“奥巴马要来了”。听到这个消息后的第一反应,就像台湾综艺搞笑节目里“康熙来了”一样,觉得挺快乐。原因很简单,奥巴马年轻、富于激情,其演讲极有煽动力。

但奥巴马背后的美国政府,却不像综艺节目那样简单。个人魅力的背后,美国对中国在贸易和金融等领域的种种制裁,揭示了奥巴马政府对华表面平衡,实际压制的政策,“战略互信”也像奥巴马的出色口才一样,无法对两国关系带来实质性进展。


“奥巴马来了”比“康熙来了”更红


美国康奈尔大学政治学教授彼德·卡赞斯坦曾把他称之为美国历史上很少几位能将“用词、语言和思想在演讲中结合得如此精妙”的美国总统。

奥巴马来中国如果也做几场像他4月6日在布拉格、6月18日在埃及开罗大学的演讲,估计也能把中国人煽忽得够戗。

然而,中美关系的现实恐怕是,奥巴马在中国有“听众”和“粉丝”,但并不一定有“舞台”。


奥巴马不了解中国

对于奥巴马来说,美中关系对他来说是对外政策上的“大问题”,而恰恰在他处理这个“大问题”的时候,他竟然还从来没有来过中国,还没有任何有关这个古老的东方国家现实而又感性的认知。

虽然在2008年的美国大选中,他曾表示他对中国并不陌生,因为他打小生活和长大的夏威夷有不少华裔。

但是,认识华裔并不等于认识中国。

奥巴马三天的访华行程要到北京、也要去上海。对这位年轻的美国总统来说,“多走走、多看看”恐怕真的比“多谈谈”更为重要。

奥巴马总统第一次中国之行的观感和体验,无疑将会对他未来中国政策的思考和制定具有重要意义。

11月15-18日的中国之行可以基本定位为“感受之行”、而不是“表达之行”。


对华政策换汤不换药

即便如此,奥巴马政府的中国政策中,更多的是连续性、而不是变革性。和布什政府时期美中关系那种“重要、但又复杂”的基本定位相比,美中关系没有任何实质性的改变。

奥巴马总统的中国政策,只是做了一些姿态上的“调整”、技术上的“改造”和心理预期上的“调试”,几乎全部延续了布什政府时代美国的中国政策的框架和细节。

例如,奥巴马政府延后了售台武器的决定,但不会改变继续对台军售、以及所谓对台海事务的干预性立场;奥巴马拒绝在访华前夕在会见达赖喇嘛,但明确表示今后会继续在白宫“邂逅”达赖。

美国不会改变在西藏,新疆,台湾问题上的态度,也就是说,以台制华的策略始终不会变化。而这一点,触及着中国的核心利益。


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美国对台湾问题态度不变

对于中国的军事动向,美国的关注度在不断上升。奥巴马政府和五角大楼目前对中国人民解放军的看法非常消极,不仅总体上倾向于把中国军方视为是一支“反美势力”;而且,对于中国军方就售台武器问题停止对美军事交流、以及对美国呼吁两军加强接触和交流的意见总是“消极对待”心怀不满。

2009年3月在南中国海发生的“无暇号”事件表面看是一次“军事摩擦”。但从另一个角度说明美中两军之间的战略信任不是在增强、甚至还是在下降。

美国副国务卿斯坦伯格日前提出了“战略再保证”(strategic reassurance)的说法,提出两国应该“屏弃恐惧、屏弃焦虑和屏弃担心”。

斯坦伯格的这一说法并非“空穴来风”。我们可以把它解读为是在战略和军事层面两国关系依然“不稳定”的一种暗示和警觉。


贸易合作美国频频失信

中美经贸关系同样是一波三折。两国在G20场合的合作是两国关系的一大亮点,事实上成为了2008年9月金融危机发生之后在全球力推政府经济刺激方案、逐步调整全球金融监管体制的重要力量。

但2009年9月之后奥巴马政府屈从国内政治压力、对中国进口无缝钢管等一系列产品实行贸易保护主义的做法,加剧了美中贸易摩擦,加重了全球贸易保护主义。

11月初中美经贸杭州会谈刚刚结束,11月7日,美国就宣布给中国进口无缝钢管加税99%。继之前的轮胎风波之后,中美贸易关系再次被美国的说一套做一套推到了风口浪尖。


奥巴马中国行来者不善

在这样的背景下,奥巴马的中国之行应该是肩负使命,需要为了“重要、而又复杂”的中美关系带来新的方案和计划,而不仅仅是热情和信心。

如何在两国关系热烈的政治气氛中直面两国在贸易和战略领域的“暗涛汹涌”,对两国领导人来说都是一大挑战。

奥巴马总统在中国的时候“少讲点”也好。美中关系的重要性已经“地球人都知道”。问题是,“美中关系的复杂性”究竟如何来应对,我们需要答案,而不是煽情。