何亚福:走出人口问题的误区(搜狐博客)

2009-10-21 | 走出人口问题的误区 何亚福



不久前,一位网友看了我的文章《减少人口数量,降低人口素质》之后说:“1980年中国人口10亿,现在13亿,人口是增加了还是减少了?”他据此认为,计划生育政策并没有减少中国人口数量。这位网友可能连“人口惯性”是什么也不懂。有些人缺乏基本的人口学常识,他们看人口问题往往只关注人口数量,而忽视人口结构。因此,他们很容易陷入人口问题的误区。本文综合了我以前的一些文章内容,核心概念是“生育率”。




1.生育率长期低于世代更替水平的民族,最终是要绝种的


根据官方统计数据,现在中国人口仍在增长,还没有达到零增长或进入负增长。但从人口学上来说,早在上个世纪九十年代初,中国人口已经进入真实的或潜在的负增长了。为什么这样说呢?因为从1991年开始,中国的总和生育率就低于世代更替水平。


总和生育率是指假设妇女按照某一年的年龄别生育率度过育龄期,平均每个妇女在育龄期生育的孩子数。通俗地说,总和生育率就是平均每位妇女生育的子女数。一般来说,要保证人口相对于上一代不增加也不减少,总和生育率要保持在2.1,也就是平均每个妇女要生育2.1个孩子,这就是人口学上的世代更替水平。


一个国家的人口是增长还是下降,取决于出生率(或出生人数)是高于死亡率(或死亡人数)还是低于死亡率。出生率高于死亡率,那么自然增长率就是正数,人口就增长;出生率低于死亡率,那么自然增长率就是负数,人口就下降;出生率与死亡率相等,则实现人口的零增长。人口零增长简单说来就是出生人数等于死亡人数。由于死亡人数是个不可控制的变量,所以在人口学中,把生育率是否达到更替水平作为观察、监测人口能否达到和何时达到零增长的“标尺”。生育率达到更替水平被视为是一个真实或潜在的达到零增长的标志。


我们知道,一对夫妇是两个人,因此,如果平均一对夫妇终身生两个孩子,这一代人口与下一代人口就可以达到平衡。那么,为什么更替水平的总和生育率是2.1而不是2.0?这是因为,用总和生育率衡量时,需要考虑到一代人所生孩子成长为作父母之前将有部分死亡的可能性,例如由于车祸或疾病而死亡。而这种可能性又随着社会经济条件的变化而变化。一般来说,在死亡率较高的时代,世代更替水平的总和生育率也较高。在当代社会经济条件下,一般认为总和生育率为2.1时,则称达到世代更替水平。


那么,如果现在中国的总和生育率达到2.1,能不能达到世代更替水平呢?仍然不能!这是因为,生育率是直接与妇女有关的,所谓2.1是更替水平,是在假定一个国家的男女比例是1:1这种理想的情况下才成立的。但现在中国的实际情况是男多女少,所以如果要保持人口不增不减,总和生育率就必须高于2.1。




2.只生一个,人口也可能增长;生三个,人口也可能减少


有人可能会产生疑问:既然你在前面说“从1991年开始,中国的总和生育率就低于世代更替水平”,那么,为什么现在中国人口还在增长?这就涉及到人口惯性。打个比方,一列火车在高速行驶时,司机突然发现前方铁轨有一个人,于是他紧急刹车,但火车由于惯性,还是行驶了好长一段路才能停下来。虽然从1991年开始,中国的总和生育率就低于世代更替水平,但1970年代以前的高生育率时期所积累的巨大的人口惯性使得人口在生育率低于更替水平之后仍然面临持续的增长。在人口学上,这种人口增长称为人口的惯性增长。


一个国家的生育率达到或低于更替水平以后,一般需要几十年时间才能实现零增长或负增长。日本生育率达到更替水平的时间是在1956年,此后的半个世纪尽管一直保持很低的生育率,但直到2005年才开始负增长。


人口的增长有惯性,不是生育率低于更替水平时人口就马上下降的;同样道理,人口的下降也有惯性。将来中国人口出现负增长时,即使生育率回升,人口也会在相当长一段时期内惯性减少。为什么人口的增长和下降都有惯性呢?这是因为:第一,人口再生产周期较长。人口再生产的周期是指母女两代人之间的平均间隔时间。这个时间最短也有十五、六年,因为妇女的生育年龄一般来说是从十五、六岁才开始。随着社会经济、文化的发展,妇女生育年龄有推迟的趋势,这就使人口再生产周期延长。第二,人口再生产惯性源于人口年龄结构。过去人口增长速度快,人口结构就年轻,反之就老。如果一个国家的人口结构很年轻,那么即使每对夫妇只生一个孩子,这个国家的人口数量在相当长一段时期内仍要继续增长的,这是因为老人数量少,死亡率低。


现在有些人主张,要到中国人口负增长时才调整人口政策。这种人显然不懂得人口惯性。当中国人口出现负增长之后,由于人口结构严重老化,人口死亡率高,那时即使全国每对夫妇都生三个孩子,人口数量在相当长一段时期内也是要惯性减少的,何况那时即使鼓励生育,也没有多少夫妇愿意生三个孩子。




3.为什么生育率快速下降,人口反而快速增长?


众所周知,从1949年到现在,是中国几千年历史中人口增长最快的时期之一,1949年中国人口为5.5亿,根据官方数据,2007年底中国人口为13.2亿,几十年间翻了一番多。那么,近几十来中国人口增长这么快,是不是因为中国的生育率提高很快呢?是不是因为中国人突然比以前多生孩子了呢?


事实恰恰相反!事实上,在中国几千年历史中,近几十年来是生育率下降最快的时期!在1949年以前的几千年历史中,中国平均每对夫妇生5~6个孩子;在上个世纪七十年代中叶,中国平均每对夫妇生3~4个孩子;在上个世纪八十年代,中国平均每对夫妇生2~3个孩子;而现在中国平均每对夫妇只生1~2个孩子。


那么,为什么几千年历史中,每对夫妇普遍生5~6个孩子,中国人口反而增长缓慢呢?原来,那时虽然生育率很高,但同时死亡率也很高,因此自然增长率很低。而近几十年间,虽然生育率下降很快,但同时死亡率也快速下降了,因此人口增长较快。例如,1949年死亡率为20‰,2007年死亡率只有6.93‰。另外,近几十年来,中国的人均寿命也大大延长了。1949年的人均寿命为35岁(官方数据),而据卫生部2008年1月公布的数据,现在中国的人均预期寿命为73岁。


由此可见,近几十年中国人口增长较快,主要原因是死亡率下降较快以及人均寿命大大延长了。近几十年中国人口的增长,是医疗技术进步和社会经济发展的必然结果,并不是由于中国人生孩子太多的结果。中国人从几千年以来的平均每对夫妇生5~6个孩子下降到现在平均每对夫妇只生1~2个孩子,几十年间,生育文化发生了根本性的转变,怎么能说现在中国人生孩子太多呢?


近几十年生育率下降这么快,人口还是增长这么快,那么,中国人口是不是一直要增长下去呢?当然不是!因为:第一,现在人均寿命的延长已经比较缓慢;第二,随着上个世纪五十年代和六十年代生育高峰出生的人口步入死亡期,死亡率将逐渐上升。将来中国人口进入负增长时,即使生育率有所回升,也无法扭转中国人口持续下降的趋势。


中国从1971年开始推行“晚、稀、少”的计划生育(相当于“二胎化“),使生育率在七十年代有了显著的下降。1970年中国的总和生育率为5.8;到1980年,中国的总和生育率下降到2.24,接近世代更替水平。10年间总和生育率从5.8下降到2.24,下降速度如此之快、下降幅度如此之大,在世界人口发展史上是罕见的。因此,在1980年,中国的人口政策应是注意防止生育率下降过快,以便保持合理的人口结构。然而,中国在1980年不但不注意防止生育率下降过快,反而实行史无前例的“一胎化”政策,企图进一步加速生育率的下降,可见当时中国的计划生育已经误入歧途。


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