古田是一个高山上的盆地,位于闽西龙岩、连城、上杭三县交界处,周围群山环绕,地形十分险要。它东有彩眉岭,西有将军山、双吉山(西南),北有远近闻名的梅花十八洞,南有气势雄伟的吊钟岩。奇特的地形,非常有利于军事上的防守及会议消息的封锁。比如,从敌人屯兵的龙岩过来,只有一条崎岖的道路,上下各二十里,真可谓是一夫当关,万夫莫开!


从政治上看,自从1928年张鼎丞、邓子恢等领导闽西龙岩、永定、上杭等县农民暴动之后,古田便成了闽西革命根据地的中心,群众条件极好。而且这一带还较为富庶,盛产稻米、山芋、芋头等作物。当时,红四军的许多后方机关都住在古田、蛟洋一带。



军事形势上看,红四军攻占广东梅县后,蒋介石就开始筹划对闽西革命根据地的第二次「三省会剿」。红四军刚退出上杭城,广东蒋光鼐部的陈维远师就从梅县、大埔攻向了永定方向;福建军阀张贞进到了大、小池,刘和鼎部进到永安与连城之间,杨逢年部也随即从永定转向龙岩方向,而江西金汉鼎部则从长汀、武平推进到上杭境内(该部敌军一律大盖帽,一色黑衣服,根据地军民称其为「乌兵」)。除此之外,本地的反动武装(武平的钟少奎,长汀的李七子,连城江中鳌等)、民团和土匪也蠢蠢欲动,积极配合蒋介石的「三省会剿」。在这样严重的情况下,红四军第九次党的代表大会选择古田这个会址也就比较适当了。