该议题是美国总统奥巴马亲自挑选的,具有多重意义,其一,把美、中关系从对台军售、达赖到访等议题中‘挣脱’出来,使美国化被动为主动;其二,它回应国会议员对经贸议题的关切,赢得民意支持。其三;它告诉中方,尽管两国之间出现若干争议,但是诸如美中战略与经济对话这样的机制并不受影响,美国依然视之为两国间的重要对话渠道。中美‘战略与经济对话’是奥巴马与中国国家主席胡锦涛去年4月在伦敦G20会面时,敲定,以战略及经贸为两国交往双主轴,战略方面由国务卿希拉里与中国外长杨洁篪主谈,经贸方面由财政部长盖特纳与中国财政部长谢旭人主谈,为期两天。首次对话去年7月在华府举行,今年将移师北京。


报道说,最近几天来的发展印证了这一说法。奥巴马民主党参议员会晤时,一方面表示美国重视中国这个外销市场,一方面则表示‘美国必须重视汇率问题,以确保美国不会面临不公平竞争’。奥巴马说,美国面对的问题是,如何使‘美国的出口没有因为人为操控而提高价格,中方的出口没有因为人为操控而压低价格’。美国国会也一直有人抓住人民币汇率问题不放,甚至有人提案对中国商品课征额外关税。近日,美国媒体还透露,奥巴马可能在今年四月将中国列为“汇率操纵国”。如果中国被列为‘汇率操控’名单,美国可采取某些对策,包括贸易制裁。


针对美国总统奥巴马表示将以强硬姿态敦促人民币升值的言论,中国外交部发言人马朝旭指出,人民币对美元的汇率5年来累计升值已经超过20%,趋近于合理、均衡的水平。他还强调人民币汇率并不是中美贸易逆差的主要原因,中美经贸合作是互利、互惠的,为两国人民带来了实实在在的好处。中方希望美方客观、理性地看待中美经贸合作中存在的诸多问题,坚持通过平等协商妥善处理,指责和施压显然无助于问题的解决。中国民间对美国在人民币问题上的施压也极为不满,据环球网8日的调查显示,96%的受访网民反对人民币升值,另有70%的受访网民认为中国应此问题上强硬到底,不要惧怕与美国的贸易战。