的表态,让不少中国民众感到有些意外。

拉朱通过英国《金融时报》表示,“印度愿意动用海军保护中国在印度洋能源运输安全”。他还说,印度非常高兴通过打击海盗或防范冲突,来帮助中国保证重要海上航道安全。“印度理解中国需要保护其石油利益。”

外电分析认为,拉朱的目的是要强调印度在印度洋的主导权。就在拉朱说这番话的前几天,印度向扼守着马六甲海峡战略要冲的安达曼和尼科巴群岛增兵,并联合12国海军在这个海域进行军演。

马六甲海峡对中国来说很重要,是石油运输线上的要冲。而中国从中东、非洲运输石油的油轮,基本都要途径印度洋。中国人当然关心那里的安全。

中国人并不担心印度在印度洋上拥有较强的力量,而是担心印度利用这个力量威胁到中国的利益。联想到印度某些人说的“中印迟早必有一战”、“印度导弹能打到北京”之类的话,印度近期的举动就很难不引起中国人的担心。

现在,国防国务部长拉朱表示要为中国“护航”,希望这番话不仅仅是个为了安抚中国人的“外交姿态”,而是印度高层对中印合作新路径的认真思考,更希望拉朱对中印合作的理解,能在印度引起更多的共鸣。、

印度国内总有人担心中国会去争夺它在印度洋上的主导权,说明印度对主导权确实很在意。其实印度洋紧靠着印度,它对印度的重要性全世界都知道,没有人想否定印度在这一辽阔海域的利益,剥夺印度的发言权甚至某些特权。但由于印度洋是公海,它对整个世界的重要性也是一目了然的,印度又何必不断重申自己的“主导权”来令外界不安呢?

印度要想在印度洋发挥特殊作用,甚至“主导”作用,首先就应该在该地区向全世界的相关国家提供更多有助于通行安全的公共产品,尽可能打消其他国家的种种疑虑,真正把印度洋变成“安全海洋”、“和平海洋”。真有了那一天,印度在该地区的权威将水到渠成,无论叫不叫“主导”,印度在该地区的作用都将受到欢迎,不可取代。

中印现在缺乏互信是客观现实。在这种情况下,两国应该多交流看法,多讲讲自己的真实意图,避免一些不必要的解读造成误解,把不信任的口子撕得更大。同时,更要做些扎扎实实的工作,逐渐拉近两国舆论。由此看来,拉朱的表态至少是悦耳的,欢迎印度政府有更多类似的举动。