美国宇航员坐不起私人飞机 今后"打的"去太空(图)

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美国宇航员坐不起私人飞机 今后

“猎鹰”号系列运载火箭升空。(资料图片)


原是自己造车,自己开车,但为了更加经济,不妨尝试叫计程车,甚至搭便车。


这是美联社记者从美国总统贝拉克-奥巴马2011财年预算案太空项目中解读出来的内容,今后,美国宇航员也许只能坐着租借来的私人航天器去太空。


钱是省下了。但美国人担心的是,原先造车的人必然丢了饭碗,而且计程车或便车便宜归便宜,也许不像自家车那样坐得踏实。


打车


奥巴马2月1日将向国会递交2011财年预算案,涉及太空项目预算中,有数十亿美元用于鼓励私人企业为美国国家航空航天局制造、发射、运营太空飞行器,换句话说,美国航天局今后不再为宇航员打造往返地球与太空的航天器,改而使用租赁方式。


美联社说,将宇航员送入太空作业,是美国航天局过去49年来的工作主线,但这一方式如今已经显老,因为除了政府,没有任何人能够一口吞下这一庞大项目。奥巴马推行的新太空思路或许可以让航天局腾出手来做其他事。


美国现役航天飞机群今年9月就将退役。此后相当长一段时间内,美国宇航员或许只能搭乘俄罗斯“联盟”号载人飞船前往国际空间站,直至美国一些私人企业的航天器足够成熟。


美联社认为,受政府扶植推动,新思路或许可催生出一大批致力于发展载人航天器的私营航天企业。美国政府或许可有所选择地在这些“出租公司中选车出行太空”。


但政府资金仅限“扶植”,太空项目不会“外包”。


存疑


现阶段,新思路还停留在思路阶段,因为对航天局不再负责航天器项目的担忧和指责一片,美国国会是否会轻易接受也还是一个未知数。


“主流”担忧有这样几点:


代表一些州利益的联邦议员担心,政府不再经手航天器项目,势必有一大批工作岗位将转型或者流失;


航天局保守派官员认为,私人企业是否值得信赖、是否具备安全飞行的能力尚存疑问;


法律界人士指出,把太空项目作为一个产业交给企业去开发、去营利,或将引出法律问题;


美国政府内部也有人担心,政府从此将不再拥有对太空的最前沿认知,这一点也许“最危险”。


不过,太空项目的“私营化”或“民营化”也许在今天看来难以接受,但在若干年后也许就是潮流。


美联社说,回想若干年前,飞机起先大多由军方控制,随后才逐步出现民航。由政府下发运营许可并实施监管,乘客就可以搭乘民营飞机出行公干。今后,政府也可以同样方式下发太空营运许可并实施监管,宇航员便可以搭乘民营航天器飞出地球执行任务。


逐鹿


白宫消息源透露,在2011财年预算中,59亿美元将用于刺激私人航天企业发展太空航天器。这在美国商业太空飞行协会执行主任约翰-格德马克看来,“多赢局面”即将到来。


“有这差不多60亿美元,你可以看到多赢局面。正如在市场上,你可以选择蓝莓手机,也可以选择iPhone手机,或者是谷歌Android手机,”格德马克告诉美联社记者。


1999年创立的美国私人航天企业比格洛航天公司顾问迈克-戈尔德则认为,美国早在数十年前就应该放手让私企经营航天交通工具。“太空世界将再次充满竞争力,我们的辉煌年代即将来临。”


美国比格洛航天公司现阶段已有两个商业空间站原型舱在轨运行,是全球第一家在太空建设商业空间站的私有企业,也是美国航天局潜在的飞行器供应商。


现阶段,除波音公司和洛克希德-马丁公司这两大现成的老牌航天巨头外,美国私营航天企业圈还有不少新秀。例如全球主要网络在线支付“贝宝”(PayPal)创始人埃隆-马斯克在加利福尼亚州就经营有太空探索技术公司(SpaceX),这家私营航天公司眼下拥有“猎鹰”号系列运载火箭和“龙”号载人太空舱

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