美国科学家:云南昭通古象化石群将震撼世界


美国科学家:云南昭通古象化石群将震撼世界

古象骨架出土现场。

美国科学家:云南昭通古象化石群将震撼世界

硕大的象腿骨。

美国科学家:云南昭通古象化石群将震撼世界

令人咂舌的象齿。云南信息报 图


近日,昭通发现世界罕见的古象化石群,著名自然科学家美国宾夕法尼亚大学教授江妮娜飞抵昭通,投入紧张的考古发掘现场。11月2日,在接受昭通日报记者访谈时,她说昭通发现的古象化石群,令她极为震撼,在现场发掘出的大量昭通古象化石,证明数百万年前的昭通是远古时代旧的动物灭绝,新的动物崛起的重要活动地带,对于研究世界上一些动物消失原因,具有相当的科学价值。


这里远古时代是个沼泽地


记者:非常欢迎教授做客我们的聊天室,很多读者急于知道昭通发现的古象化石群的具体情况,请您谈一下您对现场发掘出古象化石群的情况。


江妮娜:很高兴你们来了解这个古象化石群,我们知道发现古象化石群的地方,褐煤开采已经很多年了,这是地方经济的支柱。我们对煤层进行了研究,这些煤层代表以前湿热的生命层,煤层的不同层之间都含有很多哺乳动物化石,这是300-700万年前一个很特别时期的动物化石群,目前我们仍在做精确测定,但初步可以确定的是,这个地区是地球历史中相当重要的时期,这个时期世界地质发生了很重大的变化,很多老的动物群灭绝了,新生的动物群崛起了,生物在进化的过程中在这里断代了。


记者:根据教授的判断,这个古象化石群具有唯一性吗?


江妮娜:不能说唯一,但也可以肯定地说,在世界范围内很少有地方能反映生物进化的过程,这里却是个让我们有重要的、十分意外发现的地方,这一时期保存了中心世(世界地质年纪表称谓,表示在新旧交替的动物进化中段)很多旧的动物群,而新的动物群特别是亚洲的动物群在这都能找到答案,这些物种都保存得很完好。


记者:请您谈谈目前进行研究后,这个古象化石群的基本状况。


江妮娜:这是一个中心世时的动物活动场所,根据考古发掘的实物进行分析后,这里以前是大片的沼泽地,我们已经发现了鸟、蜥蜴、龟和古象。许多大型水鸟对我们研究很有意义,最引人瞩目的是,我们在这里发现了两种以上的象,在同一地点发现两种以上的象化石十分罕见,说明远古时代昭通的环境很好,是个沼泽地,食物量很充足,可以容纳各种大型水鸟生存。通过现场考古研究,我们发现这里在远古时代是个沼泽地,很多象在这觅食,在一棵十分庞大的古树下,一头成年的象和一头幼年的象陷在这里,树上也有其他的小动物,更有鹿、猪和水獭等动物,更让我们吃惊的是,在这片沼泽地里我们还发现了一颗灵长类动物的牙齿,这是我们发现的亚洲最早灵长类动物的牙齿化石。这颗牙齿跟人类起源没有多大关系,但这对研究人类起源有借鉴,其价值是用实物告知我们这一时期的环境。同时也说明,在那个生物进化的重要时期,许多灵长类动物在其他地方灭绝了,这里却出现了,这对我们了解研究灵长类动物的进化,意义十分重大。


未来昭通博物馆的镇馆之宝


记者:根据教授所说,在远古时代这里确实是动物的天堂,那您有什么更好的意见和建议吗?


江妮娜:我们是做科学研究的,这里对于我们研究动物进化和人类发展史是很重要的。对于地方政府来说,应该引起足够的重视,在世界上没有发现比这里保存更完好的动物化石群了,对于探究昭通地方文化和文明史是具有重要现实意义的。同时,很多动物化石更能系统地解答动物进化的历史,这对公众进行科普教育和发展科学事业是十分有必要的。从我所接触的自然科学来说,这里的动物化石群,将会震撼世界,通过深入研究,许多神秘消失的物种,在这里将找到答案。我希望地方政府重视这一发现,并再次呼吁进行全面保护,听说昭通要成立博物馆,我个人觉得这将是未来昭通博物馆真正的镇馆之宝,对于地方经济社会的发展和寻找昭通文化的根是有相当潜力的。


最后,我想说一点,这里非常非常的精彩,这些出土的化石佐证了昭通数百万年来的发展,具有重要的地方文化发展符号。



昭通古象化石骨架:体格庞大堪比恐龙


在昭通市昭阳区太平办事处太平村水塘坝,当地农民采挖褐煤时挖出大量古象化石。吉学平(中国)、江妮娜(美国)等10余名中外考古专家亲临现场考证之后推断,这是一个国内罕见的古象化石群。近日,中外专家再度聚集昭通,对古象化石群进行发掘、研究,寻找亚洲早期人类起源“缺环”。


据省文物考古研究所古人类研究部主任吉学平介绍,昭通盆地褐煤层自上世纪50年代以来,就不断发现古象及其他哺乳动物化石,有的种类还是以昭通和云南命名的新种,如昭通剑齿象、昭通中国河狸、云南貘等,该动物群中,报道过的古象种类达十余种,许多学者称昭通为“古象之邦”。估计年代距今约300万— 700万年,这一时期是人类起源的关键时期。但由于种种原因,在此之前,该地区从未开展过系统的调查、采掘和研究。对这一古象群遗址进一步发掘和研究,若能发现距今300万—700万年间的古猿化石,这对于研究人类起源和进化意义重大。非洲已经发现大量的南方古猿,而亚洲一直缺少这一时期的实物佐证。


在发掘现场,笔者亲眼目睹工作人员在褐煤层中刚刚挖到的一只小鸟化石骨架。来到褐煤开采老板毛国栋家里,记者更是惊讶,在一间陈列室里,竟然陈列着大量的古象骨架、象牙和鹿角等化石,其中一颗象牙化石长2.6米、重150多公斤,让人叹为观止。毛国栋称,他挖出来的一头古象化石保存完好,如果对这头古象化石骨架进行修复,其体格之庞大堪比恐龙。


据吉学平介绍,目前在水塘坝发掘出的古象化石,全部修复已可以拼装出3头完整的古象骨架,而大规模的发掘工作才刚刚开始,专家断言,这是一个中国南方规模最大的古象群埋藏地。


值得注意的是,这个国内罕见的昭通古象群遗址无疑是一个不可多得的科研和旅游资源宝库,同时也是提升昭通知名度的一个国际大品牌,有关部门应及时采取保护措施,避免这一珍贵的自然遗产消失。

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