二战中的马耳他岛

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导读:引子:前些时候在论坛看到一篇德军准备空降马耳他岛的作战计划以及兵力,有感而发,遂成短文一篇 应该说,尽管昔兰尼加、阿拉曼等大小战役虽然标志着北非战场的成败,但是,处于地中海的马耳他岛在这个战场却起了无可估量的作用,它无论对于德意军还是英国第8集团军,都是一个取胜的关键。 马耳他群岛位于意大利西西里岛和利比亚之间,由5个岛屿组成;其中面积最大的就是马耳他岛。虽然这个岛面积小的微不足道,但它却具有重大的战略价值。该岛位于意大利-利比亚和埃及-直布罗陀两条航线的交汇海域,是地中海航运中

引子:前些时候在论坛看到一篇德军准备空降马耳他岛的作战计划以及兵力,有感而发,遂成短文一篇


应该说,尽管昔兰尼加、阿拉曼等大小战役虽然标志着北非战场的成败,但是,处于地中海马耳他岛在这个战场却起了无可估量的作用,它无论对于德意军还是英国第8集团军,都是一个取胜的关键。

马耳他群岛位于意大利西西里岛和利比亚之间,由5个岛屿组成;其中面积最大的就是马耳他岛。虽然这个岛面积小的微不足道,但它却具有重大的战略价值。该岛位于意大利-利比亚和埃及-直布罗陀两条航线的交汇海域,是地中海航运中枢,被称之为“地中海的心脏”。在这个岛上,英军设有海空军基地,以保障地中海航线的畅通。这里海域狭小,利于英国海空军活动,英国海空军以此为基地,打击德意军,支援己方第8集团军的作战。北非作战中,双方的武器彈藥、粮饷、援军等基本上都是从地中海运送过去的。这样一来,英军占据着这个岛屿无疑具有得天独厚的优势。即使英军没有攻击过德意舰船,仅以这个岛位于德意军的补给线这一点,对德意军的作战也是有阻碍的。更何况,这一威胁早在1940年已经初露锋芒了。

1940年7月8日,意大利海空军攻击一支由马耳他岛英军转运的实力很弱的英国舰队护送的运输船队,结果是英国舰船毫发无损,而意大利海军却有1艘战列舰、2艘巡洋舰被击中。英国援军源源不断从地中海运抵埃及,意大利却是无能为力。1940年11月11日,意大利驻塔兰托的海军被从马耳他岛出发的英国海军分舰队袭击,结果意海军被击沉1艘战列舰,被击伤3艘战列舰和1艘巡洋舰、1艘驱逐舰。这些海战,尤其是最后一次再清楚不过表明了马耳他岛的威胁。然而,意大利却并未有此认识到夺取马耳他岛的必要性。

在1940年,马耳他岛的英国陆军很少,几乎没有空军,海军的实力也较弱,岛上也缺乏高射炮等防控设备。意大利当时则拥有与之成百倍甚至千倍的优势的陆海空军,攻占这个岛屿是轻而易举的,但是,意军统帅部的眼光只是在眼前一寸距离内起作用,对此视而不见,根本未对这个弹丸之地予以重视。当年年底,岛上的英军得到了一些高射炮和其他防空设备,防务有所增强,这样德意军攻占该岛又增加了一些阻碍。

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塔兰托与奇袭塔兰托

塔兰托:塔兰托(意大利语:Taranto),意大利东南部城市,位于东经17°15′,北纬40°29′,是普利亚区塔兰托省省会。濒临伊奥尼亚海,处于塔兰托湾北部,是意大利最重要的港口之一。人口约24万。


奇袭塔兰托:

1941年11月11日,英军出动以“光辉”号航母为主的编队,袭击驻该港意大利海军编队。此战,英军仅出动21架飞机(投入攻击的实际为20架),在65分钟时间里,击沉战列舰1艘,击伤战列舰3艘,巡洋舰和驱逐舰各1艘。英军仅有2架飞机被击落,2架被击伤,消耗鱼雷11条,112公斤半穿甲弹52枚。

第一攻击波中被击落的I4A号,驾驶员威廉森少校和领航员斯卡利特上尉从坠海的飞机中及时爬出,游上岸后被意军俘虏,1943年意大利投降前夕,又被转送到德国战俘营,直至战争结束才返回英国。“光辉”号航母舰长博伊德迎接爱将的是替他保管了五年之久的一枚英国国王亲自颁发的“优异服役勋章”。

第二攻击波中被击落的E4H号,驾驶员贝利上尉丧生,遗体被埋葬在塔兰托公墓,而领航员斯特劳上尉却永远没有找到。

意大利海军在此次奇袭中,主力舰只几乎损失了一半,可谓元气大伤,而且此后再未恢复!迫于英军的巨大威胁,被彻底吓破了胆的意大利海军将幸存的军舰撤离塔兰托,分散到北部港口,将地中海的制海权拱手让出!在此后的一个月里,英军地中海舰队在地中海上活跃异常,严重遏制了意大利至北非的海上运输,同时有力掩护了己方海上运输,从而保证了北非英军在1940年12月取得了空前大捷!

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时光到了1941年。面对意军的受挫教训,德国同样也未引起重视,甚至于在1941年初英国海军重创意大利海军舰队后也是如此。相反,德国在1941年2月下旬,派遣了2个师进入北非。这一行动无异于“越晋伐郑”,既不明智也过于冒险。如果英军事先查知并予以伏击,德军可能就中途败归了。而且,马耳他岛的威胁日益明显。

4月16日夜,马耳他岛的英国海军出动4艘驱逐舰击沉了载有1.4万吨军火和机动车辆的8艘德意舰船,这一事件可以说是对德国的又一次警告,可惜德军依旧视而不见,又在4月下旬向北非增调了装甲师,当然这一次也未遭袭击。但是,德军不可能每一次运气都这么好,如果谁要指望运气来赢得一场战争的话那恰恰意味着他会最终输掉战争!

当年5月,德军统帅部预定在克里特岛战役后在马耳他岛实施空降占领,但是由于在克里特岛德军空降兵损失过大,德军放弃这一计划。

虽然这一计划表明德军统帅部较意军统帅部有些眼光,因为它起码意识到马耳他岛有攻取的必要,但是将这一计划定于在攻克克里特岛之后实施并最终放弃却又证明出德军统帅部对马耳他岛的重要性仍然缺乏认识。马耳他岛虽然远比克里特岛小的不起眼,但它确是北非英军的后援站,克里特岛的英军也是来源于埃及。况且,此时岛上英军仅有寥寥数个营,攻占起来要远比克里特岛来得轻松。也就是说,德军可以不攻占克里特岛,但是马耳他岛必须攻占。

由于德军的放弃,马耳他岛的英国海空军得以保存。在随后的6-9月,有43艘德意舰船被击沉,吨位达到15万吨,同时还有64艘小型舰艇也被击沉,数十万吨的军火、物资、装备、车辆、燃料等葬身海底。而在整个战争中,德意军队在地中海损失的舰船和装备物资不下240万吨!正是由于地中海海战的失利,北非德意军在人员、装备等方面才无法得到有效的补充和加强,从而逐步丧失优势。


1941年底,北非德意军遭到英军的反攻,被迫退入昔兰尼加的阿格拉防线转入防御。德国从苏联战场抽调了一些飞机并从大西洋调出部分海军进入地中海,对马耳他岛英国海空军展开强大攻势。面对强大的对手进攻,英军实力大幅缩减,2月在岛上的英国飞机只有30架,比1月份少了整整120架!2月12日,德国战列巡洋舰成功通过了马耳他海峡,这样庞大的目标竟能从英国眼皮底下安全通过,证明德意军已经掌握了地中海的制海与制空权。小胡子也对自己的盟友说道,现在我们可以重新向埃及进攻了。

从德军对马耳他岛的轰炸行动来看,德军是认识到了马耳他岛的重要性,但是,XTL的话中只提到了向埃及进攻,而没有占领马耳他的影子。知道1942年4月,他才又一次谈及攻占马耳他岛的问题,为此下令涉及12辆前装甲厚达88毫米的马克IV坦克,并将一年前的空降计划再次捡起,准备投入2个伞兵团、1个工兵营和5个炮兵连,预定在5月底实施。

然而,上帝再也不会宽宏大量的原谅德国对这一机会的一再轻蔑。5月初,美国(在1941年12月11日对德、意宣战)2艘航空母舰运载了126架飞机抵达马耳他岛,舰上的飞机对德国空军造成了歼灭性打击,使得德意空军无法在白天空袭该岛。英军随即又恢复了岛上的海空军基地。无奈的德意军只得再次将空降计划悄悄收了起来。

应该说,1942年2-4月是德意军最好的机会,尤其是1942年底,德意军已经迫使英军从马耳他岛撤走了所有的舰船,岛上也仅仅只留驻8架战斗机,这等于该岛已经基本解除武装,但是,德意军无动于衷。


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