中朝边界自渤海、辽、金时期起 ,至元朝初年相对稳定 ,基本稳定在朝鲜咸兴以南的定州、宣德、元兴三关及都连浦一线。元中叶以后 ,元帝国国势衰落。高丽王朝、李氏朝鲜乘机极力向朝鲜半岛东北部扩展领土 ,中朝边界迅速北移,直至明朝初期,中国与朝边境大幅度内缩,朱元璋时,强烈要求以铁岭为界,结果朝鲜仍奉北元为宗主国,直到朱元璋死后,李城桂朝鲜才正式朝贡明朝。明朝与朝鲜的边界主体和今天的无异,只是图们江南岸的建州左卫当时还是明朝的领土。

明初,朱元璋从元朝手中接管东北政权后,设辽东都指挥使司(简称辽东都司) 管辖东北南部地区。辽东都司下辖25卫,铁岭卫即其中之一。凡是有一些历史常识的人可能都知道,今天的辽宁省铁岭市,即为明代的铁岭卫治所。然而,本文所论述的“铁岭卫”,是指洪武二十一年(1388年) ,明太祖朱元璋下令在鸭绿江以东江界(今属朝鲜慈江道,位于中国吉林省集安市鸭绿江东岸130里)地方设立的铁岭卫。考诸这段鲜为人知的历史可以得知:图们江以南及鸭绿江以东之地,自古以来始终属于中国领土。由于朱元璋受打击北元的政治需要,被迫将铁岭卫内徙辽东,割让了鸭绿江东部的领土主权,其历史教训是极其深刻的。

1368年,朱元璋的北伐军攻占元大都(今北京),元朝灭亡,明朝建立。元朝灭亡后约20余年间,与高丽相邻的东北地区仍由故元的残余势力控制。高丽抓住元明更替这一有利时机,将其东北边界迅速向北推进。

1371年,元辽阳行省平章刘益“以辽东州郡地图并藉其兵马钱粮之数”(卷61)降明,明在辽东设定辽都卫。1375年改定辽都卫为辽东都指挥使司,并派明军逐渐深入东女真地区。1382年,明朝命故元降将胡拔都深入到东女真地区,招抚当地的女真人等,即所谓“时女真人胡拔都掳掠东北面人民而去。”(卷134)翌年八月,胡拔都又率部进抵端州,女真首领金同不花降附,高丽命李成桂率兵出击,双方战于吉州平,明军败退。(卷1)1384年明廷又派女真千户白把把山率70余骑至北青州,这是明准备接管故元合兰府辖区的又一次试探,但由于兵力单薄,为高丽军击退。(卷135)洪武二十年,明朝降服了故元纳哈出的势力,扫除了进一步经略东北边疆地区的障碍。这年十二月,明廷决定于朝鲜半岛东北面之南端设置铁岭卫。《明实录》洪武二十年十二月壬申条载:

命户部咨高丽王:以铁岭北东西之地旧属开元,其土著军民女直、鞑靼、高丽人等,辽东统之;铁岭之南旧属高丽,人民悉听本国管属。境疆既正,各安其守,不得复有侵越。

这是明朝政府首次明确提出接收元管辖的铁岭以北土地及当地女真人的要求。翌年二月,赴明朝贺的高丽使臣亻契长寿返回高丽,带回了朱元璋的谕旨。明廷欲设铁岭卫的谕旨在高丽国内引起强烈反响。高丽君臣急忙派密直提学朴宜中赴明申辩说:“铁岭迤北,历文、高、和、定、咸诸州以至公山佥镇,自来系本国之地。”接着叙述了睿宗时如何讨东女真,和州等地如何被元占领的过程。(卷137)高丽在这一表文中颠倒历史,首先掩盖了中国渤海、辽朝时,其定、长一线长城之北不属于高丽这一事实,也掩盖了高丽睿宗攻占曷懒甸为时不到两年,此后这一地区一直由金、元两朝管辖的事实。同时,高丽向明政府指出:“伏蒙陛下度扩包容,德敦抚绥,遂使数州之地,仍为下国之疆”(卷137)的要求,明廷未予答复。

朱元璋坚决主张明朝必须继承元朝与高丽的边界,铁岭以北地区应由明朝新设的铁岭卫来管辖。高丽方面在外交欺骗被明朝所拒绝,又得知明朝在江界设立铁岭卫的消息后,辛 王决定采取武力对抗明朝。高丽方面派人侦察得知:东北明军主力都在征讨残余元军, “辽东兵悉赴征胡,城中但有一指挥耳,若大军至,不战而下”(《高丽史》卷113 , 《崔莹传》) 。鉴于这种有利的情况,辛 王遂下令征八道精兵,发京城坊里军修汉阳、重兴城。辛 王和权臣崔莹密谋后,把进攻明朝的重点定为辽东地区的辽阳城。因为辽东是明朝在东北的统治中心区,辽阳城是辽东都指挥使司所在地,若攻下辽阳城,就彻底击溃了明在东北的统治,即使攻不下辽阳城,也能切断辽阳城对铁岭卫的后勤和军事支持。洪武二十一年(1388 年) 四月,辛 王来到西京平壤城,加崔莹八道都统使,以曹敏修为左军都统使,李成桂为右军都统使,左右军共38830 人,侍卫军11634 人,号称10万大军。辛 王亲至大同江,为高丽侵略军送行。一个月后,高丽左右军渡过鸭绿江,屯兵威化岛,其前锋部队进入辽东境内。

明朝在设立铁岭卫之前,就对高丽有可能发动的侵略做了准备。朱元璋不断告诫辽东都司将领,要防备高丽和元朝残余势力的联合进攻,洪武十七年(1384 年) ,他敕谕靖宁侯叶升说:“辽壤东界鸭绿,北接旷塞,非多算不能以御未然。”(《明太祖实录》卷163 ,页4) 朱元璋要求辽东诸将除确保辽阳城的安全外,还应修复海州、盖州、复州等处城池,坚壁清野,为久远之计。此外,洪武二十年,冯胜率明军消灭元朝在东北的纳哈出军事集团,从而避免了辽东两面受敌的不利局面,而且还增强了辽东明军的防御能力。

由于辽东明军对高丽的入侵事先做了防范,加上此次战争的侵略性质,所以尽管辽东明军主力出征蒙古,战争前景仍对高丽十分不利。早在出兵之前,高丽大将李成桂就提出攻辽有“四不可”:以小逆大,一不可;夏月发兵,二不可;举国远征,倭乘其虚,三不可;时方暑雨,弓弩胶解,四不可。李成桂率军渡过鸭绿江后,又出现粮食供应困难,于是他向辛 王陈言:“伏望殿下特命班师,以答三韩之望”(《高丽史》卷137 , 《辛 五》) 。但是主战的辛 王和崔莹不仅没有接受,还杀了李成桂的儿子。李成桂被迫发动兵变,率所部回军,诛杀崔莹,流放辛 王,结束了与明朝的战争。

明朝方面为了集中军事力量保卫辽东,不得不将设在江界的铁岭卫官兵后撤。明代文献对铁岭卫的回撤有具体记载:在指挥佥事刘显率领下,铁岭卫官兵撤退“至开元,野人刘怜哈等集众屯于溪塔子口。邀击官军。(刘) 显等督军奋击,杀百余人,败之,抚安其余众”(《明太宗实录》卷189 ,页14) 。铁岭卫最初撤至奉集县(今沈阳市东南),洪武二十六年(1393 年) ,再移至今辽宁省铁岭市所在地。

明初,朱元璋在鸭绿江东部设置铁岭卫,卫之命名曰“铁岭”,源自当地的一座叫做“铁岭”的著名山脉。铁岭位于图们江南、鸭绿江东,是朝鲜咸镜道与江原道之间的交界岭。

据我国历史文献记载,铁岭北部及东、西之地,自西汉起就是中国的领土,隶属于我国历代中央政府设立的郡县管辖之下。具体来说,铁岭以北地区西汉属玄菟郡,东汉属乐浪郡,南北朝时,被兴起于辽东的高句丽所据有。唐高宗收复辽东,灭掉高句丽,与统一朝鲜半岛的新罗政权以大同江为界。王氏高丽兴起于朝鲜半岛后,辽、金、元三朝皆以铁岭作为与高丽王朝的国界。

朝鲜李成桂一方面表示向明顺服,另一方面,却不甘于满足明朝对其做出的巨大让步——明朝单方面割让了本来属于中国方面的朝鲜半岛北部的全部领土,从汉朝到元朝,朝鲜半岛的北部都是中国的领土,明太祖为了对李成桂从内部推翻王氏高丽表示感谢和支持,从而扶持起一个“反元亲明”的朝鲜政权,而将这一地区永久性的割给了朝鲜。明朝方面为了“安内”而作出的让步是中华诸王朝有史以来对朝鲜方面最大的一次,大明立国之初,国力强盛,竟上演了盛世割地的壮举。。。