前装滑膛炮(红夷大炮)统治世界(1550-1860)

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导读:一,影响人类的三百年 前装滑膛炮,即16世纪中期由英国人发明的一种长管火炮,后来的寇非林炮和加农炮都属于这类火炮,中国人将其称为红夷(衣)大炮。 该炮是人类黑火药发展时期的主力火炮,从16世纪中期到19世纪中期的世界战争史中,该炮有着至关重要的地位。在这三百年当中,由欧洲人将其不断改进和完善,其威力到19世纪中期提升了将近十倍,射程也提高了至少五倍。虽然滑膛炮发明于16世纪,但当时仍无法压制靠冷兵器的肉搏战,而17世纪随着火炮制造技术的提高,前装滑膛炮被分为攻城炮,野

一,影响人类的三百年





前装滑膛炮,即16世纪中期由英国人发明的一种长管火炮,后来的寇非林炮和加农炮都属于这类火炮,中国人将其称为红夷(衣)大炮。





该炮是人类黑火药发展时期的主力火炮,从16世纪中期到19世纪中期的世界战争史中,该炮有着至关重要的地位。在这三百年当中,由欧洲人将其不断改进和完善,其威力到19世纪中期提升了将近十倍,射程也提高了至少五倍。虽然滑膛炮发明于16世纪,但当时仍无法压制靠冷兵器的肉搏战,而17世纪随着火炮制造技术的提高,前装滑膛炮被分为攻城炮,野战炮和岸防炮几类,热兵器已经成为该世纪欧洲战场的主角。随着法国人在17世纪中期完成了刺刀这一伟大发明,传统的滑膛火绳枪已被配有刺刀装备的先进燧发枪取代。至此,人类进入完全热兵器时代。





二,西欧列强的兴衰





西欧最先走上海外殖民道路的是西班牙和葡萄牙,在16世纪中叶以前,其扩张的方式是以冷兵器为主的战术,一种由旁侧装弹的火铳是当时的主力火器,其被中国人称为佛朗机,轻火器则是射速极慢的旧式火绳枪。而真正的黑火药时代到来是在16世纪中叶之后,寇非林,加农,里尔等重型火炮已普及于西欧各国军队中,1588年英西海战也足以证明当时的重型长炮在海上是无敌的。17,18世纪的英,法,荷争霸将滑膛炮的威力发挥的淋漓尽致,18世纪中期的七年战争也可以当作是将英国人送上世界殖民霸主的阶梯。同时,我们要记住这样一些名字:古斯塔夫二世,腓烈德大帝和太阳王路易十四





三,伟大的19世纪





19世纪可以说是人类最伟大的一个世纪,各种科技发明层出不穷,其进展速度之快连之后两个世纪也只能望项其背。英国的世界殖民霸主地位早在18世纪中叶已确立,但拿破仑的扩张也着实让英国人捏了一把冷汗。对于拿破仑来说,不列颠人的海上优势是他一个永远无法逾越的屏障。19世纪的到来也标志着前装滑膛炮的辉煌即将结束,一种更为先进的火炮将会对其取而代之,这在世纪中叶的克里米亚战争中已表现出来,滑膛炮的地位发生动摇了。我们不得不感叹这个世纪军事技术进步之快,整个世纪下半叶已经由现代武器来主宰。不管怎么说,19世纪给人类带来了两次科技革命的曙光,这是空前绝后的壮举。





四,红夷(衣)大炮与中国





前装滑膛炮被中国人称为红夷(衣)大炮,中国人第一次见到这类火炮是在荷兰人的战船上。其实在16世纪初,葡萄牙人就带着当时世界上最先进的佛朗机来到明代中国,而佛朗机铳也被中国人大量仿制来装备军队。在1598年万历朝鲜战争中,明军就让丰臣秀吉的30万战国精英见识到了其火炮的威力,而火枪优于中国的日军最大失败在于军队中未曾装备火炮,而佛朗机在1619年萨尔浒之战中对满洲骑兵几乎无效,这也促成了明末中国对红夷炮的引进。先是派徐光启四次到澳门购进葡萄牙人之火炮,后是干脆聘请大量洋匠来为之造炮。结果红夷炮越造越多,其优势也由明军转移到清军,成为清军平定天下的最强武器。康熙时期可以说是明末清初西学东渐的最高峰,在红衣炮的制造数量上超过了以往,当然其制造也要依赖于洋人。清廷平定吴三桂和葛尔丹的叛乱靠的就是这批西洋大炮。而雍正上台上的驱逐传教士事件也关闭了西学东渐的大门。直到鸦片战争,清军所用火炮仍有很大一部分是康熙年间的旧品,水平停留在17世纪,其陈旧不堪是必然的 。总之,明末清初所用红夷炮大都为洋人所造,虽有少量自制但质量极其低劣,这也说明当时中国造炮技术已大大落后于西欧。





五,线膛炮





如果说前装滑膛炮是近代火炮的代表,那后装线膛炮就是现代火炮的代表了。由上文提到19世纪中叶的克里米亚战争可知,先进的线膛炮和来复枪已经动摇了传统的滑膛炮和燧发枪的地位。19世纪60年代的第二次鸦片战争中,英法联军更是用现代武器以五千人打败了三万人的满清精锐骑兵。而在19世纪的最后40年里,滑膛炮的地位已经彻底被线膛炮所取代,这也标志着黑色火药时代的结束,黄色火药时代的来临。





当21世纪这个高科技武器纵横世界的时候,谁还会记得那统治世界三百年的前装滑膛炮时代呢?


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