港报:重阳节 一个提示关注老龄社会的节日

香港《南华早报》10月26日文章,原题:一个提示关注老龄社会的节日 今天是重阳节,是全世界华人登高、赏菊的时节———菊花是长寿和敬老的象征。人口老龄化,一个森然逼近大陆的危急问题,迫切地需要来自中央的高级别关注。


大陆正迅速成为老龄化社会。随着劳动力供应、医疗服务、养老金方面压力的增大,这毫无疑问将对其未来经济增长模式产生深远的影响。据估计,65岁以上的大陆人口正以每年800万的速度增长。到2047年,老年人预计将从2007年的1.04亿增长到3.2亿———简言之,每5个人中就有一人在65岁以上。大陆专家预测,人口统计学的红利兑换窗口———随着适龄工作人口比例的增长,经济产出上升,同时出生率比老化率下降得快———将在2033年关闭。这意味着只剩下24年的时间了。



然而,北京在这方面准备并不充分。确实,与采取前摄策略以应对人口老龄化的日本和西方国家相比,大陆的行动微乎其微。



当独生子女一代长大、结婚时,他们同时面临着非常严峻的赡养4个老人的现实。直到最近,(中国)对老人的照料还是沿用实行了几千年的办法———养儿防老。2000年开始,上海等富裕城市才开始提供地方社区服务,如房屋清洁、照顾老人,尤其是那些不能独立生活的老年人。政府投资的老年设施非常有限。据报道,约有3.8万各色敬老院提供了120万张床位。这意味着,每1000名老人仅有8.6张床位,与西方国家的50到70张床相比,这个数字着实可怜。



据民政部统计,失去自理能力的老人已上升到940万;194万在城市,746万在农村。部分丧失自理能力的约有1894万。对农村地区的老人来说,生活尤其艰难,那里没有适当的养老金和医疗保障。



大陆需要刻不容缓地制定长期和短期策略以应对老龄化问题。作为开始,应该把重阳节定为国家法定假日以引起全民对这个问题的关注。其次,政府不仅应在照料老人上增加开支,还需制定优惠政策鼓励私人和外国投资。如果西方国家的经验能够被吸取,与照管老人相关的产业的未来市场潜力或许会达到数万亿元人民币,每年将帮助创造数以百万计的新工作。不难想象,在不久的未来,这将成为中国经济增长的一个重要引擎。▲(穆弈译)

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