英国科学家将开展人兽混合基因实验 曾饱受争议


英国科学家将开展人兽混合基因实验 曾饱受争议

资料图片:BBC网站上公布的人兽混合胚胎照片


北京时间11月11日消息,据美联社报道,英国医学科学院的科学家们近日决定将开展一项具有争议的医学研究课题,即人兽混合基因实验。他们将考虑如何把人类的DNA应用到动物医学实验中,并判断这项争议性医学研究究竟能够走多远,确定人类基因究竟可以在动物体内占多大比例。


事实上,科学家们将动物DNA与人类DNA互换的科研实验已经开展了许多年。比如,用人类的基因替换动物基因,或是在动物体内培养人类器官等。但是,英国医学科学院的科学家们则希望能够通过进一步的研究,让公众了解这项医学研究的实验室意义,而不会让他们感受到研究会造成未知、恐怖的后果。英国国家医学研究院干细胞专家罗宾-洛维尔-布奇也是该课题成员之一。布奇表示,“这项医学研究听起来可能有些令人讨厌,或许有些争议性。但是,它值得我们去研究。这将推动医学的发展,未来可以治愈许多可怕的疾病。”


布奇在媒体会布会上向人们介绍了该项研究课题的主要内容。课题主要分为两大类实验:第一类就是在动物的基因中植入人类的DNA以改变动物的基因;第二类就是用人类的基因序列替代动物的基因序列。几年前,科学家曾经将人类的基因植入到一只老鼠的基因中去,造出了一个“唐氏综合征”的研究模型。科学家希望通过对模型的研究来发现可能的治疗方案。科学家还曾尝试将人类的器官移植到动物体内培养,以便长成后再移回人类体内,比如曾有人成功地在老鼠背上培养了人类的一只耳朵。布奇对此解释说,“这些实验其实有许多积极的意义,虽然有些人可能觉得不舒服。”


两年前,英国科学家也曾经宣布一项人兽混合胚胎实验,他们计划将人类基因植入牛或兔子的卵子之中,以克隆人类胚胎作为医学研究的干细胞来源。该实验也在英国引起了广泛争议。科学家们尽管一再声明,实验成功14天后他们将会销毁这些胚胎,但这种不符合伦理的人兽混合胚胎实验还是遭到了许多批评家的强烈指责。


根据此次研究计划,英国医学科学院还有一个目标,那就是判断在实验中究竟可以移植多少人类的基因物质到动物体内,这个极限究竟是多大。目前,医学界关于此类实验人类基因与动物基因之间的比例仍然没有一个明确的规范。该研究项目负责人马丁-波波劳介绍说,“我们在努力寻找一个合理的比例,制定一个明确的规范。”


对于此次人兽基因混合研究,许多人持怀疑的态度和紧张的心理。他们认为,这种实验将可能导致未来人类与动物大脑的互换,将进一步造成社会伦理的混乱。独立监查组织“人类遗传学警报”负责人大卫-金博士认为,应该限制对此类实验的授权。他表示,“这是一种典型的科学超前发展的案例。如果你不能对你所创造的事物给一个明确的说法,你就不应该做这类实验。”

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