尽管韩国、越南等受儒教文化影响的东亚国家也有春节民俗,但日本,除了横浜等地的中华街把春节作为吸引顾客的商机外,春节在日本早已是“隔岸观火”的日子,而且因日本没农历,所以还是传媒报道华人过春节,才会让一些日本人留意到这个日子。

今年春节日本只有少数传媒报道中国过春节放焰火、放鞭炮的图像,还不如两天前曾露宿东京机场3个月的上海维权人士冯正虎顺利回上海过年的消息报道得更详尽。日本首相也不像法国总统,会想到向在日近100万的华人拜年,日本从来就没打算给外国人住。


不过周日因为也是情人节,所以日本的气氛与往年不同。记者在东京的商店里看到不少买巧克力的妇女。日本人过情人节主要是女人送巧克力给男人,包括父亲、丈夫、情人、同事等等男人,所以看到很多妇女买了很多盒巧克力。但对不少日本男人来说,温哥华刚开幕的冬季奥运会可能比巧克力更有吸引力。


相对来说,日本人可能是东方国家中喜爱体育运动最普遍的国民,男人一般多少都会玩点中国人称作体育、日本视为游戏的项目,其中因半个日本冬天下雪,所以滑雪等冬季游戏也相当流行,以至于冬季奥运在日本仍是仅次于奥运和世界杯的游戏盛典。


日本最大的唐人街-横浜中华街,今年春节照例宣布了两周期间舞狮等当地华人叫作“采青”的活动,以求招徕和促销。不过,横浜中华街商会组织今年开始的电邮杂志连载小说《初恋情缘》,这个月的章节是描述与春节有关的故事,希望酿造在日华人的后代日益被同化所淡薄的春节观念。而在日本留学、工作的华人,如不回国过年,可能乘这个周末聚会、聚餐。