云南泸西县发现中国新物种旋额虫(组图)

锦马超马孟起 收藏 1 1111
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云南泸西县发现中国新物种旋额虫(组图)


云南泸西县发现中国新物种旋额虫(组图)


云南泸西县发现中国新物种旋额虫(组图)

村民一次偶然的捕捞,捞起了几只神秘的水生动物,未知使得周围村民恐慌异常,也引起中科院专家浓厚的探索兴趣。最终经过国内外水生动物专家鉴定,得出惊人结论——该物种的此次现身,在中国竟属首次!


从9月以来,泸西县金马镇井不干村,因为这种似虾非虾的物种发现,引起附近村民的慌乱——会不会和天灾有关?怎么会在半山腰的水塘出现?它到底是什么动物?是新物种还是古老生物?


发现 仰泳游动的虾状“怪物”

泸西县金马镇井不干村,山腰上有一个奇特的地方,那就是面积约1亩多的老水塘,处在高处却一年四季都不会干涸,祖辈以来就是如此。平时,村里的水牛会在里面饮水打滚,孩子们也喜欢到这里捞虾捉泥鳅。

该水塘中间水草丰盛,有大片沼泽。背靠一片山坡,坡上有密密麻麻的松柏,另外三面都是山地。水塘水深平均在1米左右,里面多虾和泥鳅,还有一些小鱼。

今年9月1日下午,金马镇村民孔维雷,像往常一样带了一个小网兜,来到这里捉泥鳅。当他提起网兜来,除了几条泥鳅,还在网里发现了几只奇特的小东西——上半身透明,下半身呈橘红色,再放回水里,却是仰面游动!

似虾非虾,他从没见过,觉得十分奇怪,连忙请村里一位老人查看,对方也说:“我活了58岁,还没有见过这东西!”其他村民,也都从来没见过,并由此产生了诸多猜测。

老水塘发现“怪物”的消息迅速扩散。因为未知,大家心里不免担忧——会不会和某种灾难有关?到这儿来饮水的牲口不会中毒吧?


求助 水产站人员也称“奇怪”

孔维雷和伙伴们,又捕捞起几只“怪物”,用塑料瓶装上观察。“太奇怪了!”他感叹,这个小东西有10多对细密的须足,在水里斜斜地向前缓慢游动,腹面朝上背朝下,姿势十分优美!好奇心很强的他,之后分别给泸西县水产工作站和泸西电视台打了电话,称捉到了一种“怪虾”,希望知道是什么东西。

下午,县水产站副站长殷建平和电视台记者相继赶到。从事水产管理工作20年的殷建平,对于泸西境内的水生动物,几乎是烂熟于心。当他和同事来到老水塘,看到这种外形奇特的水生动物时,也感到“奇怪”,“从来没见过!”殷建平拿了一只放到大拇指上,软软的,他初步判断,“可能是洞穴类软体动物”,表示要带回去找资料研究才能确定。

然而,这却使村民们的疑惑越来越多。他们祖祖辈辈生活在这里,怎么会突然从水塘里冒出一群大家都不知道的“怪物”?


观察 半身透明可见内脏

为了打消村民心里蔓延的恐慌情绪,殷建平现场安慰了大家,认为只是一种普通小动物,“鱼都会吃它,说明无毒”。

据观察,这些个体每只长约3至4厘米,身体上半部分呈透明的白色,下半身则呈鲜艳的橘红色。几乎可以看到内脏的结构,肠道也清晰可见。头部的双眼比较突出,头上有一对触角。可以很容易分出雌雄,雄性个体稍大一些,嘴部的第一大腭为钳状,而雌性则为扇状。共同的是,它们胸部都有11对泳足,也就是人们看见的“须”。尾叉分开为两支,长有纤毛。

养育期间,水产站工作人员作了观察记录,拍下了影像资料。不幸的是,接下来的10天时间里,这些可爱的小东西先后死去。他们又听说孔维雷也养了一些在家里,再去看时,同样已经死去。大家分析,死亡的原因首先是其生命周期很短,也可能与食物的匮乏和对水体环境不适有关。

9月15日下午,泸西县水产站工作人员再次来到老水塘采集了16条该物种进行饲养,并发现了一些较小的雌性个体,腹部有清晰可见的卵粒。它就要产幼仔了,大家都十分高兴。


求证 初步认定为“仙女虾”

起初,水产站工作人员将影像资料通过电子邮件,发给了中科院昆明动物研究所,该所研究水生动物的舒树森通过照片对比,初步认定为“枝额虫”(节肢动物门,甲壳纲,鳃足亚纲,无被甲目,钗额虫科,枝额虫属,枝额虫)。这种东西在美国被称为“仙女虾”,只在解放前的昆明有发现记载

但在科学认证上,“初步认定”不一定准确。为了真正弄明白该生物的属性,舒树森和同事带着更为先进的仪器,于9月17日来到泸西老水塘亲自采样。对水体勘测时,他们发现该水塘水体呈弱碱性,水温在20摄氏度左右,浮游生物丰富。

现场,科研人员采集到了多条该水生动物,给围观的村民们现场讲解,“这种‘仙女虾’在全世界很多地方都有,在地球上也生活了2亿年,与恐龙是一个时代的,大家不必惊慌!”他们还称,在1949年时,昆明就曾发现过该物种,之后云南全境都没有发现,这次在泸西确实是第一次发现,很新奇!

有了专家们的声音,村民们相信了,心里的疑虑渐渐打消。

这次行动,舒树森和同事们采集到了30条以上的“仙女虾”,回到中科院昆明动物研究所研究。

舒树森和他的导师杨君兴教授,在显微镜下对该物种进行了鉴别,发现从分类学来看,其在很多细部结构和身体功能上,都与先前“钗额虫科、枝额虫属”的分类特征明显不符。可以肯定的是,这些小东西不是“仙女虾”。然而,在国内的文献资料中,一时又找不到对应的分类物种。

随后,他们把影像等资料传送到了北京。北京的专家发现,这种动物在中国没被文献记录过。随即,专家们又向国外的动物学专家求证。最终,通过世界的文献对比,国外专家给出了明确的答案,认定这是一种地球上的古老物种,具体来说是属于“旋额虫科”的一种水生动物,分类学为“节肢动物门,甲壳纲,鳃足亚纲,无被甲目,旋额虫科,旋额虫属,旋额虫”。因其生命周期较短,在地球上活体不多,印度泰国曾有该物种的文献记载。而在中国,它是旋额虫科被发现的第一个物种。

第一次!小小的泸西山村,却发现了中国第一只“旋额虫”,让人吃惊。中央电视台“讲述”栏目,随后以“半坡上的来客”为名,对此专门作了报道,引起社会多方关注!


揭秘 一辈子只有1至3个月

泸西县水产站对第二次采集的16条旋额虫,进行了跟踪记录。他们发现,其中几乎有一半属于雌性,腹部都有卵粒。他们每天都分3次记录气温和水温,摸索食性和其生活习性,试图弄清其活动和繁殖规律。

从10月15日开始,10多天之后,就偶尔有个体死去,大家这才发现属于正常的“老死”,不少个体在采集回来时,就已经处于“中老年”。而卵粒经过7至10天的母体孵化,大家在10月6日早上8点多,惊喜地发现了10多条长约1厘米、全身透明的小幼仔。它们头部的双眼很突出,但是还分不出雌雄,尾巴的分叉也不明显。遗憾的是,这些小家伙没能长大,在随后的一个月里全部死去。

此后,中科院昆明动物所的科研人员带回饲养的几十只活体,同样在一个多月时间内死去。如今,就连老水塘,也见不到它美妙的身影。

舒树森介绍,经过试验,发现该科物种的生命周期很短,无论在野生还是人工饲养条件下,都只有1至3个月寿命。专家们推断,该物种可能以前就存活过,但因生命太短,而没有被人们发现。此外,种群数量少也是难发现的原因。


释疑 怎么会出现在半山坡?

根据测量,旋额虫对生存环境的要求十分苛刻。专家们称,泸西坝子属于喀斯特地貌,在过去百万年前,包括石林一带都属于海底。后来,地面缺水而地下水丰富,因此出现了很多靠地下水供给的不干涸的小湖泊和水塘。这给古老的水生动物提供了生存场所。

杨君兴教授介绍,该物种的卵具有休眠特性,为了适应生存,它可以休眠几十年甚至更久,之后遇到合适的水体条件再孵化。今年可能因为各种条件较为适合,因此休眠卵孵化产生了个体,并巧合被人们发现。


如今,当地政府和村民,都开始对这片水域进行保护。随着冬天的到来,这种泳姿优美的可爱生物已经全部死去了,但是可以肯定的是,它们仍有休眠卵存在这片水域。

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