亿年前琥珀现奇特苍蝇:头上长角生5只眼

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科学家最近在缅甸胡康河谷的一座矿山中发现一块大约9700万年至1.1亿年前的琥珀,其中包裹着一只长相奇特的远古苍蝇。它的头上长有1个角并且生有5只眼睛,很容易发现捕食者的踪影;其中有一对巨大的复眼,与今天的很多昆虫类似。



亿年前琥珀现奇特苍蝇:头上长角生5只眼

这种独角蝇长有一对巨大的复眼,与今天的很多昆虫类似。



亿年前琥珀现奇特苍蝇:头上长角生5只眼

包在琥珀内的独角蝇。



亿年前琥珀现奇特苍蝇:头上长角生5只眼

这块琥珀的年代可追溯到大约9700万年至1.1亿年前




研究人员表示,当时胶粘的树液滴落到这只苍蝇身上,使其生动逼真的细节特征得以保存而后逐渐硬化。


这种新发现的物种现在被称之为“Cascoplecia insolitis”,能够让科学家更好地了解古代生态系统以及动物居民的细节。美国俄勒冈州大学动物学教授、研究员小乔治·波伊纳表示:“所发现的其它任何昆虫均不拥有类似这样的角,而长角的动物中也没有一个在顶部生有这些眼睛。”在《白垩纪研究》杂志上,波伊纳宣布发现苍蝇家族的这个新成员。


角和眼睛赋予这种苍蝇强大的视力,使其更适于在森林地区生存。波伊纳在接受《生活科学》杂志采访时说:“我认为这个角用于支撑3只单眼,帮助它们更容易发现逼近的危险。”他自出,危险可能来自于生活在古代缅甸森林的蟑螂、捕食性昆虫、合掌螳螂、蜥蜴等捕食者。


独角古蝇其它一些怪异特征包括S形节状触角、异乎寻常的长腿以及退化的颚。长腿可帮助它们在花朵上爬行,退化的颚则导致它们只能啃咬非常小的食物颗粒。在独角蝇腿上发现的花粉粒说明,这种昆虫主要以花朵为食。波伊纳说:“它们可能是一群温顺的小生灵,主要以小型热带花卉的花粉和花蜜为食。”


在恐龙仍旧生存的时代,独角蝇的这种怪异可能有其合理的一面。波伊纳说:“那是一个白垩纪初期即将结束的时代,当时大量进化适应正在上演。角和多只眼睛一定让这种昆虫在非常微小的花朵上获得一种优势,但随着体积更大的花出现,这种优势不复存在,它们也因此走向灭绝。独角蝇是白垩纪时期的古怪动物之一,它们显然在进化道路上走进死胡同。”



注:内容转自网络


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