尼安德特人

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导读:摘要: 尼安德特人(Homo neanderthalensis),简称尼人,常作为人类进化史中间阶段的代表性居群的通称。因发现于德国尼安德特河谷的人类化石而得名。尼安德特人是现代欧洲人祖先的近亲,从20万年前开始,他们统治着整个欧洲和亚洲西部,但在2.8万年前,这些古人类却消失了。

尼安德特人-发现

头骨最早发现的尼人化石是1848年出自直布罗陀 (Gi-braltar) 的一个颅骨,但当时未被重视。1856年在德国杜塞尔多夫附近的尼安德特河谷的一个山洞里,发现了一具人骨化石(包括头骨和部分体骨)。这一发现引起了激烈的争论。由于当时对早期人类的存在缺乏认识,许多学者怀疑尼安德特人是化石人 类,以致把它当作是现代人的病态类型、最低能的人或者是古代野蛮种族的骨骼。因而尼安德特人在进化中的地位未得到肯定。争论持续了很长时间,直到后来在欧洲的许多地点又发现了更多的尼人类型化石,尼人作为介于直立人和现代人之间的一个阶段的人类(有人称之为“尼人阶段”)的地位才得以确立。继尼安德特人化石发现之后最为重要的发现是1908年在法国圣沙拜尔发现的人骨骼化石。著名的法国人类学家M.步勒研究了该化石,于1913年发表专著,称圣沙拜尔人化石为尼人类型的典型代表。


尼安德特人-起源

化石关於尼安德塔人的起源现在还不能确定。尼安德塔人的祖先可以推溯至大约10万∼15万年以前。在法国境内发现的 头盖骨残骸就属于那一时期,但是它们在特征上比起更早期的直立人来说,更具有新的智人的某些特征,早期的直立人从年代上讲应该是尼安德塔人的祖先。


但是,尼安德塔人可能是欧洲最後一个(里斯-玉木〔Riss-Wurm〕)间冰期(1.5万∼11.5万年以前)的产物。在德国、法国、比利时意大利的许多地方都发现了确定是尼安德塔人的下腭、牙齿和头盖骨部分。


尼安德特人-特征

尼安德特人兽皮尼安德塔人身高1.5到1.6米左右。颅骨容量为1200到1750 cm³。现代人的则为1400 - 1600cm³。身 体的特征为,额头平扁,(就是说眉弓到发际线的距离比现代人短得多)。下颌角圆滑,下巴并不像现代人那样前突。骨骼强健,有着耐寒的体格,具体就是肱骨与尺挠骨的比例,以及股骨与胫骨腓骨的比例比现代人大,这是典型的适应寒冷气候的解剖特征。他们生活在欧洲,肤色应该是浅色的。这一反20世纪初,尼安德塔人黑皮肤,多毛,会使石器的“猿人”形象(更多是动物)。


欧洲最後一个(玉木)冰期是在大约1万∼7万年之前,已经发现的最多和最为完整的尼安德塔人骨骼遗骸就是这些时期的。这些遗骸使我们对尼安德塔人的相貌特徵和习惯有所了解。尼安德塔人身材短小、敦实和健硕。尽管他们的颅壳长、浅、宽而且後部扁平,但脑容量却等於或超过现代人。他们的眶上嵴大,牙齿也大,顴骨较小,胸部较宽,四肢粗笨,手和脚也比较大。比起现代人,尼安德塔人走路的方式显得更不对称而且横向。



尼安德特人狩猎除欧洲外,后来又在亚洲、非洲和近东发现了与欧洲尼人同时代的人类化石,被认为是尼人在其他地区的代表或 称为类尼人(Neanderthaloid),例如赞比亚的布罗肯山人,印尼的梭罗人等。发现于近东地区的斯虎尔人和卡夫札山洞的时代稍晚的化石,则被认为是尼人过渡到现代人的转变类型。但W.W.豪厄尔斯主张上述化石都不属于尼人,他认为尼人只包括欧洲玉木冰期的化石,通常称为“典型尼人”(Classic neanderthals),加上近东的塔邦人、沙尼达尔人和阿木德人。


关于尼人的形态,根据对典型尼人如圣沙拜尔人、费拉西人、肯纳人、阿木德人和塔邦人的观察,有以下主要特征:头骨低长和眉脊发达近似于直立人,但其枕骨较为圆隆,不似直立人的明显的呈角状转折。脑量略大于现代人的平均值,但决不意味尼人的智力高于现代人,而可能与尼人的肌肉较为结实有关。尼人的面部较为特别,中面部尤其是鼻部明显向前突出,许多人解释为这是对寒冷气候的适应。尼人的牙齿的位置非常居前,以致于第三臼齿与下颌支之间出现一较阔的间隙。颧骨倾斜地向后转折,而非现代人之“高颧骨”那样的角度。肢骨比现代人粗壮,关节面大,反映了尼人庞大的身体结构和厚实的肌肉。现时的研究表明,尼人的大腿和前臂呈略呈弓形的弯曲,但其步态仍类似于现代人,而非过去步勒所说的弯腰、屈膝和用脚外缘着地的姿势。


尼安德特人-进化

尼人的进化问题仍在争论之中。一些人主张尼人中的一些居群在玉木冰期时被隔离于西欧,发展成为适应于寒冷气候的、特化了的所谓典型尼人,例如圣沙拜尔人、费拉西人和尼安德特人等。而另有一些居群被称为进步尼人



尼安德特人群图(Progressive neanderthals) 或一般化尼人(Generalized neanderthals)如塔邦人、施泰因汉人和斯旺斯柯姆人等发展了现代人的特征,成为现代智人类型的祖先,此即所谓“前尼人说”(Preneanderthal hy-pothesis)。但提倡“前智人说”(Presapiens hypothe-sis)的法国学者 H.瓦卢瓦则主张,现代智人和欧洲尼人的祖先可以早到民德-利斯(Mindel-Riss)间冰期。这两种学说虽然在追溯玉木时期的尼人和现代智人类型的共同祖先的时间上有早晚之异,但都主张欧洲尼人没有后代。与之对立的学说是“单系说”(Unilinear hypothe-sis),它主张直立人之后只有一个系统,它是连续进化的,经过“尼人阶段”进化到现代人,换言之,尼人是现代人的直接祖先。单系说的传统观点为G.施瓦尔贝、H.赫尔德利奇卡、F.魏敦瑞等人所持,近年来为C.布雷斯和M.H.沃尔波夫等人所极力推崇。


至于典型尼人的消失问题有两种意见:一是认为尼人在当地进化为晚期智人;二是认为尼人的消失不是由于就地进化,而是由于较进步类型的新居民的侵入,取代了当地的尼人。


尼安德特人-生活方式

尼安德塔人看来是相当稀少的动物,已经在法国北部发现尼安德塔人的艺术作品(在艺术品中发现一颞骨,通过



尼安德特人画像研究发现,它属于一个尼安德塔人。就艺术品本身,它们的一端被切出一条沟,应该是被人用绳子绑起来的。而现代人的艺术品,则是在其中打洞,并将之用绳串起来)。其营地的遗迹大多是工具。但是尼安德塔人的工具数万年都没有改革。因此认为他们的智力比现代人低。他们没有弓箭,要有特殊的策略去围捕动物。他们会与熊等动物争夺栖身用的洞穴。


尼安德塔人是穴居者,但也偶尔在露天地建造营地。洞穴的入口有时用石块砌小,岩穴也常常用这种方法加以改善。他们使用火,猎取一些小的和中等大小的动物(如山羊和小鹿),并且吃其他大型食肉动物吃剩下的猎物。他们制造并使用各样的石制工具和木制长矛。


尼安德塔人单独或成群地埋葬死者,也照料生病或受伤的人。用作牺牲的动物常常和人的骨骼一起被发现,这表明他们已经开始奉行某种原始的宗教。


大多数尼人居住于山洞,他们能够捕获大、小动物和携带猎获物。有人认为尼人已经会用兽皮御寒和构筑隐蔽所。尼人制造的工具被考古学家称为莫斯特工具,即大多从燧石石核上打下石片后修整成尖状器、刮削器和石刀。尼人已懂得埋葬死者和放置陪葬品。


尼安德特人-分类

尼人在分类上最初由金氏(W.king)于1864年定为人属的单独的一个种,即人属尼人种 Homo neandertha-lensis



围猎(尼安德特人)。现在,尼人已被定为人属的一个亚种,即 Homo sapiens neanderthalensis(智人尼亚德特亚种,尼安德特智人或早期智人)。


对尼安德塔人在分类学上的画分现仍处於争论之中。最初他们被画分为单独的一个门类(即尼安德塔人种,学名为H. neanderthalensis),後来,他们又被认为是智人的一个亚种(学名为H. sapiens neanderthalensis),但有些研究人员已经开始赞成原先的说法。尼安德塔人在人类进化上的作用仍不十分清楚,在他们分布的一些地区,可能已被并入现代人总体之中,而在另外一些地区则可能已经绝种。



尼安德特人-文化

日前,布里斯托大学的考古学家齐良(JoaoZihao)教授和他的法国同事对欧洲最著名的旧石器时代遗址进行了重新考察,结果发现尼安德特人要比此前人们所认为更接近现代人。


齐良教授展示了在查特佩戎(Châtelperronian)文化中所发现的装饰性骨刺以及个人饰品等制作工艺熟练的手工



骨架制品。而查特佩戎文化盛行于今天的法国和西班牙地区,是真正与尼安德特人相关的文化。这些手工制品产生于约44000年前。


各洛特·德·菲斯遗址是尼安德特文化的发源地,位于法国中部的查特佩戎,首次被发掘是在19世纪40年代。尼安德特人通常被描述成是更原始的人种,而此处是了解现代人是如何从非洲迁移到此并取代尼安德特人这一过程最重要同时也是最具争议的地方。


在对该遗址岩层传统的阐述中,科学家认为这个洞穴有着现代人和尼安德特人居住的交叉层。尼安德特人在现代人居住到洞中一段时候后又返回该洞的这一事实证明,两种人种曾在很长一段时间内同期生存过,并且证明在最后的尼安德特人文化中所出现的新文化现象是模仿或借鉴而非创新。


而现在考古学家发现各洛特·德·菲斯的地层结构是一种错觉,因为这所谓的尼安德特地层覆盖于属于现代人奥里尼雅克期文化层之上实际上是因19世纪的化石发掘而将其土层覆盖上去的。据齐良教授和他的同事研究发现,这一错误的更正正好正实了在其他地区遗址上所发现的结果,即尼安德特人在现代人进入西欧之前就已经具备了象征思维,而对现代人进入西欧的时间经发射性碳测定是约在40000年前。


尼安德特人-食人族之谜

在10多万年前,人类的“近亲”尼安德特人(穴居人)曾主宰着整个欧洲大陆。然而,约2.8万年前,尼安德特人



牙化石却突然神秘地绝迹。在对西班牙一处尼安德特人的遗址进行多年研究后,古生物学家发现,在约4万年前,尼安德特人曾遭遇一场严重的饥荒,为了活命,他们甚至曾吃掉自己的同伴。


出土4.3万年前骸骨


据英国《泰晤士报》报道,2000年,西班牙阿斯图里亚斯的一处地下洞穴,出土了8具有4.3万年历史的尼安德特人骸骨。这8具骸骨中有4具是年轻人,两具是青少年,另两具分别是年龄更小的儿童和一个婴儿。


自从2000年以来,古生物学家一直在对这些尼安德特人的骸骨进行研究。近日,这群古生物学家宣布,他们发现了一个惊人的秘密:尼安德特人曾遭遇一场严重的饥荒,而且他们当时还通过吃自己的同伴来活命。


骸骨骨髓被吸食


古生物学家发现,在这8具骸骨中,有许多骨头都有被切割和撕扯下来吃肉的痕迹。此外,这些骸骨手臂和大腿上较长的骨头,也曾被人为地断开,很明显是为了吸食骨头里含有营养的骨髓。


西班牙马德里国立自然科学博物馆的安东尼奥•罗莎是这次研究的负责人,他说:“有充分的证据表明,这些骨头



尼安德特人曾被人为搬动过。从骨头被弄断的明显痕迹可以看出,这是为了吸食里面的骨髓和脑浆,这充分表明他们是为了吸收营养。”


饥饿环境所迫


安东尼奥表示,尼安德特人成为“食人族”,很可能是为当时的环境所迫:科学家在对尼安德特人的骨头和牙齿进行分析后发现,他们当时经常处于挨饿的困境。


安东尼奥解释说,牙齿上的珐琅质会随着年龄的增加而增加,但如果在发育过程中发生某种变化,珐琅质的增长就可能变慢或完全停止。对这些尼安德特人牙齿的分析显示,他们的牙齿因为吃东西不够而发育不良,这说明他们曾经历过饥饿或营养不良的时期。


于是,当一名同伴被饿死后,其他尼安德特人就会不情愿地将他吃掉,好让自己能活下去。安东尼奥说:“考虑到这些尼安德特人经受着非常严峻的生存压力,在他们中出现为了生存而吃同伴的情况也不奇怪了。”


尼安德特人-消失之谜

尼安德特人消失之谜:或沦为现代人盘中餐2009年9月,据英国《每日邮报》报道,尼安德特人在大约3万年前神秘消失,这种神秘消失困扰了科学家长达几个世纪之久。法国著名化石专家费尔南多·罗兹现在表示,尼安德特人的历史可能迎来一个令人可怕的结局,他们可能沦为我们的祖先——现代人的盘中餐。


这一令人不可思议的结论是根据在莱斯·罗伊斯发现的一块尼安德特人颚骨化石得出的。据悉,腭骨化石是《人类学杂志》在进行一项研究时于法国西南部的莱斯·罗伊斯发现的。腭骨上的切口与早期人类在石器时代猎杀鹿以及其它动物时留在骨头上的切口类似。据信,尼安德特人的肉被人类吃掉,牙齿则用来制作项链。


罗兹指出,腭骨提供了尼安德特人曾遭人类攻击并且有时被杀死的证据。作为胜利者的人类将他们的尸体带回洞穴,吃掉他们的肉或者将他们的牙齿和骨头充当战利品。大约30万年前,尼安德特人的足迹遍布欧洲。他们在几个冰河时期之后幸存下来,大约3万年前神秘消失。就在他们消失的同时,人类也已从非洲迁到欧洲大陆。尼安德特人面部和眉脊较大,鼻子突出并且没有下巴。


伦敦自然历史博物馆的克里斯特·斯金格教授表示:“这是一项非常重要的研究,但我们需要更多证据证明这一结论。根据这项研究,现代人和尼安德特人曾在同一时期生活在欧洲的同一地区,他们相互影响,有时可能是一种敌对关系。虽然并不足以证明我们让尼安德特人走向灭绝或者说被我们吃掉,但此项研究还是为来自现代人的竞争可能与尼安德特人灭绝有关提供了证据。”

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