1945年5月8日,当德国宣布所有战斗部队停火并无条件投降时,并非所有的德国海军潜艇都执行了“彩虹”计划。据战后英美情报部门不完全统计,在大战结束时,有几艘的德国潜艇并没有投降或者自沉,而是把潜艇驶向另一个国家(中立国或盟国),这种行为称之为逃亡,而U977号潜艇就是其中一例。


★最后一次战斗巡航


根据上级命令,U977号潜艇在艇长海因兹.斯切弗上尉(Oblt.HeinzSch?ffer)指挥下,于1945年5月2日离开挪威克里斯蒂安桑港(Kristiansand)准备到英吉利海峡进行战斗巡航,目的是准备打击英国沿海附近、英吉利海峡盟国运输船队(2天后,即5月4日邓尼茨海军元帅命令潜艇部队停止一切战斗)。


海因兹.斯切弗上尉1921年4月生于柏林,1938年叁加德国海军,于1941年5月调入潜艇部队,起先是U148号潜艇的艇长,在战争中他主要负责潜艇的训练工作,1944年12月才被任命为U977号潜艇的艇长,所以没有什么实战经验,而且盟国海上护航力量过于强大,U977号潜艇根本就无法接近盟国运输船队。还有一个最为关键的因素,此时战争已经到了尾声,在海因兹.斯切弗心里,这并非真正意义上的战斗巡逻,而逃亡阿根廷是他最根本意图。根椐战后审问材料,海因兹.斯切弗自称很早就有此打算,原因是他不想窝囊的死在集中营里面。


★决定逃亡


5月8日,在潜艇航行在挪威水域时,潜艇无线电接到盟军通过广播电台宣布的要求所有在海上的德国潜艇停火,报告具体位置并开到指定港口向盟军无条件投降的信息。次日潜艇又接到许多断断续续的信号,大部分来自其它单位的德国潜艇通知返回基地的电报。但艇长斯切弗已经决定逃往阿根廷,当他宣布他的决定后,潜艇内部人员思想发生很大的波动,出于战友情谊,斯切弗允许给予艇上的已婚士兵上岸回家的机会,根据艇长海因兹.斯切弗上尉战后写的回忆录《U977号潜艇》中称:“当时我与副艇长和轮机长都量思前往阿根廷,但必须得考虑到所有艇员的意见,有些已经结过婚的艇员必须得考虑他们的家庭和未来。”


在经过商量后,最后决定投票选择去留——自愿前往或返回部队投降,有大概三分之一的艇员,约16人决定返回部队投降,他们坐上救生艇离开了潜艇,原计划准备在郝斯森(Holsen)附近上岸,然后返回德国,但不久便被英国海军俘获。而剩下的艇员,他们将面对漫长而无奈,又力不从心的最后一段旅程。


★艰苦的航程


5月10日,U977号潜艇继续驶向阿根廷,漫长的航程对所有艇员来讲都是巨大的折磨,基本上已经处于神经衰弱症的边缘,由于长时间的航行,潜艇上已经没有新鲜的食品,尤其是淡水供应已经十分紧张,生活条件相当恶劣,尽管潜艇官兵在平时训练素质非常优秀,但这样长时间的航程,也令他们疲惫不堪。到了6月初,无线电电台已经收不到什么信号了。很明显,战争已经结束。6月11日,有一名叫沃尔夫冈?爱德斯坦(WolfgangEdelstein)的艇员因心理压力失控曾试图跳海自殺被阻止,事后这位艇员回忆到:“当时我觉得这样的状况几乎是没有尽头,我决定自我了断,也比死在那臭气熏天的潜艇里强。”一位叫汉斯.斯瓦波(HansSchw?be)的水手长(Oberbootsmann)回忆道:“所有的人耐力都已经达到极限,整个艇内就像死了一样。起先还有人听歌剧唱片,但后来就没有人想听了,像这样不分昼夜的环境和狭窄空间里,脱离现实的情况一天比一天要严重,许多人开始语无伦次起来。”为了缓解压力,潜艇夜间浮航时,艇内的官兵有时跑上甲板抽上一支烟。根据安全管理规定与作战原则,浮航时除望员外禁止人员上甲板,但现实的情况却将制度完全打乱。


7月14日,U977号潜艇在佛得角群岛作了一次短暂休息,大部分艇员还在海上进行了一次游泳比赛。两天后,潜艇继续向南航行,此时它的右柴油机出了故障并无法自行修理,故而它的最大航速仅为6节/每小时,幸运的是,潜艇在航行的途中并没有被盟国海军巡逻舰艇和战机发现。并于7月23日横越赤道。U977号潜艇从5月10日至7月14日长达66天连续在海上航行,创造了二战潜艇连续航程记录的第2名(第1名是U978号,68天),真实的上演了一幕“海底马拉松长跑”。


根据U977号潜艇的航海日志显示,5月10日潜艇燃油大概有80吨左右,为能达到目的地,潜艇在航程中尽量节省燃油,潜艇的航速通常只保持在5~6节左右,通常是白天尽量潜航,夜间则上浮水面充电。经过长达108天航行,潜艇于8月17日到达阿根廷马德普拉塔(MardelPlataPort)海军自由港,随后向阿根廷政F投降,当时潜艇燃油仅剩下不到5吨,这令战后许多历史学者不可思议。


★投降


U977号到达阿根廷港口并向阿根廷政F投降后,艇员立即与阿根廷政F和军方交涉,潜艇里所有的设备也很快转交给阿根廷政F。阿根廷在二战中属于中立国,在阿根廷有大量的德国常住人口,超过任何一个同盟国(有资料证明,在潜艇货物中,除了有大量的黄金之外,阿根廷军方检查人员竟然放现一部M262战斗机的机载雷达设备。为什么将这笔物资运往阿根廷?各种资料众说纷纭,根据《N粹黄金》一文论述,1945年5月1日至6日德国海军潜艇部队至少派出6艘潜艇向阿根廷进发,完全证实的有3艘潜艇:U977号、U530号和U853号,而U853号并没有成功),所以U977号潜艇逃亡阿根廷是一个较为安全的选择。


1945年9月,英美军事情报部门随即到达阿根廷,并将所有的艇员进行长达3个月的审问。在审讯中,海因兹.斯切弗上尉坚称他只是逃亡,没有运载任何的物资和人员到达阿根廷,依照U977号审讯记录,艇长海因兹.斯切弗是这样解释的:“我之所以逃亡到阿根廷主要原因是德国媒体的宣传结果,我从报纸上得知只要德国战败,所有的军人都要被奴役,而且永远不得翻身。另外我得知阿根廷的生活条件相对来讲是比较好的,可以允许德国人逃往。”而绝大部分艇员也都异口同声,但在审问的过程中盟国人员还是掌握了一些资料,认为相信海因兹.斯切弗在说谎,并指控他向阿根廷运送战犯,甚至怀疑他指挥的潜艇从挪威至南美的航行途中击沉了两艘船只(盟国情报机关怀疑U977号潜艇在7月4日很可能袭击并击沉了巴西“巴伊亚”号(Bahia)轻型巡洋舰,因为当时U977号潜艇就在附近60海里区域内航行)但具体审问情况英美官方当时却拒绝透露


★结局


尽管很多人不理解U977号潜艇官兵的行动,认为他们不顾一切地逃亡阿根廷的是狂热的好战情绪所鼓舞。其实也不是正确的,当时艇内许多官兵的情绪都极为低落,实际上他们都知道战后的家园已经是一堆瓦砾。


而这艘潜艇则通过外交途径转交给盟国,于同年11月13日在美国波士顿海军试验场被美国Atule号潜艇(SS403)进行海军鱼雷试验,被鱼雷击沉了。艇长海因兹.斯切弗于战后到达阿根廷,并在阿根廷度过了余生,他在1952年出版了一本叫《U977号潜艇》的回忆录,书中内容是回忆他逃亡阿根廷的行动。