教廷国务卿贝尔托内枢机主教16日发表给中国教会司铎的公开信,表示教廷与中国当局的建设性对话虽仍有种种困难,但从中国各地传来的消息「显示了希望的迹象」。


教宗本笃十六世2007年破天荒亲自致函大陆信徒,引起各方揣测中梵关系是否将迈向正常化。当时中国提出两大条件,一是彻底切断与台湾关系,一是不干预中国内政(指主教任命问题)。此次正值美国总统欧巴马(奥巴马)访中之际,教廷再度罕见地透过国务卿释出风向球。


贝尔托内这封长信以「一个希望的邀请」开头,他引用教宗的信说,教宗提出了教会未来道路的指导原则,其中强调天主教会内部团体的和解,以及与民事当局之间互相尊重、建设性、不放弃天主教原则的对话,这点虽有困难,但已显示希望迹象。


对于中梵关系正常化的时程表,他说,距离教宗致函只过了两年,做出最后总结时间还早,引用曾赴中国的传教士利玛窦的话来说,「现在还是播种而非收割的时刻」,他呼吁中国司铎,因应所处的政治局势,继续走和解对话的道路。


他表示,或许很多中国司铎先前对教宗的信感到惊讶,但他保证,教宗了解他们所处的复杂、艰难情况,中国司铎不要感觉自己是孤军奋战。


中梵最大歧见是主教任命问题,依政教分离、教会一体原则,全世界天主教会主教皆由教廷指派,但中国坚持自行任命主教。贝尔托内信中未直接提到此问题,但多次引用圣经,强调「教会一体」是不可妥协的立场。


他表示,圣体圣事是和解道路的中心,即便在个别团体举行,永远不是单个团体的圣祭,真正赖圣体生活的团体不可能自我封闭,要跟每个公教团体共融,「每次圣祭都不只是跟当地主教共同完成的,也是跟教宗、主教团、全体司铎、全体信徒共同完成的。」


他并指出,根据梵蒂冈第二届大公会议文件,每个主教都该利用主教公署、司铎咨议、财务委员会等工具,当缺乏司铎,让主教公署无法正常运作时,「主教至少该逐渐任命副主教、教区长、总务,以便在做出司法、牧灵决定时跟人商量意见。」


他表示,面对团体内部分裂,中国司铎会觉得自己很难做什么,但使徒保罗曾说,团体内部分裂是难免的,因此一切都是天主的计划,「此刻任何人都不要害怕采取具体行动寻求和解,向怨你的兄弟伸出手来」。


他呼吁,需要加强中国信徒、司铎、修女的人性教育,因为缺乏自我控制、内心世界和谐,常是导致天主教会内误解、缺乏合作、冲突的原因。