海誓——北洋舰队 第二部 自强运动 笫106节:济远舰

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第2部:横空出世

第22章:龙旗飘扬

笫106节:济远舰


“李鸿章决定撇开英国人,在德国订购一艘新近流行的装甲甲板巡洋舰,这就是济远号。”——平山大侠


1、李凤苞:(1834年——年)字 生于江苏崇明,李鸿章幕僚,外交人才。大清国驻德国第一任公使。

2、许景澄:(年——年)字竹筠,浙江嘉兴人。李鸿章幕僚,外交人才。1884年,继李凤苞任大清国驻德国公使。

他在柏林使馆自编自印的外国师船图表资料,议论详实、精辟,是近代中国人编写的第一部世界性的海军年鉴。


1882年,赫德又先后向李鸿章递呈英国阿姆斯特朗公司所制“改进型”和“完善型”巡洋舰(在中文史料中称作“快碰船”和“加大快碰船”)图说。

李鸿章将图说转寄给中国驻德国公使李凤苞评估。

李凤苞马上与德国海军部讨论,德方军事专家仔细看了相关料后认定:“赫德推荐之船,前者一遇风浪则炮难取准,偶受小炮即船已洞穿,徒欲击敌而不能防敌击,终不足恃;后者则价格过于昂贵。”

他和李鸿章讨论后,决定撇开英国人,在德国订购一艘新近流行的装甲甲板巡洋舰,这就是“济远”号。

“济远”舰舰长72米、宽10.4米、吃水4.8米,排水量2300吨,2台复合式蒸汽机,合计2800马力,航速15节。火力系统包括1座双联装210毫米口径克虏伯前主炮,1座150毫米口径后主炮,4具鱼雷发射管。载煤270吨,以每天用煤30吨计算,可供9天连续航行。备有淡水柜8个,制造淡水的机器每天可以供应百余人饮用。该舰有电灯80盏,桅杆上的探照灯可抵2万支烛光,在当时均堪称先进。

但是 “济远”舰也存在一起问题,引起争议的主要是装甲防护的设计问题。

所谓“装甲甲板巡洋舰”,特点是不在军舰两侧敷设装甲,而是在舰体中层的水平方向敷设装甲甲板。这就使得舰体中央拱起,两侧斜至水线下,外观好似一个乌龟壳,覆盖住主机舱,敌弹即使穿透侧舷,也无法穿透这层装甲。同时在装甲甲板之上的侧舷部分,安置煤舱,以延阻敌弹的破坏力。而省去两舷装甲后,可使舰体轻盈,赢得速度。

这种新型军舰,当时译做“穹甲快船”,也有称做“龟甲船”的。关键在于穹甲的设计,英国与德国各有特点。

李凤苞在写给李鸿章的报告中详尽地介绍说:“舰体两旁为斜坡,中做平顶,高出水线以上者,英舰用之;就平面为弧形,其穹处略与水线相等者,德舰用之。

做穹甲者欲增汽机之力则用英制;欲取斜度之少者则用德制。济远系德国人仿英舰赫士本号制作,其穹甲以1吋厚钢,2吋厚铁的钢面铁甲,制成斜坡深入水线下4呎,穹甲的顶部也略低于水线。

英国人认为这样做,倘战时船舷水线下被击穿,则水入船内穹甲之上。穹甲未损而舰仍会沉没。此外,其机舱逼窄,绝无空隙,只身侧行,尚虑误触。水管纡折、远离锅炉,维修保养甚为不便。此外还有炮台药气闷人,驾驶舱布置不密等毛病。”

1884年,李凤苞出使任满,清政府派许景澄继任。

许景澄是翰林出身的文官,他在国内虽留心洋务,但毕竟不懂西方海军。当时国内许多人对李凤苞多有不满,一直流传着风言风语。有人弹劾说,李凤苞在德国订购“定远、镇远、济远”的交易中,损公肥私,侵吞了数十万两银子,而军舰质量大可怀疑。所以许景澄在正式拜会李凤苞的次日,便接到国内发来的电旨,命他仔细勘验军舰,如不坚固,据实参奏。倘若将来船只到华,发现问题,就惟他是问。

许景澄不敢怠慢,立即拿来全部购舰合同详加研究。递交国书后,他偕同李凤苞及参赞朱宗祥、翻译赓音泰等人,乘火车前往基尔,正式勘验停泊港中的“定远”和“镇远”号铁甲舰,然后转赴司旦丁(今波兰什切青),验收“济远”舰。

这个时侯,他听到了关于这艘军舰的各种议论。后来他几次在日记中写道:“李凤苞偏执,致济远误。济远穹甲太低,致英议其人。李凤苞所办公事与自诩之长,不能附和。尚无一言达署(总理衙门),以尽前后任交谊”。

在许景澄的主持下,向伏尔铿船厂提出了交涉,决定对济远进行修改。从该舰回国后实际使用的效果看,一些主要问题似乎得到改善。在后来的文献中,也从未看到对济远质量问题的批评。

应当指出的是:济远的技术问题,并非全由德方故意滥制造成。这一型军舰,伏尔铿船厂也是初次试造,本未尽善,厂里办事人员并不讳言其失。

英德之间利益上的矛盾,使得双方互相攻讦,早在决定购买济远时,李鸿章已向恭亲王奕声明:“英人知道我在德厂购船,忌嫉实深。赫德亦颇恨李凤苞洞察其弊。”

1889年起担任驻英公使的薛福成,在研究了购舰旧档案后,在日记中写道:“外洋工程技术人员务求相胜,亦如同自古文人之相轻,虽有佳文,欲指其瑕,不患无辞。”

许景澄也并没有仅仅为了照顾同前任的交情,便把责任一人担揽下来。接舰不久,他在给总理衙门章京钱应溥、袁旭的私信中,就透露了济远的缺点。

次年8月,使馆参赞王霓写信给袁昶,更详细介绍了“定、镇、济”三舰接收情况及改装前的毛病。此信在京师广为流传,由于传播中的失真,问题被说得更为严重,以致太仆寺少卿延茂据此狠狠参了李凤苞一本,称“‘定远’一船质坚而价廉,‘镇远’一船质稍次而价稍涨,至‘济远’一船质极坏而价极昂” 。

又说此事“自海上喧传,直抵都下,人人骇异,咸谓苟非李凤苞勾串洋人侵蚀肥己,必不至船质与船价颠倒悬殊至于此极。数日以来,人言啧啧,岂尽无因?”

此时李凤苞已经回国,正在李鸿章幕府中协助办理北洋军务和天津水师学堂有关事务,在千夫所指的气氛中,终于被革去职衔,孑然一身,野服南归,回老家整理他的西方军事学译著去了。

李凤苞自幼聪颖,遍览群书,兴趣广泛,对自然科学广有涉猎。同治初年在编制江苏舆图时,为时任江苏巡抚的丁日昌赏识,将他介绍给曾国藩,调至江南制造局。

他在工作中学习了英语,参与译书馆许多西方科技军事著作的翻译,还捐资得了个候选道台。1875年,他与李鸿章在天津初次相见,以渊博的学识给李鸿章留下深刻的印象。

两年后,他出任海军留学生监督,前往欧洲。1878年被任命为署理出使德国大臣,次年实授。李凤苞非正途出身,却出任外交官,在当时是很罕见的,所以也屡遭批评弹劾。

有人造谣说他为负贩小夫,钻营保荐。在国外不守定制,挟妓出游。有人说他所订军舰质量窳劣,甚至从“数百万巨款一人开支,难保无收受花红等弊”开始推测,发展到参奏其“购买铁甲船二只,价三百万两,以二成折扣,侵吞六十万金以肥己囊。又闻包修船屋糜费巨款数十万两,将来船之好坏不可知,而该员已盈箱充橐”。还有人说他在购买“定远”等三舰时,与洋员翻译金楷理朋比为奸,侵蚀至百万上下。

购买军舰有回扣,这在当时商界是通行的做法,阿姆斯特朗公司一般给5%,赫德曾明确指示金登干拒收。李凤苞即便人品不好,但要获取数十万,上百万两银子,显然也言过其实。

“定远”造价合银140万两,应当说是很便宜的,很难设想在三条军舰的订货中能贪污如此巨款。至于说是德方给的回扣,数目也过于惊人,等于白送了一条2300吨级巡洋舰。

“济远”造价为68万两。德国人在竞争军舰订货时,似不至于下这么大的贿赂。还有的野史中说,李凤苞经手在伏尔铿厂购铁甲舰,收取的佣金密存在伦敦的英国银行,共约4000英镑。他恐怕持取票据或被查出,乃仿西法,于交款之时,在银行经理处预留一字。约定取款时,取款人必须能将此字写出,方准给付。后来李凤苞回国,去世时忘记在遗嘱中将此事写明,其儿子李钟英托人至银行关说,欲提取款项。银行表示必须信守约定,写出预留密字,否则不能给本金,只可取利息。于是这笔巨款竟不能取回中国。此事真相究竟如何,现在已经无法弄清了。

1884年中法战争爆发,德国政府以保持中立为理由,拒绝交付已经造好的“定远、镇远、济远”三舰。1885年6月11日,也就是中法停战协议签定后的第3天,朝廷记起了新军舰,命将其立即驾驶回华。

7月3日,许景澄来到基尔港,先是祭天,然后登舰,为船员饯行。“定远”舰管驾为伏司,“镇远”舰管驾为密拉,“济远”舰管驾为恩诺尔,3舰共雇外国水手官兵400余人。典礼完毕,军舰拉响了汽笛,驶上东行的航线,10月抵达大沽。

11月17日,李鸿章亲赴大沽口验收军舰,18日乘舰试航,前往旅顺口视察东西海岸炮台。海上波涛汹涌,北风呼啸,军舰却如履平地,航行得十分平稳。望着舰首飘扬的龙旗,李鸿章志满意得。出海归来后,他写信告诉醇亲王奕:“王霓等所指各弊未尽确实。”


福州船政学堂第一届13名学生毕业了,但是大清朝却不知如何安排他们,因为他们学的都是驾驰专业,是大清朝海军舰队未来的舰长。可是眼下大清朝并没有一艘象样的军舰供他们在祖国的海疆上纵横驰骋。

这批热血青年,大清朝与中华民族的精英,整天望海兴叹,无所事事。这一天终于有人耐不住了,方伯谦大声地对众人说:“这样下去,如何是了?不行!我们应该给皇上上书,要求出洋留学。”

“对,听说朝廷已经在英国定购了军舰,我们就去英国海军当见习生,参与军舰建造,军舰下水后,我们自己把它开回来。”萨镇冰兴奋地跃跃欲试地说。

“好主意!”大家全都高兴地赞同道。

“我看还是先给李中堂,李大人上书。左大人与沈大人相继故去,朝中就只有李大人最关心海军,最懂得海军了!”

刘步蟾说出自已的看法。

“子香说得是,上书皇上,要经过军机大臣,这邦饱食终日,身宽体胖的朝中大佬,根本不关心海防建设,恐怕皇上还未看到,就叫他们给淹了!”性格沉静地林泰曾也发表了意见。

“好,好,就这么办,”性急的方伯谦喊道“可是由谁来执笔呢?!”

“益堂,你不就是现成的人吗?你妙笔生花,立马而就,这事非你莫属。”平时少言寡语的邓世昌笑着说。

“我写就我写,可是世卿,还有各位,你们可不能袖手旁观,大家都出出点子,这可不是我一个人的事,是联名上书。”

“行,行!”众人七嘴八舌,乱哄哄地道。于是有人研墨,有人铺纸,围在方伯谦周围,看他起草。

“凡文章起笔最难,”方伯谦手中的笔饱沾浓墨,悬在半空,若有所思地说:“正所谓提纲契领,高屋建瓴,其气势方可势如破竹……”

方伯谦正摇头晃脑自顾自说,却被刘步蟾打断了:“我们同窗四年,现在终于学业有成,这起首之句……嗯,有了,就这样写‘四载韶华,’……”


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