在元明时代,中国火器除了在火枪火炮上有了长足的进步之外,还研发了大量火箭、炸弹、地雷等一系列的各式爆炸武器以及燃烧武器,对于推动中国军事科技进步做出了巨大贡献。可是在盲目推崇骑射、鄙视科学发展的满清时期,这个方面也是中国火器退步最严重的方面,基本从明朝后期的“百花齐放”退化到了一穷二白的境界。

由于满清爆炸、燃烧武器实在水平太差,我们就来看看明朝。先说火箭技术:明朝是中国古代火箭发展的鼎盛时期,在14世纪末,出现了带有滑翔翼的“飞云击贼震天雷”、“神火飞鸦”等燃烧火箭。由于采用仿生学后掠滑翔翼,这些火箭普遍能飞出2-3公里以外,然后在敌军土木工事上造成大火和混乱,与元朝在弓箭上绑火药筒的原始手段比起来是一大进步。1400年左右,多管火箭“一窝蜂”,“火龙箭”出现,极大加强了火力密集程度,到1450年左右发展为“神火箭屏”,已经是400管大型火箭弹,由车辆装载,对一公里内,目标可以实施有效毁灭。16世纪初,明朝已经开始在大型火箭上安装稳定翼,以增加弹道稳定性,同时出现了强力反舰武器——火龙出水,是现在二级火箭原型。

反观满清,在入侵中原后很快将这些东西视为“奇技淫巧”,完全废弃。只给一些八旗辫子兵装备了早期火箭——也就是宋初就出现的弓箭+药筒的最原始反推火箭。而其火箭弹则由铁质外壳退化回了层层包裹的硬纸板,推力、装药都变少了,而且弹头为了好看,做成奇形怪状的虎头、狗头形状,破坏气动外形,又没有稳定翼,且纸质外壳极易受潮,结果实战中(典型的是1840年广州战役)35%的火箭弹打不出去,40%火箭弹半路爆炸或者哑弹,其余基本不能命中。还有最牛的一枚,朝北向英军打出去后,往南飞到一个火药库引爆,炸死清军5人,是战役中双方火箭弹单发杀伤率最高的一枚。

再说手雷。15世纪后,世界各国军队都开始装备手雷,并出现了掷弹兵这一兵种。明朝当然也不例外。除了铁蒺藜、火蒺藜等杀伤爆破弹外,还发展出了火妖、天火球等燃烧弹,其中“天坠炮”这种大型手雷还是爆炸子母弹的原型。而且明军还装备了许多化学手雷,如“烧贼迷目神火球”、“烂骨火油神炮”等,可以起到催泪弹的作用,甚至装有糜烂毒剂,造成敌方大量伤员。普通的爆破手雷“陶弹”之类更是大量装备。而满清军队基本不装备这些“无用之物”,结果在鸦片战争中,乘小艇袭击英军舰只的乡勇们靠近后只能投掷火把攻击,结果被英军发现,用近防火力大量杀伤,实在是悲剧。

至于地雷,明朝已经出现了绊雷,定时雷甚至水雷和早期漂雷,而满清的地雷只有一种最原始的形态——用引线引燃的、埋在地下的炸药罐。这种所谓的“地雷”必须在近处有人点火操作,且易被敌军发现,结果在战争中毫无战果。

明代出现了早期的液体火焰喷射武器,在1550年左右已经能够对15-20米外的敌方工事、舰只进行持续攻击。且体积不大,可以用小型车辆或是舢板载运。但是满清军队别说装备,听都未曾听过这类武器,在鸦片战争的反击战中,居然靠三国时代的那种“火船”去袭击英军舰队。加上士兵贪生怕死,不敢呆在船上靠近后点火,结果是先点燃火焰再顺风放下去,远远就被英军发现击沉,徒为贻笑大方而已。