破解十大深海秘密:水下山脉现蛇星之城(组图)

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导读:据国外媒体报道,海洋覆盖了70%的地球表面,但是到目前为止仍有很多海洋深处是人类未知的区域。现在,很多科学家正在利用诸如深海潜艇阿尔文(Alvin)等工具探索这些区域,已经揭开至少十大秘密。   1.深海章鱼起源于南极   [img]http://ngmchina.com.cn/web/attachments/2008/12/2_200812011754201OADu.jpg[/img]   探究深海章鱼的起源,会发现很多章鱼都跟生活在南极洲一带的章鱼存在近亲关系。章鱼在大约3000万年前

据国外媒体报道,海洋覆盖了70%的地球表面,但是到目前为止仍有很多海洋深处是人类未知的区域。现在,很多科学家正在利用诸如深海潜艇阿尔文(Alvin)等工具探索这些区域,已经揭开至少十大秘密。


1.深海章鱼起源于南极


 破解十大深海秘密:水下山脉现蛇星之城(组图)


探究深海章鱼的起源,会发现很多章鱼都跟生活在南极洲一带的章鱼存在近亲关系。章鱼在大约3000万年前开始迁徙,当时南极大陆变得更冷,冰川不断生长,章鱼被迫进入海洋深处。气候变化也促使寒冷的海洋深处产生了北行洋流,把这些头足类动物带到新的栖息地。它们在适应新环境的过程中,逐渐进化出新章鱼品种。由于海洋深处一片漆黑,在这里生活的章鱼不再需要伪装工具,因此它们中的绝大部分都失去了防御性墨囊。这张照片上的Megaleledon setebos章鱼,是目前活在世上的,与深海章鱼的共同祖先关系最近的近亲。


2.深海山脉上发现“蛇星之城”


 破解十大深海秘密:水下山脉现蛇星之城(组图)


这些橙红色的小动物被称作蛇星(brittlestar),它们是海星的近亲。这些小家伙设法克服不利条件,在麦夸里海岭(Macquarie Ridge)的一座水下山峰的山坡上“安营扎寨”。麦夸里海岭是一座长870英里(约1400公里)的水下山脉,从新西兰一直延伸到距离南极圈不远的地方。这座山峰(即已知的海山)耸立在一个流速为每小时2.5英里(约4公里)的绕极海流里。这个海流为蛇星提供了丰富的食物。另一种蛇星生活在这座海山的山顶平坦处,这些区域通常是珊瑚虫和海绵居住的地方。


3.南极海洋深处是海洋生命的摇篮


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这种白色新种棘皮动物(Cylindrarcturus)是科学家在远离南极洲的韦德尔海(Weddell Sea)水面以下2000-21000英尺(609-6400米)深处发现的700多种新物种之一。这些发现是一项研究项目的一部分,该研究的目的是确定不同深度的海洋物种跟它们周围的生物以及世界其他地区的生物之间的关系。这项研究的领导者,汉堡大学动物学研究所和动物学博物馆的专家在宣布这些发现的一份声明中说:“南极海洋深处可能是世界海洋生物的发源地。”


4.发现世界最北部的黑烟囱


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在北极圈里的海洋深处进行科考工作的科学家,已经在地球最北部发现聚集在一起的5个热液喷口,即已知的黑烟囱,它们喷出的液体温度高达570华氏度(约 300摄氏度)。这些热液喷口所在的位置,比目前已知的最靠近北部的热液喷口更靠近北部大约120英里(193公里)。当海床以更快的速度延伸时,就会产生热液喷口。从这张图片上,大家可以看到一个伸展到最高的热液喷口上方3英尺处收集液体样本的遥控装置的机械臂。那个最高的热液喷口喷出的水柱升至距离海底大约4层楼的地方。大量专吃热液携带的矿物的白色细菌包围着这个黑烟囱周围。


5.深海热液喷口的黑烟囱化石


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据圣路易大学的地质学家蒂莫西·库斯凯说,这张照片上显示的是在中国一矿井发掘出来的一块大约有14.3亿岁的黑烟囱化石,在它上面发现的原始细菌更加有力地说明了深海热液喷口可能是生命发源地。那些吃金属硫化物的微生物聚集在这些烟囱的边缘。目前已知的最古老的地球生命类型是在西澳大利亚发现的有35 亿岁的丛生细菌,这项发现说明生命的发源地不是深海,而是浅海。然而两项发现都不是有关生命起源的最终定论。


6.多种微生物分享海底甲壳美味


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曾经被认为是生物稀少的海底,其实是多种多样的大量微生物的栖息地。事实上科学家已经发现海底拥有的细菌数量,比海洋上层水体拥有的细菌数量多3到4 倍,这项发现也引起了人们的好奇心,他们想弄清楚这些微生物到底是怎样在海底幸存下来的。实验室分析显示,岩石自身的化学反应为生命提供了能量。这项发现是另一个证明生命可能起源于海洋深处的有力证据。南加州大学的卡特里纳·爱德华兹在一份有关这项发现的声明中说:“我希望人们能够转移注意力,意识到海洋深处也有生命。”


7.深海鱼可能聚集在山脉附近产卵


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长期以来人们一直认为,生活在漆黑一片而且非常寒冷的海洋深处的,只有孤零零的少量鱼类,它们在那里艰难度日,主要吃从浅层水沉下来的有机残渣。然而 2006年这种认识发生了改变,因为当时研究人员在中大西洋海岭进行研究时,发现鱼儿或许偶尔会聚集在海山等地方产卵。这个证据是从大量聚集在海山附近的鱼儿获得的,研究中发现的鱼儿数量远远超过了我们的预期数量,如果这些鱼儿只是一些迷途的小动物,它们的数量不会那么多。而且利用声学“散射”产生的图像显示,有大量鱼类聚集在这里。该照片上显示的这只35磅重的琵琶鱼,是这个项目在海洋深处拍摄到的一种罕见鱼种。


8.体型庞大的鱿鱼拥有巨大的眼睛


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如果设想一只生活在深海里的鱿鱼,你会想到什么?你会想到一只除了大大的眼睛以外,拥有一切的鱿鱼吗?也许你能想到,但是当研究人员在新西兰解冻照片上的这只大鱿鱼时,结果令他们大吃一惊。它的眼睛的直径大约是11英寸(28厘米),晶状体大约跟桔子一样大。科学家猜想,大眼睛能让它在黑暗的深海觅食时,尽可能收集到大量光线。在南极的罗斯海捕捉到这只鱿鱼时,它大约有1000磅重,26英尺长。科学家认为这种可以下潜到6500英尺的深海处的鱿鱼,或许可以生长到46英尺长。


9.深海珊瑚虫创下世界纪录


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科学家在海面以下数千米深处发现一些珊瑚礁,它们已经在这些寒冷的水域生长数千年。据斯坦福大学的地质学和环境科学教授罗伯特·邓巴说,珊瑚礁跟树木的年轮一样,它们是全球环境变化的一个可靠纪录。邓巴的科研组前往世界各地收集这些珊瑚样本,例如照片中的这个是在近东附近的一个侨民区发现的。2007 年,该科研组出版了一份纪录肯尼亚300年间土壤侵蚀的档案,正是他们从印度洋底收集的珊瑚样本记录了这里的土壤侵蚀情况。现在他们正在分析在远离夏威夷海岸的地方发现的已经有4000岁的珊瑚,他们准备通过这项研究制成一个气候变化档案。


10.拖网捕鱼严重破坏海洋


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一些科学家正在努力探索更多神秘的深海区域,以便赶在一些有价值的未知区域被破坏殆尽以前赶到那里。他们最关注的是水底拖网捕鱼。这张图片显示的是,一条拖捞船拖着巨大的渔网穿过墨西哥湾的洋底时,船后留下的不断翻涌的巨浪。研究显示,这项捕捞活动不仅将珊瑚礁掠夺一空,而且还破坏了海山等水下生态系统。大家知道,有数千种动物聚集在海山周围。尽管这项活动受到的限制越来越多,但是目前仍有好几万条拖捞船继续在深海穿梭。

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