“谷歌事件”的双输局面

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导读:近廿年来以经济和贸易为主轴的中美关系,大致代表了一种双赢共生的局面,以至哈佛大学的经济史大牌弗格森(Niall Ferguson)为之创造了“中美国Chimerica”这一新词汇。可是新近愈演愈烈、发展到美国国务卿希拉里(希拉莉)和中国国务院官方交锋的“谷歌事件”及其后继效应,是一种中美双输的局面。   双输结局中没有“赢家”,但是输家也有大有小。以笔者的看法,中美两方相比,北京是这一事件更大的输家。这恐怕是在希拉里讲话之前,中国一直试图低调处理谷歌事件的主要原因。   美国输掉的,主要是市

近廿年来以经济和贸易为主轴的中美关系,大致代表了一种双赢共生的局面,以至哈佛大学的经济史大牌弗格森(Niall Ferguson)为之创造了“中美国Chimerica”这一新词汇。可是新近愈演愈烈、发展到美国国务卿希拉里(希拉莉)和中国国务院官方交锋的“谷歌事件”及其后继效应,是一种中美双输的局面。


双输结局中没有“赢家”,但是输家也有大有小。以笔者的看法,中美两方相比,北京是这一事件更大的输家。这恐怕是在希拉里讲话之前,中国一直试图低调处理谷歌事件的主要原因。


美国输掉的,主要是市场和经济利益,谷歌如果真的撤出这一“全球最大的互联网市场”,对公司的经济收益和未来发展自然会有相当的负面影响。但是从当前赢利的角度,这一负面影响并不十分严重。美国《商业周刊》指出:谷歌在中国大陆市场的年度收入估计远低于10亿美元。这折成季度收入才2亿出头,这只占谷歌最新的全球季度收入66亿7000万美元的3%上下。


所以谷歌一旦撤出中国的最大损失是未来发展潜力。可是信息流通是谷歌在欧美信息市场迅猛发展的主要推动力,由此可以看出谷歌表示准备放弃中国市场,也是一个经过精心核计的商业决策:如果中国政府保持目前对信息流通和传媒业的严厉控制(《经济学家》周刊批评为control freak——控制癖),那么谷歌继续留在中国市场发展受到相当的限制。


中国的输局远为严重


谷歌不惜以在中国“成仁”作为底线,不仅是与北京还价的极大筹码,也是一旦还价不成,可以在最重要的欧美市场获得最大政治和公关回报的“投资”。


与此相比,中国的输局远为严重。首先是国际公关:至少在欧美世界,北京会坐定谷歌公司口号“不作恶”的对立面。这一“恶”字(evil),是当年苏联瓦解之前在西方世界的形象。


《人民日报》近日指责美国以YouTube视频和Twitter微博作为干预别国内政的工具。这一指责无视了这正是欧美新生代的政治环境现实。《纽约时报》最年轻的专栏作家Ross Douthat近日便将民主党去年的选举胜利,归结为该党新一代掌握的Google、YouTube和Facebook这“三大法宝”。而1月20日共和党如笔者预警赢得麻州参议员补选之后,《华盛顿邮报》也将此归功于共和党新人急起直追、掌握上述互联网工具的成果。


继已经遭到北京禁止或严密限制的Youtube、Twitter、Facebook之后,如果谷歌退出中国,不仅增加中美新一代领袖之间的摩擦,更会大幅度加剧欧美知识界与中国政府的距离,和对中国体制的负面印象。这是因为谷歌不仅新近再次入选《财富Fortune》杂志的十大最优雇主,更已经成为主导欧美上层建筑和社会舆论的知识精英,以及其他所有受教育阶层须臾难离的日常工具。


尤其值得注意的是不少敬重中国文化的知识分子,诸如《纽约时报》的纪思道和弗利德曼,都在谷歌事件上公开“反华”。弗利德曼甚至说:如果谷歌退出中国,他会“卖空”中国的执政党。有类似态度还有我熟知的一位著名常春藤大学汉学家。


如果说这些只是政治上的损失,那么长远的经济后果也决不能低估。谷歌毫无疑问是全球信息资讯工业革新革命的先驱,它的退出显然会对中国信息工业的竞争发展造成很大的负面冲击。不妨回顾1970年代,美国受到高效率高质量日本机械和电子工业步步进逼,“日本超越美国”论甚嚣尘上。但是此后美国在高科技上的创新突破重新将日本远远抛在后面。与频频出现诺贝尔奖得主的日本相比,中国更不具备像美国那样或集现代教育、科研、融资和经营管理于一身的高科技革新体制。这也是弗利德曼会因谷歌离华“卖空”中国的原因。


一个已经成为世界外贸出口第一的中国,是否能够长期以“内外有别”的理由,无视上述外部因素不论,北京在谷歌事件的最大输局,可能不出萧墙之外。市场分析表明:尽管谷歌占中国市场份额有限,其使用者集中偏多于上层知识精英。“非法献花”成为中国网络热词,充分显示谷歌事件对知识精英向心力和凝聚力的冲击,和上层意识形态权威赤字的增加。


这也许是谷歌事件尚有转圜机会的一个动因。


作者在北美从事科研工作


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