[原创]满清前期中国海军的退步状况(2)人员素质

众所周知,海军是技术型兵种,最需要的就是熟练的技术人员。17-18世纪英国皇家海军之所以强大,船坚炮利还是其次,关键在于其舰员大多是积年的“海狗”(即有执照的海盗),有极其丰富的操舰、作战经验。开战后临时召集,完全不必训练就有强大战斗力,是其他海军不能比拟的。

中国满清时代,海军人员素质如何呢?由于满清海军平时没有多少作战机会,不可能四处抢劫,战斗力养成必须依靠训练,那么我们先来看看训练状况:

满清海军平时很少出海,特别是直隶一带,就是“空混军饷,延迁时日”,山东、江苏以南,才会偶尔“出海二三里,巡逻而回”。由于贪污严重,缺乏重视,加上盲目节约费用,所以基本不维护舰只,常常是一艘船用上五六十年,“腐朽不堪,樯橹不全”。按照满清例,水师每月每船须出海一次,至离岸十里处换旗而回。就是这点训练,他们也不肯照做,经常“于陆上私下换旗,出海一二里,岸上不见乃返。炮术训练等于没有,只要在钦差大臣或总督”三年大阅”时,能够燃放礼炮,弄出声响就算完事。

再看看人员状况:

满清海军士兵分为两类。一类是师船上服役的人员,以及各临海州县的海岸稽查队伍。这些人多是些招来的无业游民、地痞流氓,军官都是些花钱买来的无能之辈。他们算是常备军,平时拿军饷,理论上负责巡防江河湖海,剿灭“水匪”“海盗”,防止有“奸民”出海,防止偷渡并防御海岸线。但是随着满清腐败的极度恶化,这些人的素质在18世纪中期到19世纪世纪初开始直线下降。据关天培所说:“......我国水军,以福、广为最优,尚足以驾船出海,平靖海寇,迎敌交战;至浙江水军,无非近海巡防,弹压奸民渔霸之流;江苏一带;则只得江口逡巡,阻奸民私自下海并走私情事;若山东水军,无非勉强可出海也,直隶以北,虽名为水师,出海即晕,十有八九不习水性,唯聊胜于无耳......”可见就算战备状况最好的福建、广东水军也只能做到“迎敌交战”,山东半岛以北的水军甚至已经“聊胜于无”,当然,这个论断和后来鸦片战争中满清海军的表现还是基本符合的。

第二类是临时招募的“水勇”,这些人一部分平时大多是渔民、艄公、采珠人“福建疍户、广东蜒户”之类。另一些则是临时收编的盐枭、水匪一类。前一类人虽然有些水性,能够勉强操纵船只,但是既无战斗经验,又没有受过必要训练,基本上聊胜于无。后一类中,由于满清常年禁海,导致中国领海内商船稀少,运输船又走运河,所以没有多少真正的海盗。他们大部分是些走私犯、武装渔民(用武力对抗官府勒索),平时使用的武器多是冷兵器或者土制火枪之类,要是打接舷战还可以,正规海战完全无用。少数是真正的海盗,但是由于满清时期中国海运稀少,就连海盗战斗力也低于明朝时期,何况这些人完全没有舰队作战的概念,作战时也只能单打独斗。

顺便提一下,满清海军对现代航海条例、各国惯例一概不知。很多有趣的事情,比如1835年广东扣押美国船、1840年误烧西班牙商船、1841年凤凰岗“白旗事件”,1857年“亚罗号事件”,都是他们的杰作。他们往往在战斗中盲目攻击别国船只,引发国际纠纷。



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