[转载] 观念守旧无助提升国格

封闭皇朝,话语之争远远不及礼仪问题惹人注目。眼下的电视剧,不是皇帝就是侠客,这些人都是不讲法治的:帝以权代法,侠以武乱法,谁的拳头硬,谁的权势大,谁就有理。不过,封闭皇朝之内,高傲自大的并非天子一人,臣子当中,顽固保守者亦不在少数,有的甚至比皇上有过之而无不及。且听我说则掌故,你便会明白守旧观念的可怕。


光绪十二年十二月十四日,即一八八七年一月七日,回国不久的曾纪泽总理衙门大臣及各部尚书,向驻京各使馆的外交官道贺新年。当他进入日本公使馆,见到日本驻京公使盐田三郎及中岛雄等其它使馆人员时,首先说了句「Happy New Year」。


这是盐田头一趟在京城听到清廷官员用英语向他道新年,也许是有史以来在京城里的头一趟。虽然与曾纪泽同来的总理衙门及其它各部官员大多不知道曾纪泽所说的英语是甚么意思,但他们都认为,在东洋人面前说洋话总不是一件好事。这些官员后来通过翻译弄明白曾纪泽说话的内容,明明只是一句新年祝语,也引来满朝大臣的嫉视,说他胡来,指摘他「对外人过于亲密」。

这件小事无非是茶杯里的风波,不过,当年的大臣就是持有这么一种陈旧观念。事实上,曾纪泽一句「Happy New Year」又如何扯上国格?这只是观念上的问题,远远谈不上尊严。


我倒认为,与人交往,妄自菲薄自然无益,盲目自大也于己不利。这种无知的守旧观念,其实是阻碍任何一个朝代进步的动力。日本人中岛雄在《随使述作存稿》有几句感叹,可用来形容守旧不与时并进的可怕:「众蚊威雷,积羽沉舟,诚可畏哉!」


祖宗之法可以改


我在延安整风的时候,发表过一篇《反对党八股》,我最看不起只讲大话空话的人。时代是要进步的,「一心评宇宙文章」的林语堂有几句话甚得我心:「我向来不劝人做文人,只要做人便是……文做不好有甚么要紧?人却不可不做好……既做文人而不预备成为文妓,就只有一道:就是带一点丈夫气,说自己胸中的话,不要取媚于世。」


法家有道:「古之无变,常之毋易,在常古之可与不可。」要言之,古训常规是否可以改变,要根据实际情况决定,切勿开口闭口「祖宗之法不可改变」!大家新年好!虎年大发财,Happy New Year!

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