「中国最后一位压寨夫人」──杨炳莲

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湘西,在历史上从来就不是一块「安分」的土地,民间盛传:「湘西无处无山,无山无洞,无洞无匪。」直到1949年,在中国人民解放军和人民群众的相互配合下,经过两年剿匪,才彻底肃清了湘西匪患。

在湘西土家族苗族自治州古丈县,有一个风景如画的村落──高峰乡李家洞村张家坨,如今这里还保持着淳朴的民风。每一位来到此地的客人,除了看风景,也会带着满心的好奇去看望一位老人,她就是「中国最后一位压寨夫人」──杨炳莲。


89岁的杨炳莲曾经是「湘西魔王」的老婆,也是当年湘西的压寨夫人中唯一活着的。来访的客人常看她坐在织布机前纺各色花布,因为她的特殊身份,她织的布格外畅销;她还经营着一家小麻将馆,碰上三缺一,也会玩上一把。

老人如今儿孙满堂,当地人几乎忘记了她「压寨夫人」的身份,只有被外人问起,才猛地一惊:「哦,对,她就是匪首张平的老婆。」

杨炳莲的眉宇间还依稀可见当年的美艳:瓜子脸,白皙的皮肤,特别是那双清澈透亮的眼睛,像是会说话。

嫁过去才知道是第三个老婆

当地的乡亲们谈起张平,都连连摇头。

张平生于1906年,他的祖父张朝玉是张家坨有名的大财主,家有水田160亩。张平从小就不务正业,寻事挑衅,是当地有名的恶霸。他读书时,曾用砚台把老师砸得头破血流。1921年,15岁的张平成了亲。婚后,妻子服侍他稍有不周,张平就拳打脚踢。他的第一任妻子最终选择了自杀。


1922年,张平花100多块银元买了一支汉阳枪,一年后,当上了当地团防局副局长。在他的要挟下,没多久局长便逃之夭夭,张平自任团防局长。18岁的他吃喝嫖赌,样样都沾,并且开始拉队伍,干起烧杀掳抢的土匪勾当。1928年,张平经人介绍到一二八师的一个旅长舒安卿手下当副官。1935年,他随舒安卿部到永(顺)、保(靖)一带「剿共」。就在这里,他看上了杨炳莲。

和很多压寨夫人是被土匪强抢上山的经历不同,杨炳莲坚持说,她嫁给张平是有媒妁之言的,而且心甘情愿。

当时,杨炳莲家在永绥县城经营一家杂货店,卖针、线、甜酒等。杨炳莲记不起第一次见到张平是什么时候,「只是觉得这个当兵的很奇怪,隔一两天就来店里买一根针或一根线。」

有一天,张平又来买一根线,杨炳莲把线拿到柜台,张平从口袋里掏出一个银元。「我说找不开,要他另外拿零钱出来。他说不用找了,拿着线走了。」过了两三天,张平又来了。这一次,不是一个人,和他一同来的还有驻防永绥的最高司令长官舒安卿。

张平和舒安卿的到来让杨炳莲的父亲不知所措,还以为他们是来找麻烦的,当听说张平看上了他的女儿,要明媒正娶,这个老实巴交的小生意人高兴了。杨炳莲也觉得「这个人应该不是个坏人」。张平上门提亲后不到一个月,就把杨炳莲娶进了门。

「嫁过去我才晓得自己是张平的第三个老婆。第一个因为受不了折磨,生下一女后服毒自尽;另一个跑回了娘家。」杨炳莲说,她开始也担心张平会像对前两个老婆那样对待她,「可是慢慢地我发现,这种担心没了,结婚大半年,他还像结婚两三天那样对我」。婚后第二年,张平随舒安卿开拔宁波抗日。临行,他把杨炳莲安置在老家张家坨。

从匪首到国民党党员


1938年12月,张平从浙江回来了。他带去的300多人的队伍,只剩下他和一个外号叫李疤子的人。回来后,张平在古丈县警察局当上了中队长。久别重逢,又是从死人堆里爬出来的,他对杨炳莲更加疼爱。因为考虑到警察难免会与人结仇,张平没把杨炳莲带在身边,让她继续住在乡下。

张平隔三差五从县城回家,「我心疼他跑得太辛苦,让他少回来几次。他问:『你就不怕我在外面找别的女人?』还是隔两天就往回跑。」每次张平都是天黑了才敲门进屋,即使回来得早,也要到寨子外面溜木到天黑。杨炳莲说:「他是看我忠不忠心,有没有找野男人。」

杨炳莲说,那时她很单纯,根本不知道自己的丈夫在外是一个无恶不作的人。当上中队长的张平,野心勃勃,为非作歹。他虚报警察人数,冒领薪饷;对城内旅社宿客,每晚征收200文户口税;还以抽壮丁、禁烟禁赌为名,攫取民财;张平还挑起地方武装势力互相残杀,从中渔利。

由于张平残害百姓,危害地方,百姓纷纷向永顺专署和沅陵专署告状。永顺专署贴出布告通缉张平。1940年10月,他甚至被撤去警察中队长职务,带着妻儿和几名心腹回到了李家洞老巢。

张平回到老巢后首先做了三件事:第一,组织武装,结拜28个「弟兄」,纠集人枪100多,在金华山称大王。第二,在化江溪边悬崖绝壁上的岩洞里筑墙建屋,防人暗算。第三,把几个「弟兄」派出去放「边棚」(暗哨),打家劫舍,坐地分赃。张平的野心和打算是:当不上司令当草寇王,占不了古丈占李家洞。

为了谋求官职做护身符,张平托人送鸦片给国民党古丈县党部及县政府大小官员,官大多送,官小少送。1943年2月,张平在古丈加入了国民党,土匪头子一下成了国民党党员。


5年的「司令太太」生活


1944年,张平当上了古丈自卫团副司令。杨炳莲说:「他每次进县城,上干州(今吉首),下沅陵,去芷江,都是骑马,蛮威风的。」杨炳莲也真正过上了「太太生活」:「以前家里只有做饭和收租的佣人,1944年开始,家里佣人多了起来,连养鸟养狗都有专门的佣人。以前别人喊我杨氏,这一年起,别人喊我司令夫人或司令太太。」

张平发现鸦片的「好处」后,开始在古丈县等地种鸦片,家里的几大缸鸦片烟,成了他升官发财的资本。他用鸦片换枪,又把枪高价卖给百姓,美其名曰买「自卫枪」,规定家家要买,不买不行。他的苛捐杂税多如牛毛,有土地捐、人头税、出谷税、存谷税、子弹捐、碉堡捐等。

虽然当年到处传说:「天见张平,日月不明;地见张平,草木不生;人见张平,九死一生」,但杨炳莲说她没亲眼见过张平杀人。她的「司令太太」生活就是「白天逗逗鸟、遛遛狗,晚上玩牌,有时也看『坐堂戏』」。

张平让杨炳莲「少管男人的事」,但她还是经常劝张平少树敌,多积德。「我背着他做一些赎罪的事。当时附近的村民都要交鸦片税,我就悄悄给一些交不足的村民发假凭证,说是交足了。有的人家断了粮,我就叫人送粮食去。」


1949年,蒋介石妄图在大陆开辟「反共救国」的「第二战场」,大肆网罗土匪武装,为各路匪首封官授衔,「湘西魔王」张平被委任为国民党暂编第11师少将师长。就在新中国成立那一天,张平还派人袭击了酉水河上的解放军运输船队。

对丈夫始终爱多过恨

「这里就是匪首张平设下的第一道防线。」踏着厚厚的青苔,爬上层峦叠嶂的古丈县高望界林场,记者找到了当年土匪修建的瞭望哨。村民说:「老百姓把来剿匪的解放军叫做『东北虎』,听说东北的『座山雕』就是他们抓住的。张平一听,狗急跳墙,逼迫每家出壮劳力跟他们上山布防,不然就杀死全家。」


1950年3月3日,张平的张家坨老巢被攻破。他带着杨炳莲和5男3女,8个孩子到处逃窜。逃跑数月后,张平让杨炳莲带着孩子回娘家或张家坨。杨炳莲考虑到在张家坨,她的人缘很好,虽然是张平的太太,但她做了不少好事,应该不会有人为难她,便回了张家坨。

半年后,张平被击毙,当地的军民将其枭首示众,这样的死后「待遇」在湘西剿匪历史上并不多见。28岁的杨炳莲成了寡妇。

这个痴情的女子,对张平始终爱多过恨,她坚信张平只是一个「劫富济贫」的土匪头子,并不是杀人不眨眼的恶魔。她有时也对张平有些怨恨:「他太蠢了,被国民党骗了,不当那个师长就好了。」

村民说,张平的后人至今都住在李家洞,老宅子虽然年久失修,破败不堪,但即便在60年后的今天,这样规模的「豪宅」在湘西山区的乡村中也是难得一见的。「当时住在这里的除了张平全家十几口人,还有众多的随从,包括贴身保镖、手枪队和马夫,共几十间大房。他们的子女都各自有奶妈负责照看,房间全部是玻璃窗。」

杨炳莲对她后来的生活轻描淡写:「张平被枪毙后,我以为我也完了。结果还好,我基本上没受大的批斗。但是因为土匪婆子的身份,经常参与陪斗。有一次,把我吓坏了。那是岩坳公审土匪向俊家,也把我抓去了。公审完了,要枪毙向俊家,我也被拉往刑场。没想到,枪毙完向俊家后,我被放了。区政府人员对我讲:『据群众反映,你为人忠厚,从没拿枪干过坏事,还帮助过老百姓。政府对你宽大处理,放你回家,做一个自食其力的劳动者。』」

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