美国46个州有财政危机 高福利低税收政府很差钱

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选民死守高福利 政客不敢多收税 曾富可敌国的美国加州为何寅吃卯粮


本报特约撰稿 苑基荣


2月10日,正在竞选美国联邦参议员的惠普公司前总裁卡莉•菲奥里纳说,加利福尼亚州也可以考虑破产。此语一出,顿时引发舆论大哗。其实,在加州,财政危机一直是个热门话题。只不过,这回菲奥里纳想当加州在联邦参议院的代表,自然得对此发表看法。


加州GDP曾是印度两倍


美国人喜欢开玩笑说:“加州没事,美国就好。”之所以有如此一说,是因为加利福尼亚州是美国人口最多、面积最大而且最富的州。


2007年,加州的国民生产总值高达1.8万亿美元,位居美国各州之首,占美国国内生产总值的13%,相当于全球第八大经济体,约是印度的两倍。说加州富可敌国,一点都不过分。


然而,加州2010年财政却陷入危机,政府面临破产境地。2009年7月1日是加州2009~2010财年的开始(除了亚拉巴马、密歇根、得克萨斯和纽约州,美国其他州都是在每年7月1日步入新财年),加州当天却被迫进入财政紧急状态,因为预算赤字已升至263亿美元。实际上,加州财政在2009年2月就开始现金枯竭。


2003年10月7日,施瓦辛格轻松击败134名对手,于当年11月17日宣誓就任加州第38任州长,并于2006年11月7日连任。施瓦辛格曾是全球健美冠军,更是好莱坞巨星(主演《真实的谎言》、《终结者》等),也是成功的商人。上任之初,施瓦辛格就誓言“终结”加州的赤字,但作为州长的施瓦辛格却差点被财政赤字“终结”。2009年6月18日,施瓦辛格曾呼吁,再不及时采取行动,加州将破产。


最后,州长还是与议会达成妥协。美国加州议会2009年7月24日通过一揽子法案,补上了2010财政年度预算的巨额亏空,这意味着加州政府暂时不会破产。


高福利低税收让政府很差钱


其实,加州在2003年就曾现财政危机。那么,这种周而复始的财政“危机”根源何在?


一是加州的高福利、低税收政策。长期以来,加州的社会福利是全美最好的,人均福利支出高出全美平均水平70%,比其他州高出两倍。另外,在选举的政治生态中,政治家为了拉选票,往往乐于用负债而不是用增税的方式,来提供公共产品。其结果必然是,庞大的政府开支伴随着巨额的财政赤字。2月9日,《赫芬顿邮报》题为《两个失败政府:希腊和加利福尼亚》的文章就认为,加州财政的祸根是,民主、共和两党都搞高福利、低税收政策。


二是税收结构不合理。加州的税收严重依赖企业和个人所得税,其中富人贡献了约50%的税收。受金融危机拖累,加州富人收入大幅缩水,公司的税收也显著下降,导致政府的财政收入未达到预期。


三是施瓦辛格财政过度扩张。施瓦辛格上台之初,依靠发行150亿美元的政府债券挺过了2003年财政危机,但金融风暴一来,大批资金撤出债券市场,施瓦辛格顿时陷入困境。而且在他执政的6年时间里,政府开支增加了30%左右,收入却没跟上来。


四是20世纪末网络泡沫产生的结构性赤字。1999财年,在互联网泡沫到顶的情况下,拥有硅谷的加州财政收入暴涨23%,与此相对应,加州的财政支出也大幅扩张。但泡沫有尽时,财政支出上去了就很难下来,因为谁都不想得罪选民。


五是加州房地产泡沫。加州的房价从2000年到2005年间涨了1倍,但加州人均收入在这5年内只增加了10%。在美国经济衰退时,加州的房地产税跟着大为缩减。


美国46个州有财政危机


目前,全美50个州共有46州的财政入不敷出,其中加州和堪萨斯州已暂停处理退税,更有众多的州政府在向联邦政府请求贷款,或准备增加商业税以应急。而当州政府向联邦政府伸手时,债台高筑的联邦政府也办法不多。情急之下,各州只得各自采取行动,以求自保。


实际上,地方政府财政破产案例在世界上很多。日本曾经有884个地方政府宣告破产,美国纽约州政府曾多次濒临破产。另外,受金融危机冲击,此前濒临破产的国家有韩国、巴基斯坦、阿根廷、哈萨克斯坦、乌克兰等。目前,破产压力最大的则是希腊。


加州财政危机事件说明,不顾收入扩大开支,寅吃卯粮的做法是不可取的,个人如此,政府亦如此。

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