[原创]早期的英国女权

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导读: 女权运动在我国似乎远远不尽人意,那么英国这个老牌的民主国家在早期如何呢? 大卫·莫那翰曾尖锐指出:英国女性“再没有比在十八世纪那么不受尊重的了”。当时社会占统治地位的父权文化通过习俗、秩序和诸种禁忌,将女性这一异己性别群体降格为“第二性”,女性在政治上、经济上、法律上和文化习俗上深受男性的全面压抑。 十八世纪英国,父权文化占统治地位。在父权社会里,“人类文明的整体构架是极不完善的,它只是一座按照男性的意志而构筑起来的大厦——它的顶端永远飘扬着男性的旗帜,它的钟声永远为男性鸣响”。

女权运动在我国似乎远远不尽人意,那么英国这个老牌的民主国家在早期如何呢?

大卫·莫那翰曾尖锐指出:英国女性“再没有比在十八世纪那么不受尊重的了”。当时社会占统治地位的父权文化通过习俗、秩序和诸种禁忌,将女性这一异己性别群体降格为“第二性”,女性在政治上、经济上、法律上和文化习俗上深受男性的全面压抑。


十八世纪英国,父权文化占统治地位。在父权社会里,“人类文明的整体构架是极不完善的,它只是一座按照男性的意志而构筑起来的大厦——它的顶端永远飘扬着男性的旗帜,它的钟声永远为男性鸣响”。

思想家卢梭攻击了许多社会不公,但对女性的不公看法却连他自己都没有察觉,他在《爱弥儿》中写道:男人和女人是为对方而存在的,然而他们的相互依赖性是不平等的。没有女人,男人仍然存在,没有了男人,女人的存在便有了问题。……女人一生的教育都应该依照和男人的相对关系而计划,女人要取悦男人,要贡献给男人,要赢得男人的爱和尊重,要哺育男人,要照顾男人,要安慰、劝慰男人,并要使男人的生活甜蜜且愉悦。卢梭的这些观点代表了西方父权文化占主导地位的思想。男性鄙视女性,把女性比喻成猫,要男人去找女人时,别忘了带上鞭子,男性认为妇女的第一品质,也是最重要的品质,就是温顺,妇女永远应该从属于男子和男子的见解,这些思想对英国社会的影响根深蒂固。

十八世纪的英国工业革命是一次重大的社会变革,英国从此走上了资本主义的道路。男性把持了社会的经济、政治和所有意识形态领域,将女性视作异类,排斥于公共生活之外。在当时的英国社会,女孩一般没有上学的机会,只有少数相当富有的家庭才会聘请家庭教师或送女孩去寄宿学校读几年书。按照当时的社会准则,女性最适合接受的教育内容是才艺,比如弹钢琴、绘画和跳舞等等。当时社会的女性接受才艺方面的教育不仅仅是出于自我娱乐和自我完善,更多的是考虑借此让自己成为社交场合中的焦点人物,来吸引可能和自己结婚的人。在当时,女性如果没有出众的外貌就必须用才艺来增添身上的光彩。

除此之外,女性的活动天地也非常狭小。当时社会认为女性最适合活动的天地就是家庭,女性应以家庭生活为中心,其责任就是把自己完完全全地奉献给家庭中的每一位成员,使他们生活得安逸舒适。女性在出嫁之前,事事应顺从父亲和兄长的意志,出嫁之后,就该时时刻刻为丈夫的舒适生活贡献自己的一切。人们普遍认为,女性身上应当体现的美德是“谦卑的自我克制,深居简出,含蓄,避开公众的目光”。


在这种社会里,一位女性,即使有了文化知识,也必须含而不露。格里高利博士认为,女性就应该在智力上比男性低劣,对任何一个可能因培养自己的智力因而违反了大自然的安排的女性,他都要发出严肃警告:“如果你们碰巧具有某种学识,那就务必要把它作为秘密深藏起来,特别是要对男人们保密,因为男性通常都是以不怀好意的嫉妒的眼光看待有才华的、理解能力受过培养训练的妇女。”

因此,在这样的社会中,女性想要谋求一份职业或者进入当时为男人主宰的世袭领地——文学创作,那简直就是离经叛道。他们认为,女性从事写作,必然会把自己暴露在公众面前,那样就会丧失女子的品德。如果说,未婚女性从事创作会遇到社会舆论的非难,那么已婚女性要成为一名作家,更是难上加难了。因为当时的英国法律不承认已婚女性的独立人格,把她们当成丈夫的附属品。要是没有丈夫的同意,女性根本不可能签订合同,更谈不上有出版自己作品的权利了。


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