南太平洋地区8日大约1小时内接连遭遇3场7级以上强震,微型海啸紧随其后。


虽然震后海啸预警发布不久即取消,这一地区国家政府尚未收到伤亡报告,但鉴于这一地区10天内强震连连,数以千计居民逃往高处避难,多国政府实施应急措施。


部分专家认为,这一地区虽处活跃地震带,但强震如此密集发生的情况非常少见。


强震


根据美国地质勘探局报告,南太平洋岛国瓦努阿图附近海域当地时间8日9时3分(北京时间6时3分)发生里氏7.8级地震;15分钟后,这一海域遭遇里氏7.7级地震;当地时间10时13分(北京时间7时13分),又发里氏7.1级地震。


第一次强震震中位于桑托斯岛卢甘维尔卢市西北295公里处海域,震源深度大约为35公里。近2小时后,瓦努阿图遭遇里氏5.7级余震,附近岛国萨摩亚随后受里氏5.3级余震袭击。又过大约2小时,里氏6.6级余震侵袭瓦努阿图北部圣克鲁斯岛。


由于这些地震为海底地震,陆地震感不强。震中附近各岛人口稀疏、通讯不便,瓦努阿图政府迄今未收到人员伤亡和财产损失报告。


卢甘维尔卢市一名未公开姓名的警官告诉美联社:“我们感觉到地震。地面晃动,但不强烈。”


位于夏威夷的美国太平洋海啸预警中心于第一次强震后,向澳大利亚、新西兰、巴布亚新几内亚印度尼西亚等国发布海啸预警。大约两个半小时后,由于海平面监测显示地震引发的海浪过小,预警中心取消警报。


不过,预警中心说,危险尚未完全解除,“由于海水湍急,船只和沿海建筑数小时内将继续受到威胁”,当地政府“自行决定是否对居民解除警报”。


恐慌


虽然海啸预警取消,但由于萨摩亚和美属萨摩亚群岛附近海域当地时间9月29日发生里氏8.0级强震并引发海啸,致死至少183人,这次预警仍引发不少民众恐慌。人们逃往高地避难,沿海学校和办公大楼关闭。


“这里一片恐慌,”巴布亚新几内亚首都莫尔兹比港地球物理学天文台副台长克里斯·麦基说,“办公室关门。人们冲到街上,往山上走。……我们想让大家冷静下来,却无能为力。”


瓦努阿图首都维拉港商铺和办公楼关闭,酒店工作人员将游客撤离海滩,船只停航。


低地岛国图瓦卢数以千计民众逃往内陆,部分人聚集在首都富纳富提政府大楼周围。那里是图瓦卢为数不多的高层建筑。


在遭受上月底海啸重创的岛国萨摩亚,首都阿皮亚数千民众冲向山岭,通往内陆的车辆拥堵在道路上。


美属萨摩亚群岛学校和政府大楼关闭,民众被疏散至高地。


新西兰国防部发言人文斯·肖勒瓦说,所有应急措施已经就位,“我们建议民众远离海岸、不要在海边乘船”。


罕见


8日早,太平洋岛国菲律宾也发生里氏6.7级地震。


一些地质专家认为,虽然这一地区所处地壳板块活跃,但近期强震如此密集发生,非常罕见,个中关联有待研究。今后几天可能仍有余震发生。


澳大利亚墨尔本大学地球科学学院的迈克·桑迪福德分析,全球每年发生大约十多个里氏7级以上地震,这次情况“非常罕见,不清楚这些地震之间是否存在关联”,但至少能说明“我们所处板块非常活跃、在快速移动”。


他说,导致印度尼西亚苏门答腊地震和瓦努阿图地震的澳大利亚板块是全世界移动速度最快的构造板块,眼下沿北部以及西北方向移动,推着太平洋板块每年移动91毫米。


印尼西苏门答腊省当地时间9月30日下午发生里氏7.6级地震,官方公布的死亡人数已经超过700人。


美国地质勘探局地震学家拉斐尔·阿夫雷乌则认为,8日多起地震时间上纯属巧合,与9月29日强震似乎没有关系。二者发生在不同断层上,板块移动方式也不同。


上述地震均发生在“太平洋火圈”。


“太平洋火圈”是指北太平洋边缘、亚洲东部边缘和美洲西海岸所组成的环形地带,是太平洋板块与其他板块的相接点,地震活动频繁,容易引发海啸。


2004年印度洋海啸就是“太平洋火圈”地震活动结果,海啸导致超过23万人死亡。