东方早报:人口政策调整刻不容缓

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导读:应对老龄化挑战,人口政策调整刻不容缓 2009年11月27日 11:29东方早报[大 中 小] [打印] 共有评论0条[大国征途] 余佳 著名经济学家胡鞍钢近日在《经济参考报》撰文,公开呼吁调整目前的计划生育政策,提出从“一对夫妇生育一个孩子”转变为“一对夫妇生育两个孩子”,从而应对中国人口问题面临的新挑战:少子化和老龄化。其实,从观点上看,胡鞍钢的上述呼吁并没有新意,因为最近几年,有关现行人口政策应当调整的观点在学界并非是孤声,某种程度上已经成为一种共鸣。 缘起于上世纪70年代的计划

应对老龄化挑战,人口政策调整刻不容缓

2009年11月27日 11:29东方早报[大 中 小] [打印] 共有评论0条[大国征途]


余佳


著名经济学家胡鞍钢近日在《经济参考报》撰文,公开呼吁调整目前的计划生育政策,提出从“一对夫妇生育一个孩子”转变为“一对夫妇生育两个孩子”,从而应对中国人口问题面临的新挑战:少子化和老龄化。其实,从观点上看,胡鞍钢的上述呼吁并没有新意,因为最近几年,有关现行人口政策应当调整的观点在学界并非是孤声,某种程度上已经成为一种共鸣。


缘起于上世纪70年代的计划生育政策,曾经在控制中国人口数量的过快增长上功不可没。在大约30年的时间里,中国总和生育率从20世纪70年代初的5.8下降到目前的1.8,已经低于世代更替水平。就其成绩而言,应该怎样评价都不为过。


但从辩证的角度观察,我们也必须承认,计划生育政策在成功地控制中国人口总量过快增长的同时,由于过度强调数量控制,而使得结构老化的问题开始凸显。特别是总和生育率低于世代更替水平后,少年儿童占人口总量的比重不断减少,不仅使得未来的劳动力资源面临难以为继的局面,也使得老龄化的问题更加严峻。根据国家人口发展战略研究报告的预计,到2020年,60岁以上老年人口比重将从2000年的9.9%增长到16.0%。预计本世纪40年代后期老龄人口高峰到来时,60岁以上老年人口比重占到30%,届时每3-4个中国人中就有1名是老年人。中国“未富先老”的前景,将对社会保障和公共服务体系带来更为沉重的负担。


以中国老龄化程度最高的地区上海为例,1979年全市户籍人口中60岁及以上老年人口的比重就超过10%,比全国提早20年进入老龄化社会。2005年底,全市户籍人口中60岁及以上老年人口已占户籍人口总数的19.6%,虽然与世界人口老龄化最高的国家日本相比还有一定差距,但已接近欧洲整体水平。与国内其他大城市相比,上海是国内老龄化最高的地区。虽然由于外来人口的不断补充,而且外来人口又以青壮年劳动力为主,使得上海短期内还不会面临劳动力短缺的状况,但劳动力供给不足的隐忧已经显现。更为紧迫的是,人口老龄化造成上海养老机构和服务设施供不应求,社会福利和社会保障负担加剧。上海城镇职工基本养老保险基金从1999年起出现缺口,2008年扩大到70多个亿,平均每3个在职上海户籍人口要养两个退休者,远远超过3.2个人养1个人的全国平均水平。


因此,人口结构老化的严峻形势,已经如同一把达摩克利斯之剑悬在中国前进的路途中,如果不能及时调整现行的人口生育政策,过不了不久,中国就会再一次面临上世纪80年代初那种紧迫的人口态势,只不过这一次将不再是数量的压力,而是人口结构的紧张。


应对老龄化的挑战,中国人口政策调整已经到了刻不容缓的时期。人口问题的延续有其惯性,人口问题的解决也有其时效性。事实上,如果能够更早一些听取马寅初等前辈学者的建议,中国人口数量的控制还会解决得更好一些。


前车之鉴,不可不察。现在需要的不仅是专家的呼吁,更重要的是决策者的勇气。(作者系华东师范大学人口研究所博士)

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