全球创新力调查显示美国创新浪潮减退 亚洲崛起

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朱静远 国际周刊专稿


最新的全球创新力调查显示,美国人担心自己会因为创新力下降而失去科技方面的领先地位。美国用于应用科学的研发资金迅速减少,人才储备不足,而与此同时,世界其他国家尤其是亚洲国家则正在崛起。很多人认为,创新的未来领导者在东方,例如中国、日本和印度。


美国人担忧创新领导地位不保


在中国的内蒙古,当一阵微风刮过草原时,位于内蒙古辉腾锡勒风电场内的巨大涡轮机就开始平稳地工作。这个风电场位于中国首都北京西北方向200英里处,拥有550个涡轮机,能够为一座小城市提供全部的电力供应。


在辉腾锡勒风电场的一座监测站内,墙上贴着的图表显示,有11家公司为该风电场提供了高科技的风车,其中有4家中国公司。当风电场经理张建军被问及哪家公司的产品他最喜欢时,他说:“通用电气。”张建军表示,通用电气的可靠性值得信赖。


通用电气公司(GE)起源于爱迪生的门洛帕克实验室,爱迪生的主要发明都诞生在门洛帕克实验室,它是世上第一个设立以专门用于技术革新和改善现有技术为目的的机构,也是很多历史上重要创造发明的诞生地。


爱迪生数个早期商业贡献实际上仍然是当今通用电气公司业务的一部分,包括照明、运输、工业产品、电力输送和医疗设备。现在,继承了爱迪生创新精神的数百万名工程师、程序员、企业家等正在美国的各个岗位上辛勤工作。美国人认为,在目前这个时代,科技创新比任何时候都要重要,然而,处于经济减速期的美国人正对自己的创新领先地位产生忧虑。


经济低谷影响美国创新力


美国《新闻周刊》刊登文章称,由《新闻周刊》和英特尔公司联合举行的全球创新调查活动会让美国人思考,究竟是什么原因导致美国人仍然相信自己处于科技创新的前沿。


这项调查在互联网上进行,有4800名成年人参与,被调查者来自美国、中国、德国和英国。调查的目的是为了比较来自不同国家的被调查者对创新竞赛的看法。


在某些方面,大部分被调查者有着共同的想法。三分之二的被调查者认为,在未来30年内,创新对于美国经济的意义比之前任何时期都要重要。


大多数的被调查者认为,美国的经济低谷已经影响了整个国家的创新力,而美国未来如果想要在经济上取得进步,创新是至关重要的一个环节。


半数美国受访者认为,经济低谷更加加重了人们对科技创新的依赖性。


行业巨头垄断导致创新减缓


100年前,对于技术创新发展贡献最大的是电子行业。 60年前,对于电子科技创新贡献最大的是微电子学。而在20年前,微电子行业最大的市场在于电脑,这一市场几乎被微软和英特尔两家公司垄断。


微软和英特尔占据了电脑行业90%左右的利润,其他公司很难在这一领域分得一杯羹。


没有利润,其他公司就难以对研发方面投入资金,风险投资公司也不愿意资助想进入市场的企业。就这样,创新的脚步放慢了。


有分析指出,创新减缓的原因之一,就是美国政府容忍行业巨头对市场的垄断。


“创新不仅仅是一项成就,也是一个集合了更新观念、进行研发的过程,”英特尔的首席技术官贾斯汀·拉特纳说,“这项调查报告强调了开发新观念、推动新发明需要投资。 21世纪的美国需要有商业、学术和政策共同支持的研究环境,这样才能支撑起美国的创新脚步。 ”


美国创新力跌出全球前五名


按大多数标准衡量,美国仍是世界科技领域的领导者。在2009年的诺贝尔奖获奖者中,美国人占了13名获奖者中的9名。即使在严重的经济衰退中,美国仍在信息技术、生命科学和纳米技术领域称雄。


世界经济论坛一向把美国作为全球最有竞争力的经济体。决策者们在对国家创新力进行排名时,也总是把美国放在第一位。


现在这样说也许没有错。但美国人取得的这些成就也许只能反映过去而不是预测未来。很多令美国如今遥遥领先的因素实际正在日渐落后。诺贝尔奖倾向于颁给那些70岁左右的科学家。而那些30岁左右的科学家呢?现在有所发现的科学家们有谁能在40年后获得诺贝尔奖呢?


一向将美国排在所有国家之前的这种做法有些武断。大部分有关竞争力的研究惯于使用对公司经理人、科学家和投资者的调查结果作为衡量的关键标准。比如,世界经济论坛发表的一份报告有三分之二的数据来自调查结果。但是,今年公布的两个全球创新力调查报告都非常全面,而且完全依赖政府统计数字和其他硬指标:一个是波士顿咨询集团的报告,另一个是信息技术与创新基金会的报告。在这两个报告中,美国的表现都大打折扣,在前一个报告中位居第八,在后一个报告中位居第六。


推动创新的浪潮已经减退


美国的科技领先基于三个浪潮,而且都始于上个世纪30年代。第一个浪潮是在二战期间几乎席卷每个国家的破坏性浪潮。第二个浪潮与第一个有关,那就是移民潮,大量人才离开欧洲迁入美国,令美国大学、科研中心和智囊机构人才济济。第三个浪潮是大规模政府拨款支持科研。


过去20年来,将美国推上创新高峰的三大浪潮已经开始减退。中国宣布,在未来20年内,60%的GDP将来自科技领域。而欧洲在和平的环境下也变得更加繁荣和更有创造性,欧洲国家正联合起来大量投资于重大科研项目。比如,欧洲花费50多亿美元打造了大型强子对撞机。而美国上世纪90年代初就在国会干预下取消了超级对撞机计划。


高科技领域明显落后


随着冷战结束,美国已经不再担心苏联威胁,结果之一就是政府用于应用科学的研发资金迅速减少,上个世纪90年代的下降幅度为40%。虽然自那时以来,这个支出有所回升,但政府资金在全部研发支出中所占比例一直很低。


美国最明显落后的项目出现在高科技领域,这也是最近还没有引起足够重视的项目,那就是能源。当前科技最能发挥作用的三大能源项目是:太阳能、风能和电池生产(后者之所以重要是因为能源必须以某种方式储存起来)。据拉扎德兄弟投资银行统计,在世界排名前10位的风力涡轮机生产商中排名第一的是美国通用电气公司。但其他9家分散于世界各地,包括德国、丹麦和印度等国。


太阳能领域也类似。在世界排名前10的太阳能公司中有两家美国公司,但日本和中国各占3家。


世界排名前10的电池制造商中有8家总部在日本。只有一家是美国公司。


创新对经济增长意义重大


罗伯特·D·阿特金森是位于华盛顿的智库“信息技术及创新基金会”的主席,阿特金森说,“现在,我们知道,创新对美国经济保持持续增长的意义比任何时候都要重要”。


“在这个大萧条之后牵涉范围最广的经济危机之中,我们所有人都在寻找能够推动我们国家前进的解决办法,”阿特金森说,“答案就在于科技发展,以及商业公司和政府如何携起手来,将我们的国家变成一个创新的国度。 ”


所有被调查者都认为,有迹象表明,经济衰退的势头可能会减弱。一旦出现这种情况,全球消费者都会重新开始追逐最好的产品,对科技创新而言,这是最好的“投资”。


“现在,我们比过去任何时候都更深刻地意识到,美国人对自己的创新能力信心过高,而创新对我们的未来来说又是不可或缺的,”《新闻周刊》全球商业编辑凯瑟琳·德文尼说,“这次调查是为了在新的全球格局之下探讨创新对于经济推动和社会变革的重要性。 ”


创新的未来领导者在东方


在某些方面,来自不同国家的被调查者有很大的分歧。有81%的中国被调查者认为,美国在创新方面领先于中国,而只有41%的美国被调查者同意这一观点。


大部分欧洲受访者认为,科技创新能够提高生活质量,并对经济带来积极的影响。不过,欧洲人对于自己长期创新能力也持不乐观的态度。86%的欧洲人认为,创新的未来领导者在东方,例如中国、日本和印度。


相比之下,中国受访者对于自己的未来非常乐观,54%的中国受访者认为,中国会在未来领导改变社会的科技创新中处于领导地位,并在未来30年内取代美国的创新领先地位。


美国人自认为要加强教育质量


为了取得下一个科技创新的飞跃,美国人认为他们应该着重加强数学和科学教育,而中国则认为,自己应该大力发展商业技能以及有创造性的解决问题的办法。


美国人对自己国家科技创新的未来信心不足,主要是因为他们对教育的质量有所担忧。 82%的美国受访者认为,美国从幼儿园起到高中的基础教育质量落后于其他国家,在数学和科学课程方面,这种弱势更加明显。


更让人感到担忧的是,美国全国教育进展评估机构今年10月发表的一份报告显示,只有40%不到的美国4年级和8年级学生能熟练掌握数学知识。


世界其他国家正在崛起


美国的创新能力排名下滑的部分原因是其他国家——从新加坡、韩国到瑞典——都在积极修改法律和体系,从而令自己更有竞争力。美国虽然没有提高企业税,但其他国家降低了企业税。


在另一个重要方面,美国也大大落后了,那就是人力资本。无论从获得高中文凭的青年人比例来看,还是从标准考试的表现来看,美国都没有早就符合知识经济需要的劳动力。因此,美国的优势在减弱。


世界其他国家的崛起还在削弱美国的另一个优势:对世界最优秀人才的吸引力。


虽然现在还没有衡量这个问题的更好的方法,但中国、印度以及其他发展中国家的机会显然正在增多。为了生活更好而愿意背井离乡的科学家越来越少。上世纪80年代,75%的印度理工学院毕业生最终都到美国寻找工作,最近几年只有不到10%的毕业生愿意到美国发展。


《新闻周刊》指出,过去几十年的播种足以让美国再强盛几十年。


美国凭借外来人才的光辉遮掩了内部的腐朽;用金融工程代替实实在在的生产;靠无限借贷买卖房屋,让每个人都感觉自己很富有……如果要维护美国的创新力,要重新点燃美国梦,就要改变这部分美国文化

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