美国《诺斯罗普•格鲁门公司网站》2009年10月30日报道 诺•格公司已开始生产首架国际采购的F-35联合攻击战斗机的中机身,即英国购买的短距起飞垂直降落型(STOVL)F-35B,编号为BK-1。中机身是F-35的核心结构。


装配过程于10月26日在诺•格公司的棕榈生产中心开始,标志是全复合材料进气道装入一个被称之为夹具(jig)的特殊加工结构之中。这仅仅是F-35中机身约18个重大装配步骤中的第一步,将进气道与周围的金属框连接在一起。


诺•格公司航空宇航系统部副总裁兼F-35项目经理Mark Tucker说:“夹具开始装载英国购买的首架F-35战斗机BK-1的中机身表明:F-35项目正在实现第五代多用途战斗机的承诺,这种战斗机能够满足美国及其盟国的共同空战需求。通过实施管理费用和工程变化的严格方法,我们将继续降低项目风险,这将帮助F-35工业小组按时或提前交付飞机,满足国际伙伴国的初始作战形成日期。”


Tucker称诺•格公司开始装配BK-1中机身的时间比F-35项目主进度所要求的日期提前了3天。


诺•格公司是以洛•马公司为领导的F-35工业小组的主要成员之一。目前,诺•格公司已经交付了25个中机身,其中19个为系统研制与验证阶段飞机的,另外6个为小批量生产(LRIP)飞机的。BK-1属于LRIP3的飞机之一。F-35项目计划为英国生产138架F-35B战斗机。(中国航空工业发展研究中心 苏海军)