美国经济没我们想象的那么差 刘洪

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在世界经济论坛不久前发布的全球竞争力最新排名中,美国第一次丧失了全球竞争力排名宝座,瑞士跃居第一。相形之下,中国、印度、巴西等新兴经济体排名则有所上升。 美国排名下滑,自然是拜金融危机所赐。而随着危机占据媒体的版面,任何有关美国经济的负面消息都被放大,以至于有一些中国人可能认为,美国经济现在一塌糊涂。

美国真的垮了吗?


远远没有!最近和许多国内赴美人士闲聊,他们不少人都有一个共同的感慨:来之前听到美国的新闻,觉得美国经济一团糟,但到这里一看,餐馆依然顾客盈门,商场到处是人潮涌动,美国经济依然有序运行,此前的想法完全是错误的。


不错,经济危机确实给美国经济造成了极大冲击,住房价格急剧下降,消费开支疲软,失业率居高不下。须看到的是,美国目前的9.8%的失业率虽然达到26年来最高,但比起其它许多国家,这点失业率还是低的。考虑到美国比较完备的社会安全网,失业的冲击波当然有,但仍在可承受范围内。


作为世界最大的发达经济体,美国经济的抗冲击能力以及发展潜力,要大大高于其它发达国家。这从最近国际货币组织发布的经济数据,就可见端倪。


从经济增长率来看,按照IMF最新的报告,美国经济今年将收缩2.7%,明年则为增长1.5%;大大好于欧元区这两年-4.2%和0.3%的表现。


而且,美国经济可持续发展能力依然高于其他发达经济体。按照IMF的数据,美国目前GDP比8年前增长了近20%,同期法国、日本、意大利和德国的增幅则在10%至15%之间,美国的优势相当明显。


从人均GDP来看,美国也是一枝独秀。按世行的数据,如果以购买力平价计算,2008年美国人均GDP达到4.2万美元,比英国高约33%,比德国高37%,比日本高约38%。


美国经济的弹性表现,与美国的经济结构密不可分。


美国劳动力市场流动性和弹性高于欧盟和日本,在投资方面,其他发达国家更只能望美国项背。世行数据就显示,2005年美国人均投资额达到8018美元,大大高于德国的4963美元和英国的4937美元。可以说,金融危机虽侵蚀了美国基本面,但并未对美国经济基础构成全面破坏性影响。


而且,美国有美元地位的裨益。经济危机中,其他国家即使想举债,往往还缺乏买家;但美国则可以开动印刷机,让其他国家为美国买单。世界银行行长佐利克就坦言:当他帮助其他国家努力填补财政和贸易赤字时,总是感慨美国的这一好处———可以自由发行债券和印刷钞票。


值得注意的是,美国政府着眼长远,正采取一系列可能影响深远的政策,用奥巴马的话说,美国正在打造“岩上之屋”,力图在“后危机时代”确保美国的世界经济领先者的角色。


“岩上之屋”一词,出自奥巴马今年4月在华盛顿乔治敦大学的一次演讲。在这次精心准备的演讲中,奥巴马引述《圣经》中的比喻说,建在沙上的房子会倒掉,建在岩石上的房屋依然屹立。按照奥巴马的解释,美国经济就好比一个着火的房屋,要重振美国经济,就必须尽快扑灭火苗,同时替换美国经济的基础,以此打造一个“岩上之屋”。也就是说,美国必须全面改革金融、医疗等多个领域,增强美国的综合竞争力。


不可否认,相较于危机前,美国国力有所下滑,新兴经济体则相对崛起,但所谓“瘦死的骆驼比马大”,至少在未来相当长一段时间内,美国的实力仍非其他国家能够比拟,美元仍是世界占主导地位的储备货币。这是一个不可否认的事实。


如果认为当前危机已使美国一蹶不振,那纯属外界的臆想。即使在金融领域,华尔街依然是世界的金融中心。虽然花旗集团、美国银行等遭受重创,虽然中国的工行、农行、中行现在已包揽了世界市值最大银行前三位,但谁又能说它们是世界最强的银行?经济危机增加了许多新兴经济体影响力和自信,这是好事,也是历史发展的必然趋势;但如果自信膨胀到无视现实的地步,那就是一个危险的信号了!

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