晋商是中国资本主义萌芽的典型代表

汉唐魂魄 收藏 28 1279
导读:中国对资本主义萌芽的研究,往往集中于运河沿岸或江南地区,对于内地则少有提及。实际上,明清时期商帮的兴起,就是早期资本主义发展的必然产物,其中又以山西晋商最为突出。 关于晋商的历史,大家应该比较熟悉,就不用多说了。这里所要说的是,为什么晋商能够在山西这片“贫瘠”的土地上兴起?它又是怎样代表了中国早期的资本主义?它的衰落又有什么历史启迪? 先说第一个问题:晋商何以能在山西兴起? 我认为,主要有以下原因: 1、山西商业基础好。山西人自古就有经商的传统,比如隋唐时期的山西商人武士貜,因为资助李唐王朝而受封国
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中国对资本主义萌芽的研究,往往集中于运河沿岸或江南地区,对于内地则少有提及。实际上,明清时期商帮的兴起,就是早期资本主义发展的必然产物,其中又以山西晋商最为突出。

关于晋商的历史,大家应该比较熟悉,就不用多说了。这里所要说的是,为什么晋商能够在山西这片“贫瘠”的土地上兴起?它又是怎样代表了中国早期的资本主义?它的衰落又有什么历史启迪?

先说第一个问题:晋商何以能在山西兴起?

我认为,主要有以下原因:

1、山西商业基础好。山西人自古就有经商的传统,比如隋唐时期的山西商人武士貜,因为资助李唐王朝而受封国公,山西商人的雄厚财力可见一二。

2、山西地理环境的适宜。山西地处黄河中游,与古代的经济中心关中、中原、河朔等地紧密相联,通过黄河、运河可与山东、江南等地联系,并与塞外广大牧猎地区有很好的联系通道。

3、山西的经济发展模式。山西虽有肥沃的汾河平原,但地域狭窄,大多数地区都是山脉丘陵,加之水土流失,发展农业受限,从而在古代中国那个极其重视农耕的年代里转而重视商贾。

4、开拓进取的人文精神。山西人吃苦耐劳,聪明进取,重视传统而不守旧,崇尚道义而不轻利,与古代那种义利不相容的保守观念大异其趣。

再说第二个问题:晋商如何代表了中国早期资本主义的发展成就?或者说,晋商有哪些方面表明它是中国封建社会的资本主义萌芽?它有哪些特点或先进之处?

这里需要说明一点,虽然山西这片土地上早有商人及商业活动,但是作为资本主义萌芽的晋商,却是兴起于封建社会的鼎盛时期明清两朝。这一时期除晋商外,还有许多地方商帮,比如皖南的徽商。有商业不等于它就是资本主义萌芽,但是商帮的广泛兴起表明资本主义萌芽的兴起。那么,晋商有些什么特点?

1、广泛深入的雇佣关系。这是区别资本主义生产关系与封建社会人身依附关系的明显特征。

2、网络化商业体系。晋商的足迹不仅遍布中国,而且扩展到法国、俄国、日本、印度、南洋等地,表明一个以山西为核心的国际商业体系的形成。

3、货币资本经营形式。山西商人雷履泰,首创票号业务,开中国银行业之先。此后,山西票号遍布全国,业务范围发展到海外,在那个封建保守的年代,这是一个了不起的成就。

4、东伙出资制。东家、伙计共同出资,比现代中国企业员工集体出资早出近二百年,比二战后西方兴起的“人民资本主义”早出一百多年。

5、退休养老制度。在古今中外的企业运营中,这也是比较早的先进运营理念与制度。

6、义利兼顾的运营理念。晋商以诚信著称,讲求企业信誉,实行“儒商”运营,重义不轻利,为现代中国企业发展提供了很好的借鉴。

晋商的这些特点,表明它已经突破了传统封建社会的以土地为核心、以人身依附关系为纽带的生产关系,形成了以资本获利、以雇佣关系为特点的资本主义生产模式,其运营理念及模式,很多都与现代经济相符合,甚至是现代经济也不可或缺的。

那么,晋商又何以衰落?它的衰落又给后人何种启示?

1、封建制度的制约。古代中国重农轻商,明清亦不例外,对商业的发展有种种制约。

2、外国资本主义的压制。不要以为外国资本势力对中国本土资本主义的发展会予以支持,那是一种无所不用其极的恶性竞争关系,晋商的实力毕竟不及已完成工业革命并掌握政权的外国资本实力。

3、传统商业不及外国资本及其附庸买办的联合。通过晋商的努力,山西商人成为近古时期中国最大的财富中心,其实力甚至超过当时的赋税中心江南地区。但是,当外国资本主义势力进入中国后,东南沿海形成了外国资本与买办势力的结合,一大批港口城市被外国占领,或被迫向外国开放,从而形成了一种畸形发展的买办资本主义经济,比如香港、上海就是这种买办经济的产物。

4、发展资本主义的自我限制。这是晋商自身的不足,没有全力发展资本主义性质的商业活动。他们在发展商业的同时,也不忘买房置地,从而集早期资本家与大地主于一身,没有将其资本完全投资于资本主义性质的商业活动。

5、发展社会公益事业的不足。晋商财富雄甲天下,但是他们对社会公益事业的投入限制在能够直接见效的有限范围内。比如,晋商坐拥大量财富,但整个山西仍然处于相对落后的状态,大量人口被迫外出谋生(走西口),山西的整体经济水平和社会文化仍然比较落后,这不能不说是晋商对公益事业投入的不足,它破坏了晋商发展的长远环境。

总结:谈论晋商,不只是为了缅怀过去的山西商人及其商业活动的辉煌,而是为了对今天的社会提供借鉴和启迪。事实上,今天的人们从晋商那里获益良多,比如现代企业对诚信的理解就远不及几百年前的晋商。


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