1941年4月,冈村宁次被授予大将军衔。不久,被天皇钦点出任华北方面军司令,当时,华北方面军人员24.5万名, 马匹5.2万头,重炮740门 , 汽车8000辆, 各种弹药1会战份 粮秣一月份余。是日本最大的一个战略集团。他在北京郊外的翠明庄,集中一段时间分析了前任失误的原因,认为:华北方面军历来高度分散部署兵力,平均每3平方公里才2个人。由于缺乏确切定期的肃正目标,常常变成静止的防御。日军如不主动讨伐、则中共方面也不进犯。乍看起来,相安无事,宛如缔结了互不侵犯条约。但在双方共存期间,中共却在民众中秘密进行工作,充实其力量,一旦时机成熟,即可一举转向进攻。百团大战就是例证。因此,日军施策的目标,应是采取主动进攻的有计划的措施,要划分地域,限定时间巩固治安地区,隐蔽准治安地区的兵力,有计划进入治安地区,并以剩余的兵力向未治安地区挺进,使之向准治安区发展。最终目标是把华北1亿民众拉到日方。按照这样步骤去做,既不宜急于求成,也不可坐失时机,必须要有针对性的战法。冈村宁次称,八路军如附骨之蛆,药劲儿一过便又迅速生长,因此决不能放松对八路军的打压。他计划用三年时间把日军实际控制地区由10%提升到70% 。他判断是否是治安区的标准很简单,从中国姑娘的眼神可以看出当地的治安情况的好坏,第一、绝对见不到姑娘的踪影。系惧怕日本兵的佐证。“治安不好”。第二、对我们的汽车、卡车感到希奇而远远地从窗口眺望。“治安稍好”。第三、在上项情况下,走出家门口眺望,中国姑娘神态自若地走在有日本兵往来的街道上,。“治安良好”。

1941年,冈村宁次调集数万日军,开始对中国军队进行残酷的大“扫荡”。这时八路军陷入很被动的局面,丧失了一半根据地和人口,平原富庶地带全部变成游击区,总兵力由40万减至30万。太行山上的前方总部被日军特种部队突袭,参谋长左权战死。由于日本太平洋战场陷入困境,华北的日军不断被抽调,八路军终于坚持了下来。