国家为何称“社稷”?

神魔之王 收藏 6 320

国家为何称“社稷”

“五谷”中有一种谷物叫做“稷”。看见这个字,也许你会想起一个词“社稷”,用来指代国家。那么为什么这个词会有这个意思呢?

“社”“稷”这两个字都有自己的本意。

先说“社”,在古代指土地神。《礼记》里有这么一段话:“共工氏之霸九州也,其子曰后土,能平九州,故祀以为社。”共工是传说中的人物,想要争天下,为了表示自己的决心,一头撞向了不周山,从此改变天地日月的位置。这段古文是什么意思呢?就是说,共工的儿子叫后土,对于农事、平整土地特别在行,所以人们称之为社神,并祭祀他。

再说“稷”,在古代被称为五谷之神。《礼记》对其也有记载。和社神不一样的是,稷神有两位。一位叫“农”,是炎帝的儿子;另一位叫“弃”。

那么“社稷”怎么就成了国家的代称了呢?

东汉时有本叫《白虎通》的书,对此进行了解释。它说:“王者所以有社稷何?为天下求福报功。人非土不立,非谷不食。土地广博,不可遍敬也;五谷众多,不可一一祭也。故封土立社示有土尊;稷,五谷之长,故立稷而祭之也。”

这段话说,帝王诸侯为什么要祭祀社神与稷神?是要为天下求福。没有土地人们在哪生存?没有谷物人们吃什么?土地太广袤了,谷物种类也太多了,祭祀不过来,所以就选择了社神和稷神作为代表,祭祀他们以表示虔敬。

看得出,在古人看来,土地、食物是最重要的东西。那时候人们迷信,认为要靠神灵庇佑才能保证土地肥沃,粮食丰收,所以就要按时祭祀神灵,以保五谷丰登。古代都有君王,一国之首,干什么事儿都得起表率作用,祭祀这种大事更得带头了。那么古代帝王、诸侯祭祀的土神和谷神,就称为“社稷”。

换句话说,土地和粮食就是一国之本,民以食为天,国以民为本,一旦这两样根基没有了,国家也就完蛋了。因此“社稷”就被引申出了“国家”的意思。《礼记》里还说过一句话:“国君死社稷。”就是说君王要与国家共存亡。

延伸阅读

还有哪些词指代“国家”

除了社稷外,还有不少词指代“国家”。最常见的就是“江山”“天下”“九州”等等。前两个词顾名思义,无需多说。“九州”的说法源于春秋战国时代,《书》《周礼》等典籍里有不同的说法,但指的都是大禹治水后划分的行政区划。

清朝康熙年间,官方制作了一份地图,名为《皇舆全图》。这里的“皇舆”也有讲究,它出自《离骚》。后人解释说:“皇,君也;舆,君之所乘,以喻国也。”也就是说,皇指帝王,舆指帝王的车驾,皇舆就是国家的一种喻称。

4
回复主贴

相关推荐

聚焦 国际 历史 社会 军事
6条评论
点击加载更多

发表评论

更多精彩内容

经典聚焦

更多
发帖 向上 向下
广告 关闭