美国媒体:生活在中国其实并没有那么可怕

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美国大西洋月刊》11月号 作者 James Fallows::译者 古雷


有那么一阵子,我以为中国在谋杀我。但这种看法后来被证明是不公平的。


在我和妻子待在上海的头一年里,我感觉一天比一天糟。疲倦、头疼、脾气暴躁、全身乏力。我的朋友来探望我们时,都对此深表同情。难道罪魁祸首就是中国赭色的天空和不靠谱的卫生状况?


实际上不是。有一次回美国后,我获悉自己之所以不舒服是因为之前就已患病。在去中国前,我显然得了一种内分泌紊乱症,让人疲倦、头疼、脾气暴躁和全身乏力。后来再回美国后,我做了一个手术,问题被彻底解决了,那时我们已从上海搬到了北京。回到中国后,我多年来头一次感觉好多了。


但是,与大多数生活在中国的外国人一样,我不禁要问:现在我身体恢复了,是不是烟雾弥漫的中国城市真的开始谋杀我了?普通中国人的健康状况显然不容乐观。中国政府前不久接受了世界银行的估算值,即中国每年有75万人因空气污染而早死。有出生缺陷的婴儿和癌症患病率激增,甚至官方媒体都有报道。


在面临中国人遇到的这种同样风险之前,外国人可以在中国城市生活多久?现在,外国人出于生意、文化和纯粹着迷的原因,要在中国生活,他们应该被那些晦暗的天空吓跑吗?我和妻子在中国时,总跟朋友开玩笑说,现在可以抽烟了,因为我们的肺已觉察不出什么不同。我决定问问医生和公共卫生专家,看看外国人的身体状况可以承受多长时间的损害,以换取在中国的经验和机遇。这不是什么全面的调查,在中国工作的消息人士要求我不要透露他们的姓名,但3个一再出现的主题让我吃惊。


第一个主题看起来真的糟糕!在北京,一位在国外接受过教育的医生说,“用你的眼睛看看天空就清楚了,这不可能对人的身体有好处。”另一位在西方接受过培训的医生说,“我建议有孩子的家庭在中国不要长途旅行,那些小小的肺吃不消。”


但随之而来的第二个主题是,你对此不必太介意,因为你可安然无恙。据我所知,还没有人对回国后的外国人做过系统调查,了解他们在中国生活后的健康影响,然而卫生专家提供给我的日常证据显示,大多数人一回到更卫生的环境,身体状况就会恢复。中国不存在类似于海湾战争综合征的后遗症,不会让外国人回国后也备受折磨。我问过被外派到中国公司、大学和政府的雇员。我听说,一些人起初感到不舒服,接着要求离开中国,但大多数人只是抱怨几句,尽管会有呼吸问题,但似乎后来都安然无恙。


第三个主题就呼之欲出,既然无需担忧空气污染状况,那就去关心其他方面吧!这里的“关心”既有负面也有正面。负面在于对外国人的大威胁不是空气而是普通街道。一位中国医生对我说,“我建议病人最重要的‘医疗’措施,是坐车时系上安全带,骑车时戴头盔,过人行横道时脚步要快。”道路安全的确很糟糕。对于驻华外交人员来说,头号杀手是交通事故。我每天都要担心被公交车撞到,因为有时绿灯亮了它们也不停车。


正面是指中国有许多东西让你转移对健康的注意。一位外国人说:“外国人在中国的生活很棒,这真让我感到不可思议。这是一个激动人心的地方,这是一个历史性时代,来这里的人们生机焕发。”我听说过类似的说法,在中国,我感到糟糕,但生龙活虎,我得说,那些想要到中国去的外国人根本不必害怕。

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