美国战神火箭今日升空 为重返月球上火星铺路


美国战神火箭今日升空 为重返月球上火星铺路


美国佛州肯尼迪航天中心,“战神I-X”运载火箭坐落在发射架上,准备就绪。



美国太空总署(NASA)30年来首支新型运载火箭“战神I-X”(AresI-X),将于今日进行发射测试,有媒体形容,是次新火箭试射非常重要,承载着美国人重返月球以至登陆火星的新希望。不过当前华府财赤高企、太空计划开支面临被削,新希望的前景俨然已笼罩在一片阴霾之中。


据香港《文汇报》报道,NASA对上一次测试新太空载具是1981年,当年试射的“哥伦比亚号”穿梭机亦早已不幸在2003年空难中粉碎。当年空难后,前总统布什下令推行全新载人航天项目“星座计划”,目标于2017年重返月球,并为登陆火星作准备。“战神I”系列火箭正是计划首项成果。


造价4.45亿美元 实测下半部分


“战神I-X”是“战神I”火箭“太空版”,造价4.45亿美元,全高327英尺,净重816公吨。是次发射主要任务是收集飞行数据。火箭预计发射时间为美国东部时间27日上午8时(北京时间今晚8时)。升空预计需时两分半钟,发射地点则是佛罗里达州肯尼迪太空中心。初步推算有利天气机率为40%,假如天公不作美,在明天和下月中旬还有两次机会。


“战神I-X”共有两部分,今次试射对只有下半部分的固态燃料发动机进行实际测试,上半部分和太空舱只是实物大模型。当升到15万英尺高空后,火箭上下半部分会脱离,双双掉落大西洋。NASA将随即回收。


再测两次 完整版2014年升空


未来NASA还将进行两次同类测试,具备完整功能的“战神I-Y”火箭将于2014年升空,至于火箭预定搭载的“猎户座”(Orion)载人太空船,则会于再稍后时间测试。


NASA对今次发射已准备多时,发射项目主管曼戈说:“地面控制中心已准备就绪,火箭亦整装待发。”另一名官员库克亦说:“此次试射意义重大,不管结果如何,测试数据都非常重要。”

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