美国一片中国热:美学生留学中国 狂飙10倍

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美国一片中国热:美学生留学中国 狂飙10倍 世界日报



美学生留学中国 狂飙10倍


欧巴马访问中国,面对著数百名中国学生,豪言将在未来四年送十万名美国青年到中国留学,他说:「最好的大使就是年轻人!」欧巴马的明确宣示,将让美国超越日本,稳坐中国第二大留学生的来源国,仅次于与中国相邻的韩国。


国际教育协会(Institute of International Education)指出,美国近年赴中国留学人数成长惊人,十年来,美国留学生人数成长一倍,留学中国的人数更足足飙涨六倍,今年预估将超过1万5000人。而在1995学年度,美国留学中国的学生才1396人,短短13年间,人数翻涨十倍多。



「不只美国学生想去中国,各国都想去,很多人不知道,中国其实早已从留学生输出国,摇身一变成为领先的留学生输入国」,国际教育协会执行副会长佩姬·布明道(Peggy Blumenthal)指出,2008学年度世界各国到中国留学的人数达20万。



她指出,中国已成为最受美国学生欢迎的第五大留学目的国,而前四大皆位于欧洲,包括英国、意大利西班牙法国。更重要的是,在2006学年到2007学年间,美国赴中国的留学生成长达19%,成长率远远超过前四名,例如赴法国留学的美国人同期间只成长0.6%,「去中国学习的美国留学生每年成长率都有20%、甚至30%,所以欧巴马的计画是很实际的」。



1960年代赴台湾留学、并在1980年代于中国工作的布明道回忆说:「当时去中国的美国学生,大都只能在北京学汉语,但现在的美国留学生却可以去中国任何角落、学习任何科目,而且中国大学的水平也越来越高。」



送学生去中国,在美国大学中蔚为风气。不仅哈佛、耶鲁、哥伦比亚等顶尖大学多年来与中国大学合作不辍,约翰普京斯大学中美中心(Hopkins-Nanjing Center)数十年来更是年年选送近百名美国留学生赴中国,而美国西岸的史丹福、南加州等大学,在近几年也纷纷成立类似单位。



其中,南加州大学是全美聚集最多国际留学生的大学,因为留学生众多,该大学也十分鼓励美国学生出国,特别是去中国。该校美中学院(US-China Institute)副院长杜克雷(Clayton Dube)表示,现在每年光该校商学院就送出500人到中国做短暂交流,这还不包括该校经济、社福等九个学院的长期留学人数。



1980年代在中国学汉语并教书的杜克雷表示,因为最近为上海世博会挑选美国学生大使,让他见识到美国大学生多么渴望去中国。因为世博会将在明年5月举办,学生势必要牺牲掉一个学期不上课,而且遴选时间匆促到只有一个月,但这仍浇不熄学生的热情,成千上万信件、电话询问不断,最后递交的完整申请书有599份之多。



他指出,在美国大专院校,每天平均有超过5万1500名美国大学生在学中文,虽仍仅次于西班牙语、法语等语言名列第六,但却是除阿拉伯语外,美国大学生学习人数成长最快的外国语言,从2000年不到3万人学习,至今已经成长近一倍,说得一口标准汉语的杜克雷笑说:「这也代表我们将来能派去中国留学的学生有很多。」



留学中国 华裔不缺席


美国青年赴中国留学的热潮中,华人子女得天独厚,参与更是积极。



今年18岁的刘约翰(化名),暑假从纽约顶尖高中史岱文森高中(Stuyvesant High School)毕业后,没有申请美国大学,而是直赴中国四川攻读医学院。



尽管中国话并不流利,但身为第二代、从小对中国耳濡目染的他,毫不担心适应问题。他认为,在可预期的将来,中国实力势必超越美国,现在去中国留学,将让他比许多美国年轻人更早做好准备,特别是像他一样的华人子女,「将来懂中文还不够,还要懂中国人」。



习惯了人们不解眼光的他说,中国医学院水平尽管还是比不上美国医学院,但比起美国其实优点不少,一来学费节省大半,不用一毕业就背债;二来,在中国大学一年级就能直接就读医科,在美国通常必须先念完四年大学才能开始学医,念到真能行医已经30多岁。



此外,中国的医学院对美国学生十分欢迎,也提供很多便利,以英文教学的课程也逐渐普遍,不仅学起来不吃力,即使今后回美国考医生执照也好考。



史岱文森高中家长会前联合会长李裕云表示,在有45%的学生都是华人子女的这所高中,他听说不少像刘约翰这样的案例,「虽然还不能说已经成为趋势,但我觉得华人子女留学中国的潮流已经开始,而且年龄已降到高中。」



他表示,部分看好中国前景的华人家长确实会考虑送子女去中国念大学,但顾虑仍然不少,首先是就业问题,若孩子在中国就业还好,若回美国可能有学历认证的问题;再来就是竞争压力,「中国竞争激烈,孩子要脱颖而出恐怕比在美国还辛苦」。


中国MBA吸引外国学生


去年金融危机发生时,许多人都为能保住在华尔街的高薪工作而庆幸,但据「中国周刊」报导,在高盛公司纽约总部私募股权部门工作的马歇尔(Marshall Roslyn)却毅然辞去高盛的工作,到北京清华大学念MBA。他选择清华大学展开人生新旅程,缘于好友的一句话。当时,在麻省理工学院念MBA的好友到清华大学做交换生后,建议马歇尔说:「你应该去清华大学念MBA,对你的行业有帮助。」


马歇尔早在十年前就读普林斯顿大学外交系时,就学起了中文,「当时,我就认为在全球外交上,中国的地位越来越举足轻重,但中国太复杂,要了解中国必须学习中文」。



清华国际MBA班(全英语授课),外国学生还是以韩国人为主,不过,欧美学生已占一半。



今年9月12日,是清华大学经管学院国际MBA班开学的日子。这个班的新生共125人,其中有55位来自国外,29人来自欧美。而以前只有30多位外国学生,而且几乎全部来自亚太地区。



与清华国际MBA班同样受欢迎的还有北大光华管理学院MBA班。北大光华MBA办公室主任汪晓霞说:「自身经济不景气,加上中国的崛起,让欧美的年轻人看到,未来还是在中国发展机会更多。」



报导指出,很多西方年轻人到中国读MBA并非出于功利目的,他们最初都抱著对中国的好奇而来。



报导说,许多西方人到中国念MBA,不是因为中国的MBA课程有多强大,而是发展中的中国正在走向强大。这预示著,在那里可以读懂中国,并且机会更多。


美大学生自己联接中国


留学中国热,在美国各大学急速升温,不只各大学纷纷送学生去中国,现在连美国大学生都开始自己联系,送学生去中国。



2008年底成立于哥伦比亚大学「全球中国联接」(Global China Connection),是美国第一个由学生自主管理、专门从事连结西方与中国大学生的组织,成立短短一年,哈佛、耶鲁、康乃尔大学以至英国牛津大学等40多所全球顶尖名校都纷纷响应,并设立分部。



这一结合华裔和白人大学生所成立的大型组织,既安排美国大学生暑期到中国的信息、金融公司实习,也邀请北京大学等的中国学生到美国研习,并不定期举办座谈会,邀请诺贝尔经济奖得主史提利兹(Joseph Stiglitz)等名家谈中国。



「现在美国每天的新闻都在谈中国,这让很多美国年轻人想亲眼去看看中国」,全球中国联接副主席、目前仍是哥大学生的苗奇(Keith Miao)表示,虽然在美国各大学都有中国留学生创立的学生会,或是美籍华裔设立的学生会,但这些组织多以联谊性质居多,少与白人学生等交流,更未协助他们去中国,「所以这种需求在美国校园越来越大」。



该组织康乃尔大学分部主席万柳朔(Randy Wan)表示,在金融危机后,美国大学生眼看美国失业率节节攀高、中国经济势不可挡,于是对中国的兴趣越发浓厚,「大家都觉得未来机会最多的地方就在中国,所以年轻时能去中国看看,对将来在中国发展很有帮助」。



「我12岁就开始学中文,因为我从小就认为中国将会越来越强大,」该组织宣传外联总监、现年20岁的柯艾伦(Aaron Kiersh),尽管长著白人面孔,他却不仅中国话说得流利、用中文写电子邮件流畅无碍,还能读懂余秋雨的文章。在哥大就读国际关系的他表示:「我的未来一定要涉及中国。」



已四度访中的柯艾伦,明年暑假还要再去中国实习,后年也已安排好要到清华大学留学,对欧巴马提出四年内要送10万美国学生赴中学习的计画,他感到十分振奋,「对美国大学生来说,这是留学中国最好的年代,现在中国如此发达,留学中国已经变得像留学英国一样容易」。

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