澳洲科学家发现宇宙能量消耗速度比预测快30倍

北京时间1月29日消息,据国外媒体报道,汽车燃油终会用完,恒星自身燃料也会耗尽,星系有可能会崩塌成为黑洞。宇宙及宇宙中的一切都在逐渐耗尽能量。近日,澳大利亚科学家研究发现,宇宙能量的消耗速度比以往预测的要快30倍,宇宙的熵也呈不断增加的趋势。


澳大利亚国立大学天文与天体物理学研究学院查斯-伊根博士和查理-莱恩威弗博士近日计算出了宇宙的熵。人们计算熵通常是用来了解发动机的效率、燃料的利用率、以及一个系统在燃料耗尽后的混乱程度。通过对宇宙中黑洞数量和大小的最新数据的分析,科学家发现宇宙所含有的熵要比以往估计的多30倍。


伊根介绍说,“我们在计算可观测宇宙的熵的时候,考虑了所有可能涉及的因素,如恒星、星光以及宇宙微波背景。我们甚至还对暗物质的熵进行了估算。但是,超大质量黑洞的熵支配着整个宇宙的熵。我们对这种超大质量黑洞数量和大小的最新数据进行分析后发现,可观测宇宙的熵比以往的估算数值还要多30 倍。”


莱恩威弗博士补充说,“与一般观点相反,我们所见到的周围所有复杂结构的存在,如星系、恒星以及飓风等,都会对宇宙的混乱程度和宇宙的熵产生很大影响。但是平心而论,与超大质量黑洞相比,它们的影响是微不足道的。”


科学家们的研究成果对地球及地球外生命有着重要的意义。伊根介绍说,“宇宙开始于一个低熵状态。根据热力学第二定律,熵从那时起不断增加。这很重要,因为宇宙中生命所能够获取的能量的数量取决于宇宙的熵值。我们想知道,宇宙中生命究竟可以获得多少能量,以及这些能量从何而来。我们要做的第一步就是确定宇宙的熵。现在我们已经做到了。”


莱恩威弗博士表示,下一步研究就是计算出我们距离最大熵还有多远、正在产生的熵的数量是多少,以及我们距离整个宇宙和其中所有生命死于难以避免的热寂状态的日子还剩下多少时间。

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