海誓——北洋舰队 第三部 歧路亡羊 笫108节:接收新舰

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导读:本文全文阅读地址:[URL=http://book.tiexue.net/book_13579.html][size=14]http://book.tiexue.net/book_13579.html[/size][/URL] 第2部:横空出世 第22章:龙旗飘扬 笫108节:接收新舰 中国海军的到来,在英国当地引起不小的轰动。登舰参观的人也络绎不绝,纽卡斯尔市市长,还特别邀请全体官兵观看马戏表演。在前往剧场的路上,沿途围观的人群拥挤不堪,不少人挥动手中的帽子致意。 ——平山

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第2部:横空出世

第22章:龙旗飘扬

笫108节:接收新舰


中国海军的到来,在英国当地引起不小的轰动。登舰参观的人也络绎不绝,纽卡斯尔市市长,还特别邀请全体官兵观看马戏表演。在前往剧场的路上,沿途围观的人群拥挤不堪,不少人挥动手中的帽子致意。 ——平山大侠


丁汝昌还提出,为舰上水手配备的亨利一马提尼式步枪太少了。英方当即表示,将按合理需要的枪支数提供。英国海军中,人和枪的比例是每3个人1支枪。根据这个比例,英方将为中国订购的每艘巡洋舰上配备60支枪,而不是原来的40支。

丁汝昌返回伦敦后,立即把有关情况写成报告,呈送李鸿章。尽管巡洋舰还没有完全造好,但在接到丁汝昌的报告后,已迫不及待的李鸿章决定立即派接舰官兵前往英国。

2月27日,上午9点整,包括264名水手在内的全体接舰官兵,乘坐经过改造的轮船招商局“海琛”号轮船,从吴淞口出发,前往英国。吴淞炮台港内的南洋水师各舰“皆升旗发炮”,为首次远航欧洲的海军官兵们助威壮行。

在英国的丁汝昌等也异常忙碌。丁汝昌和葛雷森一起参加了巡洋舰大炮的射击试验。接着,丁汝昌又马不停蹄地进行了一系列参观访问活动,应邀参观了英国海军的有关设施,还前往法国、德国和意大利参观访问,了解各国的海军情况。在德国,他专门察看了伏尔铿厂正在为北洋海军建造的铁甲舰,并参观了著名的克虏伯公司的大炮生产厂。

这天,在大英帝国驻华公使金登干的下榻处,葛雷森上校正向金登干汇报大清国接舰的情况。

忽然门铃响了,有人接来造访。葛雷森上校打开房门,来客是阿姆斯特朗厂的首席代表。

一阵寒暄过后,首席代表刚刚坐定,就开门见山地说:“尊贵的公使阁下,听说中国接舰官兵即将抵达我国。”

金登干点点头“是的,首席代表先生,贵厂有什么事要我邦忙的吗?”

“当然,当然,那我就直说了,这事还非要公使阁下出面鼎力支持才行。”

金登干摆摆手“不必客气,大家都是大英帝国的臣仆,请首席代表先生但说无妨,只要是我能办到的,我一定尽力。”

“那太好了!”首席代表高兴地说“您知道我们阿姆斯特朗厂,对大清国的接舰计划一直是持反对态度的,我代表厂方恳请阁下不要把中国的接舰官兵安排到两艘巡洋舰上。”

金登干听了皱了皱眉头“首席代表先生,这恐怕不行,您知道中国的接舰官兵就是冲这两艘巡洋舰来的,不让他们上巡洋舰,那如何打发他们呢?”

首席代表笑了笑“阁下无须担心,我们已经安排好了。”

“噢,安排好了?怎么安排的?”金登干顿时来了兴趣。

“我们准备把中国的接舰官兵安排到刚刚为中国建成的第四批炮舰上。”

“为什么这样安排呢?”葛雷森上校问。

“因为在此之前,阿姆斯特朗厂巳有三批炮舰交付中国海军,中国的接舰官兵已经熟悉了这一型的炮舰。而巡洋舰是十分重要的大型军舰,况且这2艘巡洋舰,还是我们新近开发的新式巡洋舰,世界上除了英国,再没有那一国海军拥有这一类型的巡洋舰了。因此这2艘巡洋舰,应该掌握在有经验的高级船员指挥的、受过完备训练的水手手中。”首席代表说出了自已的理由。

“这倒不失为一个办法,只是……”

金登干犹豫地说。他深知李鸿章在这件事上态度坚决,难以动摇。正在思忖之际,发现葛雷森正注视着自已,心里有了主意,于是开口说:“葛雷森上校对中国官兵的情况的十分了解,还是请他发表一下意见吧。”

葛雷森上校是一个正直的职业军人,在与中国同行的接触、共事过程中,深为他们吃苦耐劳和努力学习、掌握海军技术的爱国精神所感动。

他诚恳地说:“首席代表先生,我能充分地理解您的心情,同时也借此机会,向贵厂的科技人员和广大员工在短时期内为大英帝国研制、开发出新一代巡洋舰,表示崇高的敬意和衷心的感谢!每一条新舰艇建成下水,对贵厂来说,都意味着一条新生命的诞生,那种喜悦的心情,犹如初为父母拥抱着自己的孩子一般。我的心与阁下是相通的。

不过,我们也应当看到,目前,国内的经济危机正在加剧,百业萧条,失业大军正在加速膨胀;而大清国正在全力建设海军,这是一个广阔的、很有潜力的市场,我们要把握这一良机。他们提出的要求、条件如果并不过份的话,我们都应当尽量满足。须知大清国可以选择的造舰国家,并不只是我们英国一个,还有德国和法国呢?据我所知德国克虏伯公司巳派人去大清国正想方设法与李鸿章接洽,推销他们的战舰呢!再说大清国的海军官兵也象初为人之父母一样,珍爱着这2艘巡洋舰,阁下还有什么放心不下的呢?!”

尽管葛雷森上校对阿姆斯特朗厂的首席代表说尽中国海军官兵的好话,给予了高度评价,以打消厂方的顾虑,但是阿姆斯特朗厂方,依然对由中国海军官兵驾驶巡洋舰,持否定态度。只是由于中方态度坚决,他们也无可奈何。

经过漫长的海上航行,“海琛”号轮船载着接舰官兵,于4月22日夜抵达伦敦。

24日清晨,“海琛”轮最终到达了纽卡斯尔。

次日,乘火车从伦敦赶来的丁汝昌登船看望、慰问了全体接舰官兵,并要求他们严格按照军舰的规定和标准作好各项工作。不久,他和葛雷森也搬到了船上,与接舰官兵住在一起。

虽然经过了长时间的航行,接舰官兵们的精神状态仍然很好。但由于旅途劳累,有几名水手病倒了。其中两人患上了严重的肺结核病,奄奄一息。抵达英国一个月后,水手袁培福、顾世忠因病去世,葬在当地的一个墓地,长眠于异国他乡,全体接舰官兵为他们举行了葬礼。

中国海军的到来,在英国当地引起不小的轰动。每当中国水兵放假上岸,沿途都挤满了围观的市民。在岸边观看中国船只的当地人最多时达到上千人,登船参观的人也络绎不绝,尤其女士来船参观者日益增加,甚至于有不相识而以物品及相册照相赠。为表示对中国海军的欢迎,纽卡斯尔市市长,还特别邀请全体官兵观看马戏表演。在前往剧场的路上,沿途围观的人群拥挤不堪,不少人挥动手中的帽子致意。

由于经济不景气,工人们为增加工资闹罢工和持续降雪,“超勇”、“扬威” 2舰的工期一再延长。后来,又因天气恶劣,风大浪高,军舰的航速和射击等项目的测试工作也无法进行,接舰官兵不得不长时间地等待。

李鸿章对2艘巡洋舰一再延期交货,深为不满,甚至大发雷霆。由于当时中日关系非常紧张,随时都有爆发战争的可能,他急需这两艘军舰来加强海军力量。

赫德也着急了,多次致电金登干进行催促,并质问“巡洋舰是否永不启航?”他警告说,如果再拖延,李鸿章有可能一怒之下,拒绝接收这两艘军舰。

经一再催促之下,经过两个多月的延宕,“超勇”、“扬威” 两 舰终于在7月14日和15日,进行了航速和射击测试。两舰均达到了设计要求。

27日,两舰驶入母厂进行最后一次检修,更换螺旋桨,清洗船底,油漆船身。8月2日,英方正式将两舰移交给中国。林泰曾、杨用霖等率领一部分官兵接收“超勇”号,邓世昌、章斯敦率领另一部分官兵接收“扬威”号,丁汝昌及总教习葛雷森驻“超勇”号。

“超勇”、“扬威”为同型姊妹舰,舰体长度为220英尺、宽31英尺9英寸、吃水16英尺、排水量1350吨,马力2400匹,航速16节。舰上装备有10英寸阿姆斯特朗式主炮4门、4、5英寸副炮4门。

8月3日凌晨,大清国驻英公使曾纪泽,在海军留学生监督、法国人日意格等人的陪同下,从伦敦乘火车抵达纽卡斯尔。下午2时,曾纪泽及其随行人员在纽卡斯尔港视察了“超勇”、“扬威” 两舰,随后在舰上举行了升挂中国国旗的仪式。

曾纪泽亲手将镶有飞龙戏珠图案的黄色三角形龙旗,升上了军舰的桅杆。全体接舰官兵以及英国海军部的官员、阿姆斯特朗厂的首席代表和金登干等参加了升旗仪式。

8月9日午后4时30分,“超勇”、“扬威” 两舰从纽卡斯尔港起航。“超勇”、“扬威” 两舰通过多佛尔海峡后,于8月10日顺利到达靠近英国西南端的普利茅斯港。当晚,丁汝昌乘火车从伦敦赶到普利茅斯,与两舰会合。

8月17日,天气晴朗,海风轻拂。黎明时分,“超勇”、“扬威” 两舰离开普利茅斯港,驶入茫茫的大西洋,踏上了回国的航程。“超勇”和“扬威” 两舰从普利茅斯港出发后,昼夜兼行,一直驶向地中海的塞得港,中途不在直布罗陀和马耳他停靠,这样既可以免去鸣炮致敬和参观访问的麻烦,也可以免去在这些地方的花费和耽搁。

丁汝昌和葛雷森在“超勇”舰上负责指挥这次航行。“超勇”舰上的管驾官由林秦曾担任,他是福建船政学堂驾驶班的第一届毕业生,曾两次到英国学习,是船政学生中的佼佼者,这一年他刚满30岁;

“扬威”舰管驾官由英国教习章斯敦担任,邓世昌任副管驾官。邓世昌也是福建船政学堂驾驶班第一届毕业生,此次接舰是他第一次出国。邓世昌是一位出色的军官,深得李鸿章的赏识。尽管不久前他指挥的“镇南”舰发生了触礁的严重事故,但李鸿章仍对他信任有加,坚持派他执行这次重要的接舰任务。

在“超勇”和“扬威”舰上,除了总教习葛雷森、教习章斯敦两位英国人之外,还有14名临时聘请的英国船员,每艘军舰上7人。

天气晴朗,海天一色,海上能见度良好。大西洋平静地欢送着中国战舰。终于能驾驶着自已的战舰回国了,邓世昌心情格外激动。他从一大早就守在自巳的战位,不敢有丝毫的懈怠和马虎。这对他和全体官兵来说,这次万里远航,毕竟是第一次啊!

“报告!”了望塔上的观察哨猛然间大声喊道:“前方,左侧发现…...”

“发现什么?”邓世昌大声地问。

“不知道是什么?”

邓世昌无暇责问,急忙抓起望远镜仔细查看。

果然,在前方左侧几百米远处,有一个黑乎乎的庞然大物,正向“扬威”舰慢慢地漂浮过来。

“这是个什么东西?可别让它撞上军舰!”

邓世昌心思电转,立即拉响战斗警报,同时下令:“全速倒车,避开它!”

正在睡懒觉的章斯敦,听到刺耳的警报声,不知发生了什么事,踉踉跄跄地爬上指挥塔,慌张地问:“怎么啦?出了什么事?”

“你看,那是什么?”邓世昌指着那个大家伙说。

章斯敦举起望远镜看了一会儿,笑了:“我当是发生了什么大事呢?密斯邓,这不过是一头鲸鱼在睡眠,有什么可大惊小怪的!”

“鲸鱼?在睡眠?”

“是啊,密斯邓,这是一头露脊鲸,在大西洋里经常可以遇见的,很好辨认。”章斯敦耐心地告诉邓世昌。


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