[原创]暴雪的失算,一场游戏界的世纪商战

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导读:如果说收股九城股份是EA的第一着,暴雪不在乎;而九城在期满后替EA把暴雪在中国的市场搞浑是第二着;那么经济危机下,政府刁难暴雪则是暴雪完全没有能力计算在内的第三着――这一着令它完全没有反抗之力。
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九城代理《魔兽世界》,一度被传说它为九城的印钞机,因为它的用户群非常大,消费力超高,但九城并不完全是傻子,它大概意识到,完全靠一款游戏独撑整个企业的利润,结果是很惨的,就是会被暴雪牵着鼻子走。于是,九城不断增进其他的出色游戏,来淡化这个问题的出现


从07年到09年间九城一直新增的韩国、欧美游戏就能看出,他们在努力做这种挣扎和转变。然后在2007年05月22日公布的消息来看,九城与EA合作了,出让了15%的股份。当中九城表面上的用意是获得EA新的网络游戏代理权,但实际上呢?


08年是风云暗涌的一年,表面上看不出波涛,实际上只不过是暴风雪的前夕。


时间去到2009年,EA与暴雪爆发了一场巨人之间的“口水战”,EA说《战锤OL》将会取代《魔兽世界》,而暴雪说“我们的玩家已经回归”。而当中EA主席Frank Gibeau的一句话倒是引起我的注意:“我们有赢的希望。”这难道是吹大炮?还是有把握和自信而说的?


这场“口水战”似乎还在升级,争论的焦点无非谁是网游时代的王者。


动视暴雪的CEO曾表示,按照《魔兽世界》的制作水准和现在的市场占有率,可能要花5亿甚至10亿美元来研发一款作品,也许才能与《魔兽世界》相提并论。然后EA Mythic的总经理Mark Jacobs夸下海口,称与《魔兽世界》竞争,仅需投入1亿美金研发即可。而EA Mythic正是《战锤OL》的研发公司,言下之意,是《战锤OL》已经具备了与《魔兽世界》分庭抗礼的实力。在这之前有一个细节,《战锤OL》因为《魔兽世界》太出色而一度后延发行期。然后,EA的《FIFAOnline》在09年年初,在中国通过审批。这意味着EA在中国的布局,已经完成。


现在,我来总结一下,九城被暴雪抛弃的必然性,和隐藏在背后的操刀手。


简单地说,想进军网游领域的EA与暴雪是对头,而中国可以说是世界上最大的网游市场,拥有以亿为单位的玩家群体,作为想要进军网游世界的EA,最大的和最好的市场切入口莫过于中国。然而,面对着以质量和口碑极佳的《魔兽世界》在中国独占为大的现状,EA想要分一杯羹实在是一件很伤脑筋的事,但数以亿计的年收入,吸引着EA要与暴雪展开这场游戏界的世纪商战。


2007年EA对九城的股份收购,标志着这场商战的开始,我大胆假设,这正是EA打击暴雪的游戏作品《魔兽世界》的关键一着布局。


试想一下,暴雪是绝对不会与有对头公司控股的九城续约的,这无疑于帮对手赚钱。但这不是暴雪最担心的事,因为这并没有什么亏损,关键的是拥有控股和合作的九城和EA,可以任意地调整市场策略,比如把《魔兽世界》冷落在一边,而着重运营EA旗下的产品,这无疑于把自己的产品市场和运营让对手简接控制,所以说,自从九城决定把15%股份出让的那一天起,注定了今天网易代理的必然结局。


在10月分公布的新闻中得知,九城还承认,一直没有就续签问题与暴雪展开过谈判。这正好印证了九城与EA合作背后,已经有了这种认识。


作为世界最具品牌效应的暴雪,其并不担心九城的背离,所以我认为这是EA得以轻易离间九城与暴雪的原因。但从九城的角度来看,它也不想被一款产品牵着鼻子走。这次,暴雪想错了,而且犯下了可能是一辈子最大的错误…。


九城续约没有达成,如EA所料。然后暴雪也顺利地找到了第二家代理:网易。接下来发生的事大家都或多或少了解,出现了《魔兽世界》错纵复杂的官司和审批案例,一方面网易全力促进游戏的正常运营开服,另一方面九城不断利用舆论和游戏中的问题来攻击阻碍游戏的顺利运营,当游戏玩家和媒体们兴奋采烈地就此事津津乐道时,孰不知,这又是EA一手狠毒的杀着。


或者说,这是EA交给九城对付暴雪的第二着。


暴雪从这里开始,遇上了前所未见的大难题,可以说暴雪与EA的暗战在这里是完败的,它完全忽略了中国的特殊国情与政治环境,将近一年过去,网易接手过来的《魔兽世界》仍看不见未来,名正言顺地公开收费运营的日子,遥遥无期…。就在九城与网易的交接当中,世界性的经济危机爆发了,这更加重了暴雪在这场暗战中的伤害,可以说,暴雪今天一定会后悔当初把代理权交给了九城。


如果说收股九城股份是EA的第一着,暴雪不在乎;而九城在期满后替EA把暴雪在中国的市场搞浑是第二着;那么经济危机下,政府刁难暴雪则是暴雪完全没有能力计算在内的第三着――这一着令它完全没有反抗之力。


或许暴雪天真地把中国环境当作美国环境,无论什么可以通过什么法律或民主程序去争取自己的利益,如果这样想,它错了,而且错得一塌糊涂。


形同印钞机一样的《魔兽世界》,在经济危机当中仍源源不断地赚取着中国玩家们的RMB,而它的用户量丝毫没有下降反倒有上升的苗头,它就象一根输血管,一头搭着中国,一头输往美国。据统计,中国魔兽玩家高达600万以上,每张点卡30元,而一般玩家一个月要消耗几张,这里还不包括通过利用淘宝等进行的虚拟物品交易的金钱,如果这些钱花在国内呢?可以促进的消费是相当可观的。


再者,《魔兽世界》一家独大的情况把国内游戏压挤得完全看不到未来,可以肯定地说,只要有它的存在,什么《剑3》、《江湖》都不会有出头之日,其结果就和当年的金山WPS一样,逐步走向末落,被垄断。在这个代理交替之际,经济危机当下,政府似乎有意无意之间,捏住了暴雪的咽喉…。有朋友说我这种想法是阴谋论,难道这纯属巧合吗?


熟悉《魔兽世界》的玩家都非常清楚,什么“暴力血腥”完全是扯淡,审批的刻意刁难更是多此一举。从贸易的角度来说,这完全是游戏界的产业保护和贸易保护。然而,天真的游戏玩家们到现在还在以为,这只不过是九城得不到暴雪的垂青,而报复得到代理的网易的一场商业游戏。


到此看来,九城与网易之间的商战,不过是EA与暴雪较量的硝烟余末,而网易与政府的周旋,只不过是经济政治的政策结果,玩家们热闹轰轰的维权讨争,不过是这场游戏外嗓音的轻舞飞扬,无足轻重。九城不是赢家,网易也不是最大的输家,玩家不需要为自己一点点游戏时间而哀号,暴雪早已经在痛哭,EA也不要高兴得太早,因为真正的赢家正在对它虎视担担……。



文 / 伟大的虫子

本文内容于 11/26/2009 4:41:47 PM 被伟大的虫子编辑

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