中国总理温家宝今天将与非洲领导人举行会晤,旨在促进中非关系。中非的政治关系可追溯到几十年前,而现在,双方的经济关系正迅速发展——这让一些西方人感到不安。


所有人都将关注这位中国领导人在埃及的会晤中会提出什么新的援助。2006年在北京举行的上一次峰会中,胡锦涛主席曾承诺提供贷款50亿美元。


中非迅速发展的贸易和经济关系引起了西方关于中国政府只对非洲的资源感兴趣的批评,而中国的评论员反驳说,心怀嫉妒的欧洲人仍然把非洲看作自己的殖民地


本届中非论坛会议在埃及红海之滨的沙姆沙伊赫举行。中国总理温家宝周日将在埃及总统巴拉克的陪同下宣布会议开幕。他将在本届会议上披露直至2012年的中非合作“路线图”。



中非关系在不到10年间取得了巨大的发展。显然,中非关系已由政治领域(当年必须与台湾在非洲争夺外交伙伴)转入经济领域。双边贸易增加了9倍,去年达到1070亿美元,一年中增加了45%。中非之间的贸易额首次超过了非洲与美国之间的贸易额。去年,中国对非直接投资也由2003年的4.9亿美元增加到78亿美元。


有人时常指责中国只看到非洲广袤地下可开开采的石油和战略矿藏。中国回应说,中国在非洲各地、特别是在西方人所忽视的非洲国家修建公路、桥梁和发电站。


2008年7月,世界银行发表的一份报告承认,中国的大量投资帮助被遗弃的非洲国家减少了贫困。人们对中国的另一个指责是不重视人权。


在与非洲交往中,中国放下新兴大国的架子,而以还在发展中的国家自居。


中国总理温家宝将会见50多位非洲国家领导人、外长及财长,巩固中国作为非洲最重要的朋友的地位。


此次盛会说明非洲大陆与全球关系的迅速变化:中国的经济扩张需要矿产和能源,在这一巨大需求的推动下,如今北京几乎每周都要与非洲国家签署价值数百万英镑的双边协议。


这周是刚果民主共和国,根据一项价值约为30亿美元的协议,中国将在这里修建公路和铁路,以换取铜和钴的特许开采权。


上个月,几内亚获得了一项70亿美元的救济——对该国矿业部门的投资——而前不久,由于该国屠杀150名反对派支持者,西方国家纷纷与这个国家断绝关系。


但大多数,洲人认为这是一种“双赢”的关系。坦桑尼亚投资中心的伊曼纽尔.奥利.纳伊科说:“中国人是来投资的,在当今世界,所有投资都是我们的好消息。中国在未来几年里将成为一个非常重要的国家。他们并不只是拿走。他们建设基础设施,并且持之以恒地做着这些事情。他们是好朋友,也是很好的投资者。”


但事情远比我们想象的要复杂。中国在非洲有宏伟的经济计划和野心,绝不止于石油和矿产。尽管世界大多数地区仍把非洲视为穷困之地,北京却已高瞻远瞩,忙着在非洲颇具潜力的消费市场上站稳脚跟。


和大多数西方政府及公司相比,北京想得更远。中国的国企和私企都相信,非洲消费者是一个尚未发掘的巨大金矿。中国和非洲领导人及政府的互动越来越倾向于一个主题:当非洲人开始购买的时候,确保中国企业处于最有利的地位。


如今印度被视作未来一个很有潜力的大型消费市场,而非洲的统计数据(如果视作一个整体的话)也惊人地根似。非洲的人均GDP(国内生产总值)也和印度类似。另外,和印度一样,非洲的人口还在增长,几十年后将达到中的人口规模。


《非洲崛起》一书的作者维贾伊.马哈詹说,非洲拥有5000万到1.5亿经济精英,其购买力不逊色于西方的中产阶级。更重要的是,非洲拥有3.5亿至5亿“小资”阶级——来自拥有稳定工作的家庭。西方国家关注的焦点是处于社会下层、生活在贫困线上的非洲人,中国则关注那些很快有可能购买中国产T恤、鞋子和自行车的非洲人。在向非洲国家提供所谓的“无附加条件”援助和低息贷款的同时,中国也期望非洲给予回报,向其提供通向非洲石油和自然资源的特权,并在联合国等国际机构中为中国提供政治上的支持,还希望非洲各国政府第一时间向中国企业提供机会,帮助它们打入非洲消费市场。


西方国家应该记住:一旦非洲消费者崛起,中国人将立即抓住机会。